Iniciativas ayudan a los descendientes de criptojudíos a reconectarse con la herencia sefardí robada

El Certificado de Ascendencia sefardí valida la identidad, mientras que una base de datos ancestral en línea de 45,000 apellidos sefardíes facilita la búsqueda de raíces.

Dos nuevas iniciativas relacionadas están facilitando que los descendientes de judíos que fueron perseguidos, obligados a convertirse al cristianismo o expulsados de la Península Ibérica en la Inquisición de los siglos XIV y XV vuelvan a conectarse con sus raíces.

El primero es un Certificado de Ascendencia Sefardí, para el que pueden solicitar descendientes de las comunidades sefardíes de España y Portugal que no forman parte de la comunidad judía organizada y no están reconocidos por la halajá (ley judía). El certificado reconoce la conexión genética o histórica de una persona con el judaísmo sefardí, pero no es oficial para fines religiosos (como la conversión) o la solicitud de ciudadanía española o portuguesa.

La certificación es un esfuerzo conjunto del Instituto de Experiencia Judía de la Federación Americana Sefardí; Reconectar, una organización dedicada a ayudar a los descendientes de las comunidades judías españolas y portuguesas a reconectarse con el pueblo judío; y Genie Milgrom, autora, investigadora y genealogista que documentó completamente su linaje materno ininterrumpido 22 generaciones desde 1405 en la España y Portugal anteriores a la Inquisición.

«Muchas personas han dicho que querían cierto nivel de reconocimiento de su ascendencia judía sefardí. Tener un certificado como este sería un orgullo para ellos», dijo Ashley Perry, fundadora de Reconectar, que tiene un total de 20,000 seguidores en sus páginas de Facebook en inglés, español, Portugués y catalán.

«Investigaciones académicas y genéticas recientes han demostrado que hay hasta 200 millones de personas, en gran parte en América Latina, América del Norte y Europa, que tienen ‘ascendencia judía significativa’, es decir, al menos un cinco por ciento de ADN sefardí», dijo Perry.

Perry, con sede en Israel, cuyo nombre original de la familia era Pérez, presiona a la Knesset israelí y a las organizaciones judías para que presenten respuestas apropiadas a este creciente número de personas que descubren su pasado judío sefardí.

El genealogista Milgrom se especializa en rastrear los linajes de los criptojudíos

También conocidos como Anusim, Marranos y Conversos. Los Criptojudíos eran judíos que se presentaban exteriormente como cristianos, pero que continuaban practicando el judaísmo en secreto para evitar la persecución en la España medieval y Portugal y sus colonias. Muchos fueron denunciados a la Inquisición como «judaizantes» y, a menudo, encarcelados, torturados y asesinados (incluso por auto-da-fé o quemados en la hoguera). Los que sobrevivieron pudieron haber conservado algunas costumbres judías, pero su identidad judía central desapareció a lo largo de generaciones, especialmente a medida que se dispersaron y se establecieron en el Nuevo Mundo.

Este fue el caso de la propia familia de Milgrom, que eran fervientes católicos y terminaron en Cuba.

Registros de la Inquisición en Canarias.
Registros de la Inquisición en Canarias (Cortesía de Genie Milgrom)

Milgrom le dijo a The Times of Israel desde su casa en Florida que no pasa un día sin que reciba muchas solicitudes de personas que le piden ayuda para rastrear sus linajes judíos.

El último proyecto de Milgrom, una extensa base de datos ancestral de apellidos de judíos Sefardíes y Criptojudíos, complementa el Certificado de Ascendencia Sefardí, lo que permite a las personas realizar una investigación inicial para identificar a los antepasados judíos.

Al igual que la solicitud para el Certificado de Ascendencia sefardí, la base de datos se cargó recientemente en el sitio web del Instituto de Experiencia Judía de la ASF.

