Los jóvenes judíos sionistas dicen que están luchando contra el antisemitismo en las redes sociales. ¿Qué están logrando?

Dos semanas después del reciente estallido de violencia en Israel y Gaza, mientras las luchas por Israel y Palestina se desataban en las redes sociales, Julia Jassey se preguntó en voz alta si alguno de sus esfuerzos valía la pena.

Jassey, estudiante de la Universidad de Chicago, ha pasado la mayor parte de un año inmerso en escaramuzas en línea en torno a Israel y el antisemitismo. El verano pasado, cuando las protestas por la justicia racial barrieron el país, ella y algunos otros estudiantes universitarios fundaron Jewish on Campus, una cuenta de Instagram que narra el antisemitismo y el antisionismo que enfrentan los estudiantes judíos. Se inspiró en relatos similares que documentan el racismo en universidades y escuelas secundarias.

En las últimas semanas, Jewish on Campus ha recopilado anécdotas anónimas de antisemitismo en línea y en persona a raíz del conflicto entre Israel y Gaza. Jassey dijo que la cuenta se ha inundado de presentaciones. Al mismo tiempo, los críticos duros de Israel han apuntado a ella y a sus publicaciones personales, incluidas algunas personas que conoce de la escuela.

“Ni siquiera podemos tener discusiones significativas, simplemente peleamos”, tuiteó el 3 de junio. “Es tóxico y no nos lleva a ninguna parte productiva. ¿A dónde vamos desde aquí? No sé ustedes, pero estoy cansado de eso».

Jassey es parte de un pequeño grupo de jóvenes judíos sionistas asertivos con una presencia activa en las redes sociales que se han encargado de llamar y responder al antisionismo, el antisemitismo y los muchos casos en los que creen que esos dos conceptos se superponen.

Pero después de semanas de peleas por Israel y el judaísmo en Twitter, TikTok e Instagram, esos activistas y otros que los observan se preguntan si el esfuerzo de combatir el antisemitismo en línea, en tiempo real, se puede ganar o vale la pena.

¿Esa lucha crea espacio para un diálogo sustantivo o lo reduce? ¿Puede una cruzada para combatir el antisemitismo distorsionar nuestra comprensión del mismo? ¿Qué le hace a la salud mental y emocional de los involucrados? ¿Son las redes sociales, con algoritmos que incentivan la división y la ira, y políticas que durante mucho tiempo han sido criticadas por tolerar el discurso de odio, el escenario adecuado para este debate?

“¿Creo que tener peleas en las redes sociales es efectivo? No”, dijo Susan Heller Pinto, directora senior de asuntos internacionales de la Liga Anti-Difamación. “Si es así como alguien busca participar, en realidad solo atraerá a las personas que ya tienen opiniones endurecidas.

“No se está desarrollando ningún meme secreto, meme plateado, que alguien vaya a mirar y diga: ‘Eso me explica la complejidad de la situación israelí-palestina’. Las redes sociales no se prestan a la complejidad, los matices y la investigación profunda».

Esa ha sido la experiencia de Jassey, ya que ha publicado sus sentimientos sobre Israel y ha visto fluir respuestas virulentas. Dijo que un conocido le dijo que era «sordo» publicar que sus familiares en Tel Aviv estaban siendo atacados con cohetes. Otro tuiteó que si tuviera que leer otra de sus «tomas de muerte cerebral en mi [línea de tiempo], voy a explotar».

«Cualquiera puede tener una cuenta de Twitter y publicar lo que quiera», dijo Jassey a la Agencia Telegráfica Judía. «Eso no significa que sus ideas sean buenas o que vayan a ser productivas».

Jassey y el resto de la cohorte de jóvenes sionistas en las redes sociales tienen entre 20 y 30 años, algunos todavía están en la universidad. Dicen que están en la primera línea para enfrentar un problema (el antisionismo y el antisemitismo en espacios progresistas, especialmente en línea) al que el resto de la comunidad judía recién está despertando. Se sienten obligados a seguir publicando. La alternativa, dicen, es abandonar una plaza pública a quienes los odian.

Los problemas que rodean al antisemitismo progresivo «parecían tener su momento en el centro de atención este mes», dijo Blake Flayton, un estudiante de la Universidad George Washington que se graduará este verano. «Lo que estamos viendo ahora mismo de la izquierda progresista es una coalición que se organiza en torno al odio al sionismo, califica al sionismo de racismo y luego excusa el tratamiento de los judíos pro-israelíes como racistas por extensión».

Los jóvenes judíos sionistas dicen que están luchando contra el antisemitismo en las redes sociales. ¿Qué están logrando?
Los partidarios de Israel se reúnen en la ciudad de Nueva York, el 23 de mayo de 2021 (Ben Sales).

