La migración sefardí a los Estados Unidos

La migración de los Judios sefardí comenzó en la región noreste de los Estados Unidos durante el período colonial. La reconquista de Brasil por los portugueses, la pobreza de la comunidad sefardí de Holanda e Inglaterra, y las oportunidades comerciales que ofrecen las colonias de América del Norte alentó a la migración de los sefardíes en aquellas colonias que proporcionaban la seguridad de la migración y los diversos grados de libertad religiosa.
Certificado de Denization (naturalización) emitida por la reina Ana de Luis Moisés Gómez para liquidar en British New York – 1705
Imagen cortesía de la Fundación Gómez de Mill House
La migración de los Judios sefardí comenzó en la región noreste de los Estados Unidos durante el período colonial. La reconquista de Brasil por los portugueses, la pobreza de la comunidad sefardí de Holanda e Inglaterra, y las oportunidades comerciales que ofrecen las colonias de América del Norte alentó a la migración de los sefardíes en aquellas colonias que proporcionaban la seguridad de la migración y los diversos grados de libertad religiosa. Los sefardíes empezaron a llegar en 1654 en la entonces colonia holandesa de Nueva Amsterdam. Se organizaron como Congregación Shearith Israel.

En 1658, atraído por el «gobierno civil» de Roger Williams, el gobernador de la colonia de Rhode Island, 15 familias judías sefardíes del Caribe llegaron a Newport, Rhode Island, y llamaban a sí mismos Congregación Jeshuat Israel. Dedicaron Touro sinagoga en 1763, y esta estructura ha permanecido en el mismo lugar desde entonces. Ahora está registrada como un Monumento Histórico Nacional. A lo largo del siglo 18 comunidades sefardíes aparecieron a lo largo de la Costa Este establecimiento de sinagogas en Filadelfia, PA, Richmond, VA, Savannah, Georgia, y Charleston, Carolina del Sur
Mikve Israel en Filadelfia remonta sus orígenes de nuevo a la creación del Cementerio Comunitario Judío en 1740. Durante la Guerra de la Independencia, Judios de todas las sinagogas de ellos huyeron a Filadelfia, donde se unieron bajo la dirección del distinguido reverendo Gershom Mendes Seixas, el primer ministro judío entrenado en Estados Unidos. Rev. Seixas se negó a someterse a la autoridad de los británicos, y se vio obligado a huir de Nueva York cuando tomaron el control de Shearith Israel.

La migración sefardí a los Estados Unidos
Emma Lazarus [Estatua de la Libertad] poema «The New Colossus» de su puño y letra originales – 1883 
Imagen cortesía de los archivos de la American Jewish Historical Society
Inmigración sefardí durante el siglo 19 fue mínima (especialmente en comparación con la afluencia masiva de Judios Ashkenazi de Europa central y oriental), pero sefardíes continuaron participar plenamente en la vida cívica y comercial de la nueva nación. Justo antes del cambio de siglo y en las primeras décadas del siglo 20, una política de puertas abiertas por parte de los EE.UU., así como inquietud en Turquía, los Balcanes, el norte de África y el Medio Oriente, llevado a una nueva afluencia de sefardíes de estas regiones. Las estimaciones sugieren que entre el 24 y 40.000 sefardíes entró en el país en este momento. La mayoría de ellos se quedaron en los principales centros urbanos de Nueva York, Filadelfia y Chicago. Muchos Judios Mizrahi (especialmente los de Siria y Líbano) llegaron como parte de la oleada de inmigrantes que llegaron al país a principios del siglo 20. Otros, como los marroquíes y los egipcios llegaron en los años cuarenta a finales y principios de los cincuenta. Y otros, como los persas llegaron después del ascenso al poder del ayatolá Jomeini en Irán en 1979.
La migración sefardí a los Estados Unidos

Judios español de los Balcanes y Turquía sobre el Lower East Side de Nueva York – 1921
Imagen cortesía de la colección de la familia Alfassa
Estas ondas de la inmigración son parte de la estructura de la experiencia de esta nación y el noreste de EE.UU. ha sido testigo de la llegada de los representantes de todas estas migraciones. Ellos o sus descendientes han jugado un papel importante en la historia estadounidense. A modo de ejemplo, los artículos patrióticos de Mordecai Manuel Noah le ganó notoriedad y aprobación en la Guerra de 1812. Tuvo una activa participación en la política de Nueva York y los EE.UU. hasta que fue nombrado cónsul de Túnez en 1813. Urías Phillips Levy (1792-1862) fue el primer Commodore judía de la Marina de los EE.UU. y el papel decisivo en la abolición de la flagelación. Su familia estaba estrechamente relacionado con muchas de las familias sefardíes de Nueva York. Benjamin Nathan Cardozo de Nueva York, la primera Judio sefardí en la Corte Suprema de los EE.UU., fue nombrado en 1932. Un pequeño número de Judios sefardí luchó por los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial y más tarde miles lucharon y murieron por su país en la Segunda Guerra Mundial.

La migración sefardí a los Estados Unidos
Congregación Shaare Sion, Sinagoga principal de los EE.UU. sirio Jewish Community
Imagen cortesía de la Congregación Shaare Sion

Después de un año de guerra, muchos de estos nuevos estadounidenses pasaron a prosperar junto con el resto del país, después de los años de guerra, entre ellos varios que sirvió honorablemente en el gobierno y en la industria privada.
Fuente: sephardicarchives.org

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