La base de datos contiene 60.000 bits de datos, incluidos 45.000 apellidos. Hay dos formas de buscar en la base de datos. La opción «Búsqueda Ancestral» permite al usuario revisar 49 colecciones separadas y buscar su apellido. Entre estas colecciones se encuentran los detalles de la lista de pasajeros para cualquier persona que llegue o vaya a una Posesión española, comenzando a principios de 1500 y continuando hasta 1588. Exhaustiva, pero aún no completa, la lista contiene más de 5.000 apellidos. Otro ejemplo es una lista de 1.430 nombres judíos hispano-portugueses en lápidas en Jamaica desde el siglo XVII hasta el siglo XX. Un tercer ejemplo son 2.657 registros de la Inquisición en México.

Genie Milgrom busca libros raros, antiguos y descatalogados en Montevideo, Uruguay.
Genie Milgrom busca libros raros, antiguos y descatalogados en Montevideo, Uruguay. (Cortesía)

En cada una de estas colecciones, se proporciona la siguiente información (cuando está disponible): Nombre, apellido, alias, año (de documentación), origen, residencia, ocupación, comentarios especiales y referencia (fuente de la información).

La segunda opción para buscar en la base de datos es alfabéticamente por apellido, de Aabela a Zemmour. Se proporciona una bibliografía para cada nombre para que los buscadores puedan ir al libro o documentos originales donde aparece el nombre y hacer su investigación de seguimiento.

«Estaba subiendo la información por país y noté que aparecían los mismos nombres en más de uno. Necesitaba usar un programa de computadora que leyera todas mis hojas de cálculo y rastreara la progresión de estos nombres a través del espacio y el tiempo. Se hizo evidente que la mayoría de las familias emigraron de este a oeste en todo el mundo», dijo Milgrom.

Lápida en el cementerio judío hispano-portugués de Jamaica.
Lápida en el cementerio judío hispano-portugués de Jamaica. (Cortesía de Genie Milgrom)

El etnobotánico Doug Schar, del área de Washington, le dijo al Times of Israel que se ha beneficiado enormemente del trabajo realizado por Milgrom. Un investigador de la historia cripto-judía, se enteró de que la familia colonial estadounidense supuestamente no judía de su padre descendía de judíos sefardíes. También pudo conectar sus relaciones hugonotes con España y con parientes que seguían siendo judíos.

«La mujer es una loca dinamo de entrada de datos», dijo Schar. «Su trabajo, ya sean los registros de la Sinagoga Bevis Marks o los registros de matrimonio holandeses, me permitieron rastrear el movimiento de mi familia desde España a Londres, Ámsterdam y el nuevo mundo. La belleza de sus bases de datos es que una vez que tienes un apellido, puedes rastrear su movimiento en todo el mundo», dijo.

La base de datos de Milgrom también incluye enlaces a recursos auxiliares útiles, que van desde una lista de contactos para iglesias en Cuba donde se guardan registros, información de contacto para archivos de todo el mundo que albergan registros de la Inquisición, información sobre los impuestos pagados en España a los jefes judíos por aldea o aldea en el siglo XV, hasta listas de ocupaciones encontradas en los registros de la Inquisición de Portugal.

Información del árbol genealógico en las paredes de un museo en Curaçao.
Información del árbol genealógico en las paredes de un museo en Curaçao. (Cortesía de Genie Milgrom)

«Cuando comencé mi propia búsqueda genealógica en 2009, tuve que hacerlo todo por mi cuenta. Me tomó tres años de trabajo sin parar. Esta base de datos en la que he trabajado durante los últimos 10 años está destinada a ayudar a las personas en sus búsquedas al evitar la necesidad de volver a los documentos originales de la Inquisición, que no son accesibles en línea», dijo Milgrom.

«Espero que la gente encuentre a los judíos en su árbol genealógico en el Nuevo Mundo y no tenga que retroceder más allá de eso. Les salvará al menos un par de cientos de años», dijo.