No hay nada nuevo en la lucha contra el antisemitismo y la retórica antiisraelí en línea, un esfuerzo que ha atraído fondos en los últimos años de donantes judíos ricos y del gobierno israelí. Israel y su ejército tienen una sólida operación en las redes sociales. Cualquier cantidad de grupos dedicados a combatir el antisemitismo, desde organizaciones del establishment como ADL hasta grupos activistas pro-Israel como StandWithUs y una cuenta llamada @StopAntisemites, denuncian lo que ven como odio a los judíos.

Ahora, algunos de los jóvenes sionistas, como Flayton, están tratando de expandir su trabajo más allá de las escaramuzas en Twitter e Instagram. Varios son cofundadores de dos grupos nacientes: el Nuevo Congreso Sionista y el Judío en el Campus, ambos comenzaron el año pasado y están en proceso de registrarse como organizaciones sin fines de lucro. Flayton, que está afiliado al Nuevo Congreso Sionista, y Jassey le dijeron a JTA que los grupos dependerán de donaciones privadas, y ambos se negaron a decir de dónde vendrían esas donaciones.

Por ahora, ambos grupos son más visibles en las redes sociales: Jewish on Campus principalmente a través de su cuenta de Instagram y el Nuevo Congreso Sionista a través de la aplicación de audio Clubhouse, donde organiza debates y un club de lectura. Jewish on Campus también ofrece ayudar personalmente a los estudiantes que enfrentan el antisemitismo.

Ambos siguen los pasos de Bari Weiss, el escritor pro israelí que, como estudiante universitario en la Universidad de Columbia, ganó atención pública por criticar la retórica antisionista de los profesores de la escuela de la ciudad de Nueva York. Weiss luego pasó a trabajar en las páginas de opinión de The Wall Street Journal y New York Times, que dejó el año pasado después de alegar que otros miembros del personal la llamaban “nazi” o se burlaban de ella por ser judía.

Los jóvenes que luchan contra el antisionismo en las redes sociales no tienen la enorme plataforma y reputación profesional que Weiss ha establecido, pero pueden estar en camino, con su ayuda. Weiss ha apoyado a los grupos y a sus jóvenes fundadores. Mientras estaba en The Times, le encargó un artículo a Flayton, quien escribió que fue demonizado en espacios progresistas por ser sionista. Ella figura como miembro del Nuevo Congreso Sionista y ha promovido a los judíos en el campus en Twitter. En marzo, tuiteó que los fundadores del Nuevo Congreso Sionista y otros estudiantes universitarios pro-Israel eran «los verdaderos líderes de la comunidad judía».

Esos activistas también se han convertido en blanco de la retórica que condenan, especialmente durante el reciente conflicto entre Israel y Gaza. Muchos de ellos responden a las críticas que reciben en línea con más publicaciones propias, a menudo mostrando solidaridad entre ellos, provocando un ciclo que puede parecer alternativamente como fuerza en números o una conversación hostil sin final a la vista.

«No quiero someterme a abuso o acoso», dijo Isaac de Castro, un estudiante de Cornell que es cofundador de Jewish on Campus y del Nuevo Congreso Sionista. De Castro limita quién puede enviarle mensajes directamente y comentar sus publicaciones.

Pero, agregó, “Necesitamos gente al frente que exponga nuestra perspectiva, exponga nuestra historia como pueblo judío. Es necesario que haya gente al frente. No creo que cerrar la sesión por completo sea la respuesta porque el antisemitismo no desaparecerá si simplemente cerramos los ojos».

Hen Mazzig, un destacado activista pro-Israel, dijo que ser belicoso no es el enfoque correcto. Mazzig ha llamado la atención de la izquierda por su agresividad en línea en el pasado, pero dijo que ha tratado de suavizar ese tono recientemente, enfatizando la coexistencia y los derechos tanto de israelíes como de palestinos. Ahora ve a otros sionistas seguir el mismo camino que él una vez, y le preocupa que golpear con fuerza contra el antisionismo solo amenace con empeorar las cosas.

«Creo que hay un problema serio con el antisemitismo en línea y el discurso de odio contra los judíos en línea, y tenemos que combatirlo», dijo Mazzig, investigador principal del Instituto de Tel Aviv. «Lo que siento que muchos en el lado pro-Israel están haciendo en este momento es tratar de combatir el discurso de odio, no quiero decir con más discurso de odio, pero con una retórica que no está ayudando a calmar la situación».

