La rabina trabaja para que las mujeres ocupen puestos de liderazgo en la comunidad ortodoxa del Reino Unido

Aunque se vio obligada a abandonar el título de 'rabba' para mantener su trabajo después de un enfrentamiento con el rabino jefe a principios de este año, Lindsey Taylor-Guthartz confía en que las cosas están cambiando.

Lindsey Taylor-Guthartz era una adolescente cuando comenzó a sentir que el judaísmo la llamaba. Su familia había dejado atrás la sinagoga y, a mediados de la década de 1970, ella vivía en Cornualles, lo más lejos posible de los centros judíos de Gran Bretaña.

Escribió cartas a instituciones judías y les pidió que le enviaran folletos. Estudió detenidamente las entradas judías en las delgadas páginas de una Enciclopedia Británica. Comenzó a descifrar palabras desconocidas y a aprender sobre Israel. Todavía no podía visualizar todas las tradiciones, y había cosas que sabía que no estaban en los libros; por el momento, «todo era teórico».

La teoría se convirtió en práctica en la Universidad de Cambridge, donde Taylor-Guthartz asistiría a la sinagoga y aprendería hebreo. Eventualmente viviría en Israel. Luego pasó a enseñar en la Escuela de Estudios Judíos de Londres, o LSJS, que está asociada con la Sinagoga Unida, aproximadamente equivalente al movimiento ortodoxo moderno en los Estados Unidos.

Taylor-Guthartz, ahora de 62 años, irrumpió en la agenda de la comunidad judía de Gran Bretaña después de ser ordenada en junio por Yeshivat Maharat de Nueva York. La ieshivá igualitaria “Ortodoxa Abierta” es donde otras mujeres como ella en Gran Bretaña van por lo que el seminario llama un “currículo tradicional de semikha [ordenación] ortodoxa” para mujeres. Los graduados eligen sus propios títulos y Taylor-Guthartz eligió «rabba».

El establecimiento ortodoxo tradicionalista de Gran Bretaña reaccionó rápidamente, despidiendo a Taylor-Guthartz de su puesto de profesora en LSJS, donde había estado durante 16 años. Su beca de investigación en la escuela también fue revocada.

Ese podría haber sido el final, pero sucedió algo inusual: un investigador principal de la escuela renunció en protesta, los donantes amenazaron con llevarse su dinero a otra parte, las figuras de la comunidad escribieron artículos de opinión críticos en los periódicos comunales y muchas personas hablaron con enojo a puerta cerrada.

La controversia ha iniciado una conversación sobre hasta qué punto la ortodoxia británica está dispuesta, o es capaz, de adaptarse a las mujeres que quieren que se mueva en una dirección más igualitaria.

Una carta firmada por 30 rabinos liberales y reformistas acusó al rabino principal del Reino Unido de mantener un «techo de cristal de la Torá por encima del cual la mitad de su comunidad no puede ascender». Taylor-Guthartz incluso recibió una audiencia en el programa de radio insignia de la BBC sobre temas de mujeres, «Woman’s Hour».

El establecimiento retrocedió. Sus roles de maestra fueron restaurados, pero solo después de un compromiso en el que acordó no usar el título de rabá.

«A pesar de todas las protestas de que nada había cambiado», dijo a la Agencia Telegráfica Judía, «algo ha cambiado».

Algunos sugirieron que el rabino principal Ephraim Mirvis, líder espiritual de la Sinagoga Unida y presidente de LSJS, estaba preocupado de cómo reaccionarían los elementos más conservadores de la comunidad judía, tanto en el país como en el extranjero, si permitiera que una rabina enseñara en una universidad. bajo su vigilancia.

Como el Gran Rabino Jonathan Sacks antes que él, Mirvis está apretujado entre los liberales y la comunidad ultraortodoxa cada vez más asertiva que está creciendo en número e influencia.

Otros escribieron cartas apoyando a Mirvis, diciendo que mantenía la línea en apoyo de una posición que es ampliamente aceptada en una variedad de corrientes ortodoxas. Los graduados de Yeshivat Maharat han encontrado puestos dentro del mundo ortodoxo, pero rara vez en roles que entren en conflicto con la noción de que solo los hombres pueden servir como rabinos congregacionales o clérigos ordenados. En 2015, el Consejo Rabínico Ortodoxo Moderno de América dictaminó que las instituciones ortodoxas no pueden «permitir que un maestro de Limudei Kodesh [estudios judíos] en una institución ortodoxa utilice un título que implique la ordenación rabínica».

La rabina trabaja para que las mujeres ocupen puestos de liderazgo en la comunidad ortodoxa del Reino Unido
Gran Rabino del Reino Unido Ephraim Mirvis en la Residencia del Presidente en Jerusalén, 23 de enero de 2020 (Raphael Ahren / TOI)

Rachie Binstock, la rebbetzin senior de la sinagoga St. John’s Wood en Londres, defendió la posición ortodoxa durante la aparición de Taylor-Guthartz en «Woman’s Hour».

“El título de rabino hoy connota al líder de una comunidad en un contexto sinagogal”, explicó. “Eso es problemático para la ortodoxia, siempre lo será, porque la sinagoga está construida como un lugar para la oración masculina. Las mujeres y los hombres tienen diferentes roles en la oración, diferentes expresiones de oración».

