La Primera Sinagoga de América y la Ruta Judía en Pernambuco

La Primera Sinagoga de América y la Ruta Judía en Pernambuco
Todo comenzó con la diáspora de la “España de las tres culturas” donde convivían judíos, cristianos y musulmanes desde el Siglo VIII alternando épocas de mayor o menor intransigencia político-religiosa. A partir del Siglo XVI, cristianos nuevos, convertidos, criptojudios y judíos llegaron a Brasil con los colonos portugueses y entraron en la historia como los primeros pobladores de la América Portuguesa. Alrededor de 1630, durante la ocupación holandesa, vinieron los “judíos portugueses de Ámsterdam” distribuyéndose por el norte brasileño, dedicándose sobre todo a los negocios del azúcar.


Al vislumbrar las ventajas económicas y la estabilidad de la vida religiosa, los “judíos portugueses de Ámsterdam” incentivaron a los cristianos nuevos de varias partes de Brasil a fundar las bases de la Congregación Kahal Kadosh Zur Israel – Sagrada Comunidad Roca de Israel- (1637) en Recife y poco tiempo después, la Congregación Maguen Abraham, en la ciudad vecina de Mauricia, localizada en la isla de Antonio Vaz. Alrededor de 1641 fue concluida la construcción y en 1642 llegan a Recife el Rabino Isaac Aboab Fonseca viniendo de Holanda, junto con el profesor Moisés Raphael de Aguilar.

En la prospección arqueológica se destacó el pozo original de la época que alimentaba a la mikveh (piscina destinada al ritual judío del baño de purificación) confirmando de esta manera que las actuales casas situadas en la Calle del Buen Jesús (antigua Calle de los Judíos) son las que se construyeron en el terreno donde antes había existido el edificio anteriormente descrito.

De esta manera, la Sinagoga Kahal Zur Israel, la Primera de las Sinagogas de las Américas resurge en el escenario histórico de Pernambuco a partir del año 2000, como nuevo lugar de memoria histórica. ¿Permanencia, ruptura, continuidad? Las fronteras del tiempo deshacen sus límites en favor de un retorno a la historia de los paisajes y personajes que otrora circulaban por el mundo del azúcar en los ingenios y por las áreas del actual Recife antiguo, Olinda y Camaragibe, a través de la Ruta Judía en Pernambuco que aquí se presenta.
Dra. Tânia Neumann Kaufman
Presidente del Archivo Histórico Judaico de Pernambuco
y Curadora de la Exposiciones del Museo Sinagoga Kahal Zur Israel
El Primer Asentamiento
La llegada de los primeros judíos sefaradíes de origen portugués a Pernambuco ocurrió en la primera mitad del siglo XVII. Para escapar de la Inquisición huyeron hacia los Países Bajos, especialmente a Holanda, donde había tolerancia religiosa. Muchos llegaron a Recife con los conquistadores holandeses, acompañando al conde Mauricio de Nassau. De este modo se puede afirmar que la presencia de un asentamiento judío en Pernambuco (cuando era dominio holandés) constituyó la primera Comunidad Judía de América. Los cálculos varían -según los diversos autores- de entre 344 y 1450 el total de judíos en Pernambuco en los últimos años del asentamiento holandés.

La vida comunitaria judía en Recife prosperó en tanto allí la hegemonizaban los holandeses (1630/1654). Esta etapa, si bien breve en el tiempo, dejó su impronta en la historia del judaísmo americano por el florecimiento espiritual, cultural, religioso y económico que en esos veinticuatro años se llevó a cabo. Es importante señalar que en Pernambuco (cuya capital era Recife), se asentó tanta población judía como la que existía en Amsterdam; con el agregado que los judíos en Recife tuvieron idénticos derechos ciudadanos a los otros grupos que poblaban la ciudad, cosa que por aquellos tiempos no habían logrado siquiera en la propia Holanda.