Los jóvenes judíos sionistas dicen que están luchando contra el antisemitismo en las redes sociales. ¿Qué están logrando?
Hen Mazzig, un activista pro-Israel, habla en la BBC durante los recientes combates en Israel y Gaza. (Cortesía de Mazzig)

Es difícil obtener datos sobre el antisemitismo en línea reciente, pero algunos números dan una idea de su alcance.

La frase «Hitler tenía razón» fue tuiteada 17.000 veces del 7 al 14 de mayo, según la Liga Antidifamación. Según el Network Contagion Research Institute, que rastrea el odio en línea, el hashtag # COVID1948, que conecta la pandemia y el año de la fundación de Israel, fue tendencia en Twitter en los Estados Unidos. El instituto también descubrió que los tweets que contenían tanto «Israel» como «genocidio» se compartían hasta 2.000 veces por hora durante los combates.

Cuentas de Instagram con muchísimos seguidores, como la de la modelo Bella Hadid con 43 millones de seguidores, compartieron contenido que acusaba a Israel de colonización y limpieza étnica, y consiguieron millones de likes. También hubo publicaciones explícitamente antisemitas, como un tweet que cita a Hitler (ahora eliminado) de una estrella de cine paquistaní con más de 1 millón de seguidores. En TikTok, un sobreviviente del Holocausto deseó a los usuarios un «Shabat Shalom» y recibió spam con mensajes antisemitas.

El odio en línea se produjo junto con una ola de incidentes antisemitas en el terreno que, según la ADL y otros grupos, aumentaron durante los combates en Israel y Gaza. La ADL descubrió que el número de incidentes antisemitas en las casi dos semanas de enfrentamientos fue más del doble que en las dos semanas anteriores. Los incidentes incluyeron una serie de agresiones físicas, así como acoso y vandalismo antisemitas y antisionistas.

«Existe el impacto emocional de ver estos ataques en tiempo real», dijo Ben Freeman, un judío escocés y miembro del Congreso Nuevo Sionista que escribió el libro recientemente publicado «Orgullo judío». “Existe el impacto de ver a mis amigos ser atacados en línea. Y luego, mi familia vive en Israel, y amo a Israel, y me preocupo por Israel, así que fue como un triple golpe: estaba en línea, estaba en Israel y estaba sucediendo en la Diáspora. Y realmente no veo esas tres cosas separadas entre sí».

Desde un alto el fuego en el intercambio de cohetes Gaza-Israel, una de las peleas más feroces en línea no ha sido sobre el propio Israel, sino sobre cómo hablar sobre publicaciones antisemitas y antisionistas. Eve Barlow, una periodista musical judía escocesa que vive en Los Ángeles, escribió un ensayo en Tablet en el que calificó las publicaciones negativas dirigidas a ella y a otros activistas sionistas como un «pogromo en las redes sociales». Ella también escribió que eran «permiso para un linchamiento en línea» y «waterboarding digital».

Más de 20.000 tweets contenían el nombre «Eve Fartlow», al que llamó su «nombre de odio» en una entrevista con JTA.

El artículo de Barlow generó una reacción violenta por parte de aquellos que consideraron inapropiado comparar el acoso en las redes sociales, por desenfrenado que sea, con los violentos ataques de la mafia, a menudo patrocinados por el estado, contra las aldeas judías de Europa del Este. En un ensayo reciente en The Nation, la escritora judía progresista Talia Lavin (que una vez trabajó para JTA) calificó el artículo de Barlow de “equivocado y narcisista” a la luz de la pérdida de vidas en Gaza e Israel, y escribió que Barlow y sus aliados la palabra ‘pogrom’ en un remate».

Incluso algunos otros activistas sionistas en las redes sociales se opusieron al término, como Mazzig, quien dijo que «a menos que sea una situación en la que se esté matando a personas, no lo comparemos con un pogromo».

Y aunque Flayton dijo que no usaría «pogrom» para describir algo que está sucediendo en las redes sociales, ha usado el hashtag «#BeinartPogroms» para implicar a Peter Beinart, el columnista de opinión judío de izquierda, en la reciente ola de ataques físicos antisemitas. en los Estados Unidos El año pasado, Beinart se pronunció a favor de un estado democrático solitario para los judíos israelíes y palestinos.

Para explicar su acusación, Flayton señaló un hilo de un profesor israelí, Shany Mor, que acusa a Beinart de tener como objetivo «asignar una culpa colectiva a los judíos estadounidenses por su complicidad en algún mal cósmico». Beinart le dijo a JTA que no tenía comentarios sobre la acusación.

Barlow dijo que defiende su elección de palabras, al igual que algunos de sus aliados en línea, incluido Freeman, quien calificó el ensayo como una «lectura obligada».

