Las muchas vidas de la vieja sinagoga de Belgrado

La antigua Sinagoga de Zemun - una vez hogar de un club de rock y ahora un restaurante serbio tradicional- será devuelta a la comunidad judía de Zemun el próximo año.

La antigua Sinagoga de Zemun – una vez hogar de un club de rock y ahora un restaurante serbio tradicional- será devuelta a la comunidad judía de Zemun el próximo año.

Pocas huellas quedan de las sinagogas judías que estaban presentes en Belgrado antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

En Belgrado sólo hay una sinagoga operativa en Belgrado; La Sinagoga Sukat Salom – o Sinagoga de Belgrado – en la calle Marsala Birjuzova. El otro, en el barrio Zemun de la ciudad, alberga actualmente un kafana, un restaurante tradicional serbio.

Antes de que estallara la guerra, había cuatro sinagogas en Belgrado. Hoy en día, sin embargo, las huellas de la población y la cultura judías son escasas, ya que más del 95 por ciento de la población judía serbia ha perecido o huido de Serbia durante la guerra.

La Sinagoga Zemun está en la calle Rabina Alkalaja 5, no lejos del centro de Zemun. La calle lleva el nombre del rabino sefardí, Judah Alkalai, que vivió y trabajó en Zemun, donde se convirtió en un rabino en la década de 1820. Es ampliamente considerado como uno de los pioneros más influyentes del sionismo moderno.

Construida en 1850, la sinagoga de Zemun es la más antigua, mientras que la construcción de la sinagoga de Sukat Salom sólo se completó en 1929.

Una casa de oración hasta 1962, la sinagoga fue luego vendida al municipio de Zemun por la comunidad judía de Zemun, JOZ. Desde la venta, la sinagoga ha funcionado como un centro cultural, club de rock y restaurante.

Hoy en día, es un kafana que lleva el nombre de Sac – refiriéndose a una gran tapa de metal o cerámica que se utilizan al cocinar o hornear sobre carbón o madera.

Según uno de los camareros del restaurante, los propietarios llamaron al restaurante Sac como este es el método que utilizan para preparar la comida. El ethno-restaurante ha funcionado aquí desde 2005.

Los paraguas verdes que llevan la marca de cerveza montenegrina Niksicko Pivo ponen el espacio al aire libre de la sinagoga anterior, mientras que el aroma del alimento barbacoa cuelga en el aire.

Sin embargo, el contrato entre los propietarios de los restaurantes y el municipio local finalizará en septiembre de 2018. JOZ dijo a BIRN que la sinagoga estará nuevamente bajo su propiedad a partir de esa fecha.

Petar Stanisic, propietario de Sac, dijo a BIRN que respetará la decisión, subrayando que siempre han tenido muy buenas relaciones con JOZ, que se basa en la misma calle.

Sin embargo, Stanisic señaló que han sido el arrendamiento del sitio durante 12 años y que 14 personas están viviendo de las ganancias del restaurante.

Sin embargo, sigue siendo filosófico, diciendo: «Vamos a ver lo que vamos a hacer a continuación.»

Dos comunidades judías estaban activas en Zemun antes de la Segunda Guerra Mundial, las comunidades Sefardíes y Ashkenazi. Según fuentes históricas, entre 500 y 600 judíos fueron registrados como viviendo en Zemun antes de la guerra.

Antes del bombardeo aliado de Belgrado en 1944, había dos sinagogas judías situadas en Zemun muy cerca unas de otras, una que servía a la comunidad sefardí y estaba situada en la calle Dubrovacka, mientras que la otra, todavía de pie hoy, pertenecía a la comunidad ashkenazi.

La sinagoga sefardí, fundada por el rabino Alkalaja, se encuentra en la calle Dubrovacka, a 40 metros de la sinagoga de Zemun. Fue destruido casi por completo durante el bombardeo aliado.

El municipio de Zemun finalmente demolió lo que quedaba del edificio en 1957.

Si bien no está claro exactamente por qué el edificio fue demolido, algunos estudios académicos sugieren que, como la población judía había disminuido hasta tal grado, la sinagoga restante en la calle Rabina Alkalaja – la Sinagoga Zemun – se consideró suficiente para satisfacer las necesidades de aquellos Judíos que se quedaron en Zemun después de la guerra.

Antes de marzo de este año, cuando la comunidad judía de Zemun celebró las vacaciones de Purim, no se habían celebrado oraciones en la sinagoga de Zemun desde que fue vendida al municipio de Zemun.

Artículos de periódicos publicados en el momento planteado cuestiones sobre si la venta se vio obligado, ya que el edificio fue aparentemente vendido por debajo del precio de mercado. En una historia publicada por el diario Politika, Aca Singer, entonces presidente de la Unión de Comunidades Judías de Yugoslavia, afirmó que la venta fue resultado de la presión del entonces alcalde de Belgrado, Branko Pesic.

Fue entonces el hogar de la roca y el club de música en vivo durante los años 60. Según el portal de noticias Zemunske Novine, el famoso escritor David Albahari a menudo dj-ed en el club.

La venta estaba sujeta a un acuerdo de que la sinagoga serviría como un centro cultural. Esa comprensión llegó a su fin después de que Vojislav Seselj se convirtiera en presidente del municipio de Zemun en 1996.

Según la revista Nedeljnik, Seselj creía firmemente que como la sinagoga era propiedad del gobierno local, el municipio debía elegir cómo se utilizaba.

Como consecuencia, el municipio comenzó a arrendar la antigua sinagoga a empresas privadas de catering.

Ria Beherano, secretaria de JOZ, dijo a BIRN que la organización planea asegurar que la sinagoga vuelva a abrir un centro cultural que organizará varios eventos. Como la fecha prevista para la toma de posesión está todavía a un año, Beherano dijo que aún no se han acordado planes concretos.

JOZ comenzó la recaudación de fondos en 2005 con el fin de comprar la propiedad de vuelta de la municipalidad de Zemun. Sin embargo, según Beherano, no fueron capaces de recaudar suficiente dinero en efectivo.

En cambio, dijo, lograron llegar a un acuerdo con el municipio de que el edificio se les devolvería una vez que el arriendo del restaurante Sac expirara con la ayuda de la Agencia de Restitución de Serbia en mayo de 2016.

La agencia se encarga de la restitución de la propiedad y las reclamaciones de indemnización, y la sinagoga fue devuelto de acuerdo con la Ley de Serbia sobre la restitución de la propiedad a las iglesias y comunidades religiosas.

Beherano dijo que otros edificios de la zona, incluida una escuela judía en el centro de Zemun, también fueron propiedad de JOZ, pero también fueron vendidos al municipio de Zemun después de la guerra.

Ella dijo que la sinagoga fue devuelta en el entendido de que JOZ no presentaría más reclamaciones de propiedad.

Si todo va de acuerdo con el plan, Sac operará aquí hasta que el edificio sea en 2018 una vez más un centro cultural; Pero esta vez en las manos de JOZ.

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