Para reunir la base de datos de nombres y recursos adicionales, Milgrom viajó por el mundo, visitando todos los países con conexiones con judíos sefardíes y Criptojudíos. Pasó incontables horas en archivos, cementerios, museos, sinagogas y librerías raras y antiguas. Rastreó y revisó libros con títulos como «Pobreza y Bienestar entre los Judíos Portugueses en la Ámsterdam Moderna Temprana», «Judíos en la España Cristiana», «Jamaica Española», «Las Víctimas de la Inquisición Peruana» y «Piedras Preciosas de los Judíos de Curaçao.”

Ella cree que al ir más allá de los documentos de la Inquisición en sí mismos y buscar bibliografías de trabajos académicos, pudo recoger «cada bocado de información.”

La base de datos de Milgrom, que también estará disponible en su sitio web, está destinada a ser un recurso para aquellos que buscan apoyo para su solicitud de un Certificado de Ascendencia sefardí, y también para genealogistas aficionados y profesionales. Su sitio web también ofrecerá acceso gratuito a documentos de los Archivos Centrales para la Historia del Pueblo Judío y videos de capacitación sobre cómo usar la base de datos y los materiales auxiliares.

Los nombres de los judíos cuyos antepasados fueron expulsados de Iberia aparecen en un muro conmemorativo en Casablanca, Marruecos.
Los nombres de los judíos cuyos antepasados fueron expulsados de Iberia aparecen en un muro conmemorativo en Casablanca, Marruecos. (Cortesía de Genie Milgrom)

Según la directora sénior del Instituto de Experiencia Judía de ASF, la Dra. Arussy, el proyecto de certificación y la base de datos encajan bien con la misión de su organización de ser un paraguas para todas las experiencias judías no asquenazíes.

«Nuestro enfoque es la historia, la cultura y las costumbres de los judíos practicantes en todo el mundo. Sin embargo, los criptojudíos están conectados con nuestra gente de manera clara o tangencial», dijo Arussy.

Certificado de Ascendencia Sefardí emitido por la Federación Americana Sefardí, Reconectar y Genie Milgrom.
Certificado de Ascendencia Sefardí emitido por la Federación Americana Sefardí, Reconectar y Genie Milgrom. (Cortesía)

«La base de datos de Genie es un gran recurso para todos, ya sea que conozcan su historia judía o no. Es una buena manera de conectarse», dijo.

El proceso de registro de certificados (en inglés y español) solicita la presentación de información como el apellido, el origen familiar, los resultados de las pruebas de ADN, los árboles genealógicos, el trabajo genealógico completado, la documentación de las costumbres familiares y las fotos de las reliquias judías. Tras la deliberación de un panel de expertos (que puede solicitar información adicional), se informa al solicitante si califica o no para la certificación. Para aquellos que califican, hay una tarifa de $125 por el certificado y un paquete de beneficios educativos. Todos los ingresos se destinarán a promover la iniciativa.

«Dar a las personas reconocimiento y un sentido de identidad es significativo. Muchas personas, especialmente en América Latina, están orgullosas de sus raíces judías», dijo Perry.

Schar estuvo de acuerdo en que el programa de certificación brinda a las personas interesadas en conectarse con su herencia judía y con el pueblo judío la oportunidad de dar un pequeño paso en esa dirección.

«Las familias criptojudías ocultaron su identidad durante cientos de años para salvar sus vidas, y deshacerse de cientos de años de ocultamiento no es poca cosa. Es un gran movimiento aterrador para la mayoría de las personas», dijo Schar.

«Si bien no es un certificado halájico, da validación a las personas. Y con esa validación, los alienta a explorar su herencia judía de una manera más segura de sí mismos», dijo.

Para algunas personas, bastará con saber que su apellido es sefardí, para otras lo que descubran los lanzará a una seria búsqueda genealógica que se remonta a la Iberia del siglo XV. Algunos pueden querer seguir viviendo como lo han hecho, y algunos pueden sentirse atraídos por el judaísmo.

«Estamos atendiendo las necesidades de un movimiento orgánico en crecimiento que ha surgido de los avances tecnológicos, como las redes sociales y las pruebas de ADN. Cualquier nivel de conexión tiene un lugar con nosotros», dijo Perry.

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