“No tuve reservas porque creo en el poder del lenguaje”, dijo. «Si la gente prefiere sentirse personalmente ofendida por el uso de una palabra que tomarse en serio cómo se ataca a los judíos en la calle y cómo se ataca a los judíos en Internet, entonces eso es un problema».

Si bien los sionistas pueden ver las redes sociales como un medio en el que no logran ganar una batalla de relaciones públicas, los activistas pro palestinos ven que las mismas plataformas les brindan un apoyo sin precedentes y cambian la forma en que los medios cubren el conflicto israelí-palestino.

Ahmad Abuznaid, director ejecutivo de la Campaña de los Estados Unidos por los Derechos de los Palestinos, dijo a JTA que los videos compartidos de la violencia contra los palestinos provocaron «una conversación diferente a la que tal vez la gente pensaba que podríamos tener hace unos años».

«Lo que vimos fue la supremacía legítima de un ser humano sobre otro, y eso pinta el panorama», dijo en una entrevista con JTA durante los combates. “Le están dejando muy claro a la gente cómo son el colonialismo de colonos y la limpieza étnica sin que tengamos que adjuntar todas estas definiciones académicas”.

Abuznaid también es escéptico de los activistas pro-Israel que dicen ser víctimas del antisemitismo en medio del debate sobre Israel y Gaza. El 26 de mayo, tuiteó que los sionistas se refieren a cualquier defensa pro palestina como antisemita, desde las acusaciones de «genocidio» hasta los llamamientos a un boicot a Israel y la idea de que las vidas de los palestinos son importantes.

El debate sobre cómo distinguir entre la crítica a Israel y el antisemitismo ha consumido a un subconjunto de judíos estadounidenses durante años. En los últimos meses, tres definiciones en competencia de antisemitismo, todas respaldadas por varios grupos de académicos y organizaciones, han marcado la línea en diferentes lugares.

La definición más ampliamente adoptada, de la Alianza Internacional para el Recuerdo del Holocausto, dice que llamar a la existencia de Israel un «esfuerzo racista» o mantenerlo en un doble rasero injusto califica como antisemitismo. Las dos definiciones más recientes brindan un espacio más amplio para las críticas de Israel.

Algunos de los activistas sionistas han adoptado una línea dura con los lemas populares pro palestinos que, según ellos, equivalen a pedir el fin de Israel o la expulsión de sus judíos. Freeman cree que la frase «Palestina libre» es antisemita si se tuitea en respuesta a una condena de Hamas porque dice que busca desviar la atención de los crímenes de Hamas. Barlow dijo que el cántico «Del río al mar, Palestina será libre» es «un llamado genocida para el fin de Israel».

(Barlow no es el único que se opone a ese cántico. En 2018, CNN despidió a Marc Lamont Hill , un profesor progresista, por usarlo).

El rabino Jill Jacobs, director de T’ruah, un grupo rabínico liberal de derechos humanos, no se dirigió específicamente a ningún activista, pero dijo que algunos defensores pro-Israel pueden ser demasiado rápidos para etiquetar las críticas a Israel como antisemitismo. Dijo que cierto lenguaje antisionista de la izquierda es «muy duro, y es muy difícil de escuchar para las personas que están comprometidas con la seguridad del Estado de Israel, pero no necesariamente cruza la línea del antisemitismo».

(Por ejemplo, Jacobs dijo, «Palestina libre» en sí misma no es antisemita, pero sería antisemita publicar el término en respuesta a un video judío que no tiene nada que ver con Israel).

Harry Reis, un ex empleado de ADL que ahora trabaja para New Israel Fund, una organización benéfica que apoya a una variedad de grupos progresistas en Israel, dijo: «No creo que el odio en línea sea exagerado». Pero también dijo que algunos judíos pueden combinar la retórica antiisraelí con el antisemitismo, que «no deja mucho espacio para la conversación sobre los derechos de los palestinos».

A Reis también le preocupa que algunas de las luchas más agresivas de las redes sociales contra el antisemitismo puedan unir eventos individuales para malinterpretar la naturaleza del odio anti-judío. Reis enfatizó que no quería llamar la atención de las personas, pero dijo que cierto activismo en línea crea una imagen alarmista de antisemitismo, un problema que es demasiado real pero, en su opinión, no estructural.

“Tengo un sentimiento general de agravio y de una especie de narrativa de victimización judía que a menudo, siento, está fuera de lugar, [y] que no describe mi experiencia como persona judía en las instituciones estadounidenses y nuestro acceso a poder”, dijo. «Creo que con demasiada frecuencia esto coloca los actos individuales de discurso o violencia antisemita como evidencia de discriminación institucional o estructural, lo que, creo, no describe la experiencia judía estadounidense y el acceso al poder».