El título de Binstock indica que ella es la esposa del rabino en St John’s Wood, donde se desempeña como educadora y directora de programas por derecho propio.

“No creemos que la igualdad sea igualdad”, dijo. «El judaísmo celebra la diferencia y tenemos muchos roles diferentes».

Otros señalaron que la rabbanit Shira Marili Mirvis, esposa del sobrino del rabino principal, se convirtió en abril en la primera mujer en ser nombrada, aunque no bajo el título formal de rabino, como autoridad espiritual y halájica, o legal judía, de una comunidad ortodoxa en Israel.

Taylor-Guthartz dice que Gran Bretaña está rezagada «de 10 a 15 años con respecto a Israel y Estados Unidos».

“Somos una pequeña comunidad provincial en comparación”, le dijo a JTA en una entrevista de Zoom. “Somos muy pasados ​​de moda. Somos muy conservadores. Conservamos un carácter conservador que creo que es característico de Gran Bretaña en la década de 1950, pero del que Gran Bretaña ha crecido. Gran Bretaña ha avanzado, pero la comunidad judía la conserva».

Ella espera cambiar eso.

“Puede llevar mucho tiempo”, dijo Taylor-Guthartz. “Puede llevar una eternidad, incluso más que mi vida, pero tienes que seguir moviéndote. Tienes que seguir viniendo. Creo que estamos al comienzo de ese proceso.

«Soy un gran creyente en los hechos sobre el terreno, y ahora hay hechos sobre el terreno que antes no los había», agregó.

Taylor-Guthartz, quien durante su estadía en Israel asistió a una sinagoga ortodoxa igualitaria que se enorgullecía de un modelo descentralizado y democrático, dijo que experimentó un choque cultural cuando regresó a Gran Bretaña en 1998.

“Las comunidades de Londres me parecieron extrañas”, dijo. “Todos estaban muy asustados de las cosas. No estaba acostumbrado a esto».

La rabina trabaja para que las mujeres ocupen puestos de liderazgo en la comunidad ortodoxa del Reino Unido
La Dra. Lindsey Taylor-Guthartz habla en el festival anual de artes, fe y justicia de Greenbelt en el Reino Unido en 2016. (YouTube)

Taylor-Guthartz habla de las pioneras que la precedieron y sus amigos la animaron a pensar en investigar a Maharat. Habla de su disertación sobre mujeres ortodoxas para su doctorado en University College London, que se ha publicado recientemente.

Pero hay una historia que le llama la atención: poco después de regresar a Gran Bretaña, una mujer judía se le acercó y le preguntó: «¿Puedo orar con mis propias palabras y puedo orar fuera de la sinagoga?».

Taylor-Guthartz quedó anonadado.

“Pensé que era tremendamente triste”, dijo. “Incluso antes de ser ordenado, ya me estaban haciendo preguntas personas que no se sentían cómodas yendo a ver a su rabino por una razón u otra: o estaban preguntando algo que estaba un poco fuera de la caja, o por alguna razón no lo hicieron. No creo que puedan preguntarle a alguien.

“Es muy importante que haya mujeres que sean recursos para otras mujeres”.

El movimiento de la Sinagoga Unida ha adoptado una postura dura en contra de permitir que las mujeres asuman puestos rabínicos, incluso cuando las denominaciones progresistas de Gran Bretaña han tenido clérigos femeninos desde la década de 1970. Por eso, United Synagogue ha sido acusada de quedarse atrás de otras denominaciones dominantes y de la sociedad en general para abrirse a las mujeres. La organización solo permitió que las mujeres se convirtieran en fideicomisarios en 2014 después de abrirles la presidencia de la sinagoga dos años antes.

“Es una bestia prehistórica tan pesada”, dijo Taylor-Guthartz. “No sé si se podrá adaptar. Lo ha intentado, pero siempre está tratando de ponerse al día».

Aún así, ella es optimista.

“Creo que la comunidad está muy por delante de sus líderes aquí”, dijo. «Se están impacientando un poco, y a mucha gente le parece ridículo que puedas tener a los mejores jueces y a los mejores médicos sentados en silencio en la sinagoga donde no pueden decir nada».

Taylor-Guthartz dice que la reacción comunitaria a su despido de LSJS demuestra su punto.

“Lo que me sorprendió, y lo que creo que es realmente significativo de lo sucedido, es la cantidad de gente de la Sinagoga Unida sólidamente centrista que se puso de pie y dijo que esto no está bien, esto es ridículo, esto es una locura”, dijo.

Las figuras judías liberales y reformistas más reconocidas de Gran Bretaña, como los rabinos Julia Neuberger, Laura Janner Klausner y Charley Baginsky, son todas mujeres. Por el contrario, las mujeres ortodoxas de Gran Bretaña son «invisibles tanto dentro como fuera de la comunidad», dijo Taylor-Guthartz.

“Mucha gente está muy enojada y mucha gente se ha ido. Hay una fuga silenciosa de personas porque se sienten no deseadas, no escuchadas, irrespetadas”, dijo.

“Tienes que tener mujeres. Tienes que hablar con las mujeres».

FuenteTOI

Últimas noticias