Los hombres han dominado los textos judíos durante la mayor parte de la historia. Estas mujeres están tratando de cambiar eso.

Cuando Danielle Kranjec se comprometió a utilizar solo textos judíos escritos por mujeres y personas extrañas en las clases que impartía para la beca Springboard Fellowship de Hillel International, un programa que coloca a los recién graduados universitarios en puestos en el campus universitario de Hillels en todo el país, sabía que estaba asumiendo una tarea desafiante.

Después de todo, durante la mayor parte de la historia judía, no se animó a las mujeres a asumir roles de liderazgo religioso ni a escribir comentarios sobre la Torá o el Talmud.

Pero Kranjec sabía que valdría la pena el esfuerzo por elevar el trabajo de las mujeres, tanto porque hacerlo comunicaría el valor de las percepciones de las mujeres a sus estudiantes como porque cree que el desajuste entre la diversidad de las personas que enseñan Torá hoy y las fuentes que enseñan ha aumentado. demasiado bueno. Además, como educadora judía e historiadora capacitada, sabía que había una plétora de textos que podrían no ser considerados “Torá” en el sentido tradicional, pero que podrían servir como una rica fuente de material.

La mayor parte del tiempo, quienes reúnen materiales para las sesiones de estudio judío, comúnmente conocidos como «hojas de referencia», comienzan con el texto de la Torá, avanzando hacia los textos rabínicos, la Mishna y el Talmud, seguido de comentarios sobre textos escritos en un lapso de más de mil años. Los hombres escribieron la gran mayoría de esos textos. 

«Estoy tratando de hacer algo diferente, comenzar en la vida de las mujeres y luego seguir la Torá que surge de eso», dijo Kranjec, señalando su amor por las memorias de Gluckel de Hameln, una mujer judía del siglo XVII cuya autobiografía es un texto primario importante para los historiadores judíos.

Dos años después, el nombre de Kranjec es ahora sinónimo de un movimiento creciente para promover las voces de las mujeres en el estudio de textos judíos. La Prueba de Kranjec, acuñada por sus colegas de Hillel International, pide a los educadores que incluyan un texto escrito por alguien que no sea hombre en cualquier hoja de origen que incluya al menos dos textos judíos.

Junto con otras iniciativas para alentar a más mujeres a publicar escritos religiosos judíos, la prueba está sacudiendo el mundo del estudio judío y llamando la atención sobre las formas en que las mujeres todavía no están representadas por igual en posiciones de autoridad en el mundo del estudio de textos judíos.

El Test de Kranjec se inspira en el test de Bechdel, en el que pasa una obra de ficción o cinematográfica si incluye una conversación entre dos personajes femeninos sobre algo distinto a un hombre. Esa prueba se ha vuelto bien conocida después de ser inventada por la caricaturista Alison Bechdel en 1985, aunque según The Hollywood Reporter, aproximadamente la mitad de las 25 películas más taquilleras que salieron en 2016 no pasaron la prueba.

Pero la prueba de Kranjec es quizás más desafiante porque a diferencia de la ficción y el cine, el estudio judío gira en gran medida en torno a textos escritos mucho antes del movimiento feminista moderno.

Sin embargo, en los últimos años, el estudio de textos tradicional ha dejado de ser dominio exclusivo de los hombres. Las mujeres han ocupado su lugar entre las maestras de Torá más conocidas y respetadas de la actualidad, dicen las maestras y activistas por causas feministas en el mundo judío, dejando los textos mismos como la próxima frontera. Entonces, además de enfocarse en las personas que son visibles en posiciones de autoridad hoy, los educadores judíos están yendo al material de origen, tratando de corregir el equilibrio entre la representación de hombres y mujeres en los textos que están enseñando.

«Si el liderazgo y el ‘ no más manels ‘ es de arriba hacia abajo, esto es más de base», dijo Kranjec.

La prueba tiene adeptos entre los educadores de Hillel y se está extendiendo entre los educadores de instituciones pluralistas de aprendizaje judío. Recientemente, ha sido objeto de debate entre los educadores judíos en listas de distribución y en acaloradas discusiones en las redes sociales.

Hacerse responsable de incluir el trabajo de las mujeres incluso en dominios tradicionalmente masculinos como la halajá, o la ley judía, conlleva un beneficio, según Elana Stein Hain, investigadora residente y directora de la facultad del Instituto Shalom Hartman, donde dirige un grupo de investigación que se centra en cuestiones de género y liderazgo en la comunidad judía. Al traer fuentes escritas por mujeres que están menos directamente relacionadas con el tema que se enseña, «lo que has hecho se aclara y amplía la forma en que entendemos estas ideas anteriores», dijo.

Pero no todos los que quieren ver más voces de mujeres en el estudio de textos judíos creen que la prueba es una buena idea.

«Creará una especie de impresión de que una mujer que encuentra su camino en una hoja de origen no lo ha hecho porque sea brillante, erudita y profunda, sino por esta discriminación positiva», dijo Gila Fine, editora en jefe de Maggid Libros, un sello editorial de Koren Publishers en Jerusalén.

Los hombres han dominado los textos judíos durante la mayor parte de la historia. Estas mujeres están tratando de cambiar eso.
La prueba de Kranjec recibió su nombre de Danielle Kranjec, quien se encargó de enseñar solo fuentes escritas por mujeres y personas queer (extraños). (Cortesía de Danielle Kranjec)

Fine dijo que casi siempre incluye a mujeres en sus hojas de recursos al enseñar en el Instituto Pardes en Jerusalén, pero eso se debe a que hacerlo es relativamente fácil en la materia que enseña, aggadah, que incluye historias del Talmud.

