La clásica película judía ‘Hester Street’ cobra nueva vida en 2021

La primera película de Joan Micklin Silver, conocida por su comedia romántica "Crossing Delancey", ha recuperado su gloria en el Lower East Side.

Joan Micklin Silver, la cineasta judía estadounidense fundamental, siempre trabajó con un ingenio y una sabiduría que hacían que sus historias se sintieran atemporales y personales. Mejor conocida por la comedia romántica «Crossing Delancey», Micklin Silver falleció el año pasado mientras trabajaba en la restauración de su película de 1975 «Hester Street» con la Cohen Film Collection.

Esa restauración 4K, que básicamente implica reparar averías en la película física original, ahora se proyecta en cines selectos y se proyectó recientemente en el Festival de Cine de Nueva York. Al igual que «Crossing Delancey», «Hester Street» es una historia de amor judía impregnada del sabor del Lower East Side.

Interpretada en una mezcla de inglés y yiddish, “Hester Street” fue el primer largometraje de Mickin Silver. Sigue a un playboy sin suerte, Yaakov (Steven Keats, quien cambió su apellido judío polaco de Keitz), conocido por sus amigos y familiares en casa como Yankel y por sus compatriotas estadounidenses como Jake, en 1896 Nueva York. El estilo de vida de soltero de Yankel con la rica y hermosa Mamie (Dorrie Kavanaugh) se ve amenazado cuando su esposa, Gitl (Carol Kane), llega del “viejo país” con su pequeño hijo (Paul Freedman). La familia separada debe readaptarse en un apartamento compartido con el Sr. Bernstein (Mel Howard), un hombre estudioso y religioso que evade todas las sugerencias de reunirse con un casamentero mientras suspira por Gitl.

“Hester Street” presenta la asimilación como una realidad inevitable, lo bueno y lo malo: la ropa nueva y agradable reservada para las clases altas en Polonia que cualquiera puede usar en Nueva York ; el espacio abierto de las calles del Lower East Side; la constatación de que la Nueva York enclaustrada y segregada de principios de siglo puede aislar a los judíos tanto como cualquier shtetl; la forma en que el inglés se siente extraño por primera vez en la boca de Gitl antes de que lentamente se apodere de ella, reemplazando palabras y frases en yiddish hasta que pueda expresarse completamente en cualquiera de los dos idiomas.

Pero es una asimilación violentatambién, uno se llenó de gritos cuando Jake empuja a Gitl con unas tijeras para cortarle los peyos (cierres laterales) de su hijo, insistiendo en que ya no se llame Yossele, sino Joey. La película presenta un mundo fuera del alcance de las audiencias de 1975, cuando algunos pudieron haber sido capaces de recordar la edad de oro del teatro y el cine yiddish, para entonces casi desaparecido. “Hester Street” se siente casi como un musical a veces, el conjunto se mueve en un cuadro en las calles y el yiddish canta como una canción.

La clásica película judía 'Hester Street' cobra nueva vida en 2021
Cortesía de Cohen Film Collection

Micklin Silver y su esposo, el desarrollador inmobiliario convertido en cineasta Raphael D. Silver, lucharon para asegurar la financiación de la película debido al uso del yiddish.

“La gente quería encasillarlo como una especialidad ‘étnica’”, dice Tim Lanza, archivero y vicepresidente de Cohen Film Collection. «Llegó al punto de que tenían que financiarlo ellos mismos».

Kane, mejor conocida ahora por su trabajo cómico, trabajó con un entrenador de dialecto en el set para aprender yiddish, mientras que Howard creció hablando el idioma. (Fue nominada a un premio de la Academia por su papel). Doris Roberts infundió los idisismos de su abuelo en su interpretación de la Sra. Kavarsky, quien ayuda a Gitl a recuperarse y recuperarse del tormento agresivo de Jake. Su conocida broma a Jake, «No puedes orinarme por la espalda y hacerme pensar que está lloviendo», fue improvisada, dice Lanza.

Lanza, que se refiere a «Hester Street» como la «joya» de las películas de Micklin Silver en las que ha trabajado Cohen Film Collection, que también incluye la comedia «A Fish in the Bathtub», señala que la historia habla de una variedad de inmigrantes. experiencias, incluso cuando abraza a los espectadores judíos con una familiaridad particular. Antes de que Joey salga a las calles de Nueva York con su padre, Gitl pone sal en los bolsillos de su abrigo para protegerlo del mal de ojo.

“Eso es algo que habría hecho mi abuela siciliana”, dice Lanza.

Estos comportamientos sutiles que son tan esenciales para la vida de los inmigrantes del siglo XX también evolucionan a lo largo de la película, con cambios que tal vez no se noten a primera vista. Gitl, por ejemplo, puede ser la única persona que atraviesa una puerta y besa la mezuzá , el pergamino decorativo que contiene la oración Shemá. A pesar de las garantías de la Sra. Kavarsky de que puede mantener su sentido de sí misma en Estados Unidos una vez que esté libre del control de Jake, tanto Gitl como el espectador reconocen al final de la película que algún cambio es inevitable, que sucede antes de que uno se dé cuenta.

La clásica película judía 'Hester Street' cobra nueva vida en 2021
Cortesía de Cohen Film Collection

La restauración de “Hester Street” parece un dibujo al carboncillo, con calidez extraída de los marcos en blanco y negro durante el proceso. Con el relanzamiento de la película, Lanza espera que más espectadores primerizos puedan ver “Hester Street” en la pantalla grande. Fue la primera vez que este autor vio la película en un teatro, lo que se sintió como una experiencia comunitaria con la presencia del director de fotografía Kenneth Van Sickle y el diseñador de producción Stuart Wurtzel.

Aunque Micklin Silver había fallecido antes de que se terminara el montaje final de la restauración, Cohen Film Collection pudo consultar a otro cineasta con una conexión personal con el proyecto: Marisa Silver, su hija.

«Quería algún tipo de validación, creo, de alguien relacionado con la película», dice Lanza sobre la colaboración, lo que llevó a un cambio en la gradación del color de la restauración.

El resultado es una película que brilla con nueva vida mientras te recuerda algo que ya sabías que estaba allí, con una belleza tímida que te reconforta y restaura.

La restaurada «Hester Street» ahora se está proyectando en teatros selectos. La película también está disponible para transmitir.

FuenteAlma
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