Los activistas sionistas cuestionan la idea de que están dando demasiada importancia al odio a los judíos o que combinan la crítica de la política con el antisemitismo, y dicen que trazan la línea al oponerse al derecho de Israel a existir.

«No me importa cuán malvado pienses que es el proyecto de asentamiento porque con mucho gusto prestaría mi voz a esas preocupaciones, o cuán corrupto crees que es Benjamin Netanyahu», dijo Flayton, pero agregó: «Negarle a los judíos una patria, negar el La protección de los judíos es odiosa e intolerante en sí misma».

Los jóvenes judíos sionistas dicen que están luchando contra el antisemitismo en las redes sociales. ¿Qué están logrando?
Manifestantes en el puerto de Oakland el 4 de junio de 2021, donde detuvieron un buque portacontenedores propiedad de Zim Integrated Shipping Services Ltd., con sede en Israel, en una campaña vinculada al movimiento BDS. (Brooke Anderson vía J. The Jewish News of Northern California)

Flayton y otros dicen que se sienten políticamente sin hogar como judíos progresistas que son sin disculpas sionistas. Flayton expresó esos sentimientos en un artículo de opinión del New York Times de 2019.

“Soy un judío joven, gay y de izquierda. Sin embargo, me llaman ‘facilitador del apartheid’, ‘asesino de bebés’ y ‘apologista colonial’”, escribió.

Flayton le dijo a JTA que, desde su perspectiva, el antisemitismo de izquierda es más un problema que el antisemitismo de derecha.

«Lo que hemos estado viendo durante el último mes [es que] el antisemitismo de la izquierda se disfraza de justicia, se disfraza de abogar por los derechos humanos y trata de convencer a los judíos de que se trajeron este odio sobre ellos» dicho. «Todavía voy a votar por cosas como un salario mínimo de $ 15, la atención médica universal y reformas ambientales, etc., pero hay muchos judíos que están siendo expulsados ​​de estos espacios de manera bastante agresiva».

Freeman dijo que estaba convencido de los peligros del antisemitismo progresivo durante la era en que Jeremy Corbyn , a quien la mayoría de los judíos británicos consideraban antisemita, dirigió el Partido Laborista y dirigió dos campañas competitivas para primer ministro. Freeman vive en Hong Kong, pero observando desde lejos, le preocupa que la misma tendencia esté sucediendo en Estados Unidos.

«Lo que estás experimentando ahora en las universidades, en Gran Bretaña lo hemos estado experimentando durante años», dijo. «Me siento totalmente traicionado por la izquierda, y como hombre gay ese era mi hogar político».

Mazzig siente que ese enfoque está equivocado. Entiende el impulso de dejar un espacio político que se siente hostil, pero dijo que sería un error que los judíos abandonaran la mitad del mapa político.

“Veo a jóvenes estudiantes judíos girar a la derecha porque este es el único lugar que los aceptará, y están equivocados”, dijo. «Si solo vamos a estar alineados en un lado, será un desastre en la comunidad judía».

Algunos dijeron que, a pesar de sus esfuerzos, luchar contra el antisemitismo o el antisionismo en línea se siente como una batalla perdida, aunque solo sea por los números. Flayton señaló que Bella Hadid tiene aproximadamente tres veces más seguidores en Instagram que el número de judíos en el mundo.

«Nos están golpeando», dijo Freeman.

«Estamos peleando una batalla perdida aquí porque nos superan en número», dijo Flayton. “Pero la manera de igualar un poco las probabilidades es ganar tanta tracción como podamos dentro de la plaza del pueblo, dentro del foro público … para librar la guerra de las palabras y aprender a ganar la guerra de las palabras para que más personas entiendan tu argumento».

Jassey también cree que la batalla de las redes sociales es importante, pero ha comenzado a parecer menos atractiva. Dijo que quiere seguir trabajando en el mundo judío y seguir una carrera en política o relaciones internacionales. Ella todavía cree en tener las conversaciones y debates que han ocupado los últimos meses de su vida. Sin embargo, Jassey espera que sucedan más cara a cara.

«Creo que Internet se ha convertido en un foro de discusión y una especie de esfera pública, por lo que creo que es importante combatir el antisemitismo en línea y difundir ideas en Internet», dijo. “Es un espacio importante, pero no es el espacio más importante.

«Tenemos que sacar ese trabajo también fuera de línea, y creo que ahí es cuando las cosas comienzan a parecer mucho más posibles».

FuenteJTA

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