“Las mujeres se han ganado un lugar justo en el mundo de la agadá”, dijo Fine. «Están dos pasos por detrás en el mundo de la halajá, y llegarán allí, pero crear ese atajo los perjudicará a largo plazo».

En una publicación de blog de septiembre, el rabino Micha’el Rosenberg, profesor de rabínicos en el Hebrew College, escribió sobre su propia dificultad para encontrar un texto escrito por una mujer adecuado para usar en una clase centrada en un texto rabínico. Rosenberg finalmente incluyó una pieza de la poeta moderna Mary Oliver y escribió que «trajo un nuevo significado y profundidad a la fuente» que no habría encontrado si hubiera limitado sus fuentes a las premodernas.

“La exclusión histórica de las mujeres del estudio de la Torá no solo fue perjudicial para las mujeres (aunque eso sería razón suficiente para querer remediarlo); también dañó la Torá ”, escribió. «Debido a la pérdida de personas con diferentes experiencias y perspectivas, la Torá es haseirah, falta, no es en sí misma».

Para Fine, lo que se necesita son textos religiosos cada vez más diversos escritos por mujeres. Maggid ha hecho de la publicación de libros de maestras una prioridad, dijo, y en los últimos años ha llevado a la imprenta libros de Erica Brown, una conferenciante popular y profesora de la Universidad George Washington; Rachel Berkovits , profesora del Instituto Pardes; y Nechama Price , directora del programa de posgrado en Talmud para mujeres de la Universidad Yeshiva. En los últimos años, se han publicado tres libros de responsa tradicional halájica, respuestas a preguntas legales judías, escritos por mujeres, incluido uno de Maggid, que constituye lo que Fine llama «un gran paso en la dirección correcta para las mujeres».

Pero Fine dijo que a menudo se ve obligada a convencer a las maestras de que su trabajo es lo suficientemente bueno para publicarlo o de que están listas.

“Conseguiré muchos, muchos manuscritos de un hombre de unos 20 años que ha escrito un libro sobre Génesis o Maimónides, algo tan grandioso como eso”, dijo Fine. “Por el contrario … cuando me he acercado activamente a mujeres establecidas, brillantes, profundas y matizadas en la Torá y les digo que creo que eres genial y que deberías estar escribiendo un libro, la mayoría de las veces la respuesta que obtengo es ‘ No creo que esté del todo listo’”.

Los usuarios de Sefaria, una base de datos en línea de textos judíos que permite ver hipervínculos entre textos en un formato de lado a lado, también quiere ver más textos de mujeres. Sara Wolkenfeld, directora de aprendizaje de Sefaria, dijo que no es raro que los usuarios se quejen de que no hay suficientes textos escritos por mujeres en la base de datos del sitio.

“Ese no es un problema de Sefaria”, dijo Wolkenfeld. «Ese es un problema con la historia de los textos judíos».

El sitio está tomando medidas para cambiar ese historial. Junto con Yeshivat Maharat, una yeshivá ortodoxa moderna en la ciudad de Nueva York que ordena mujeres, Sefaria está lanzando una beca para alentar a las mujeres judías a poner sus ideas en la página. El programa proporcionará capacitación y estipendios a 12 mujeres que escribirán cada una un artículo, un capítulo de libro, una opinión legal u otra forma de texto de la Torá.

“Queremos crear un espacio para que las mujeres digan, no, tengo algo que contribuir y puedo hacer ese trabajo y puedo publicarlo”, dijo Wolkenfeld.

Fine dijo que la iniciativa es una adición bienvenida a un espacio que poco a poco está comenzando a cambiar de manera que podría remodelar la idea de quién puede crear la Torá.

«Siguen siendo intentos individuales», dijo Fine, y agregó que, con el tiempo, «estos goteos se convertirán en una corriente».

Varias mujeres que abogan por una mayor representación de las mujeres en el estudio de textos judíos han luchado con la idea de que los textos de la Torá escritos por mujeres serían inherentemente diferentes de los escritos por hombres. Aun así, argumentó Stein Hain, valdría la pena incluirlos para ampliar la cantidad de textos disponibles para aprender.

“No me convence la idea de que la opinión de una mujer sea diferente, pero sí la idea de que no deberíamos limitar las voces a las masculinas”, dijo Stein Hain. «Te estás perdiendo que más personas tengan buenas ideas sobre la Torá».

Es posible que los esfuerzos para aumentar el volumen de textos de mujeres que forman parte de la biblioteca judía nunca conduzcan a la paridad real: las mujeres modernas pueden lograr mucho si agregan su propia erudición a las obras recopiladas de miles de años de eruditos varones.

“En la página de ‘mikraot gedolot’, siempre vamos a tener las mismas personas”, dijo Kranjec sobre los clásicos comentarios rabínicos medievales tradicionalmente impresos junto con el texto de la Torá. «Eso no va a cambiar realmente debido a nuestra extensa, hermosa, maravillosa, larga, complicada tradición textual patriarcal».

Pero si no pueden ponerse al día, argumentó Kranjec, los maestros modernos tienen que dejar un espacio para ellos en las páginas de sus hojas de referencia, tanto a través de una investigación recién publicada como al extraer la tradición de lugares donde las voces de las mujeres han brillado.

“Necesito que aprendamos a Gluckel conversando con el pensamiento judío del siglo XVII, necesito que leamos a otros poetas modernos tempranos… Necesito que todo eso sea parte de la conversación y también de los escritores modernos”, dijo.

En resumen, agregó: «Lo quiero todo».

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