Pero la situación de Recife cambió -y no sólo para los judíos- cuando Portugal se independizó de España en el 1640. Es así que comienza Portugal independiente a querer recuperar Recife. En 1654, los holandeses son vencidos y con su expulsión, los judíos de Pernambuco son conminados a abandonar el país en un plazo de tres meses.
De esta manera, se produjo la nueva diáspora judía. Los destinos fueron distintos: cerca de 150 familias a bordo de 16 navíos se embarcaron de retorno a Holanda o emigraron rumbo a posesiones holandesas en el Caribe y las Antillas. En uno de esos navíos, el “Valk”, se embarcaron 23 personas que tras una tempestad fueron tomadas prisioneras por piratas de Jamaica. Luego de haber sido liberadas por la tripulación de un barco francés, seis meses después de haber dejado Recife esas familias judías desembarcaron en Nueva Ámsterdam, “Nueva York”. Allí nació la Congregación Shearit Israel, que fue la primera comunidad judía de Norteamérica.
Dr. Mario Eduardo Cohen
Presidente CIDICSEF
Jose Maria Plaza Escrivá
Arquitecto, español.
Proyectó edificios de gran porte y viene desenvolviendo trabajos de intercambio cultural entre la Península Ibérica y América, diseñando in situ y llevando a conocer monumentos declarados Patrimonio Cultural de la Humanidad.

Publicaciones:
Libro: Santiago de Compostela, Caminho Frances e Sao Miguel dass Missoes Arte e Cultura dos Sete Povos.

Cuadernos de diseño: Caminos de Santiago, Ruta de la Plata, Los tres viajes de Don Quijote, Itinerario de la Constitucion de Cadiz, Arte em Recife: um itinerario barroco, Olinda: Patrimonio Cultural da Humanidade: Ladeiras Casarios e Igrejas, Sao Luis de Maranhao: Becos, Ruas e Sobrados de Lisboa no Brasil. Recife: A Primera Sinagoga das Americas e A Rota Judaica de Pernambuco.
Sandra Paro
Arquitecta por formación y artista por vocación, desarolla actividades profesionales en su taller, ubicado en Recife.

Arquitecta recibida en la Universidad de Mogi das Cruzes – San Pablo. Ha trabajado inicialmente en el área de Ingeniería y Arquitectura del Banco Itaú y actualmente desarrolla actividades profesionales en su propio taller, ubicado en Recife.

Además de muchos proyectos arquitectónicos, tanto en Recife como en San Pablo, también realizo innumerables obras de arte en mosaico artístico, tanto para espacios privados, como públicos. En ese sentido, ha trabajado con varios ayuntamientos, creando e instalando paneles urbanos de gran porte en mosaico en obras públicas realizadas por la administración municipal.

Actuando en la Fundación Artística Cultural Iberoamericana, en proyectos culturales, creando una nueva propuesta artística en mosaico de grandes dimensiones, también como Curadora de exposiciones, publicando y editando temas relacionados con el Patrimonio Cultural de la Humanidad, produciendo videos y organizando todo el marketing necesario para estas actividades.
Tânia Neumann Kaufman
Gradudada en Sociologia, Master en Antropologia y Doctora en Historia.
Presidente del Archivo Histórico Judaico de Pernambuco y Curadora de las exposiciones del Museo Sinagoga Kahal Zur Israel.

Autora de varias publicaciones:
Passos Perdidos, História Recuperada; A presença Judaica em Pernambuco; Cultura Judaica no Templo e no Espaço; Caminhos dos Judeus na Peninsula Iberica;
Cotidiano Colonial en Pernambuco; Cristãos-Novos no Sec. XVI. Primeira Comunidade Judaica das Americas; Sefaradim do Seculo XVII; Arte Cênica; A Dramaturgia Judaica em Pernambuco; A Cultura Alimentar Judaica en Pernambuco.
Seculos XVI-XVII e XX

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