Los judíos de Portugal y su reciente renacimiento

Disfrutan de una sólida infraestructura comunitaria, como centros juveniles, restaurantes y hoteles kosher, una mikve y museos.

Los expertos en la historia judía global creen que destacar las voces de las minorías dentro de la comunidad judía tiene el poder de honrar sus matices e interconexión. La nueva serie de JNS que destaca a las minorías étnicas judías tiene como objetivo elevar sus voces y, a su vez, celebrar el hermoso mosaico que es el pueblo judío.

La historia de los judíos en Portugal es anterior a la fundación oficial del país en 1143, ya que los judíos vivieron en el reino durante milenios, incluso antes del Imperio Romano. El pueblo judío ha prosperado en la tierra, ha sido expulsado de la tierra, ha regresado y, en los últimos seis años, ha experimentado un renacimiento.

A lo largo de los siglos XII al XV, la pequeña comunidad judía de Portugal, con unas 70.000 personas, prosperó y gozó de buena reputación, ocupando posiciones destacadas en el reino. Cuando se dio el edicto español de expulsión en 1492, alrededor de 120.000 judíos españoles huyeron a Portugal, aunque los portugueses emitieron su propio edicto de expulsión en 1496, lo que provocó que los judíos huyeran a Turquía, Marruecos, Siria, Amsterdam y otros países. Algunos permanecieron como judíos practicantes y se escondieron; de hecho, una comunidad de «judíos secretos» continuó practicando en las montañas de Portugal, pero no fue descubierta hasta el siglo XX. Otros se convirtieron y miles fueron asesinados. El edicto de expulsión no se extinguió hasta el siglo XIX y, como resultado, ha habido muy pocas oportunidades para una comunidad judía floreciente hasta hace poco.

A finales del siglo XIX comenzaron a llegar colonos judíos de Marruecos y Gibraltar, así como comerciantes asquenazíes de Polonia, Rusia y Alemania, fundando una congregación en Lisboa, y más tarde en Oporto, por lo que a principios del siglo XX, La práctica judía volvió a Portugal.

En la actualidad, Portugal alberga entre 5.000 y 6.000 judíos, la mayoría en Lisboa y Oporto, cuyas comunidades tienen alrededor de 500 miembros formales cada una. La mayoría de los judíos se encuentran dispersos por Portugal y no están afiliados a comunidades religiosas. También hay una pequeña comunidad de Belmonte: 85 personas de la zona se convirtieron al judaísmo antes de un Beit Din (tribunal rabínico) en 1991. «Fueron los últimos criptojudíos portugueses», dijo Dara Jeffries, líder de la comunidad judía de Porto.

La inmensa mayoría de los miembros de la comunidad judía en Portugal descienden de familias sefardíes tradicionales que durante siglos vivieron en países balcánicos como Macedonia, Grecia, Bulgaria y la ex Yugoslavia, así como en países árabes o musulmanes, incluidos Turquía, Líbano, Siria., Marruecos, Argelia, Egipto, Túnez y Libia. En estos lugares, los matrimonios entre judíos de origen portugués y judíos de origen español fueron habituales durante muchas generaciones. Por lo tanto, la comunidad es mixta, con antecedentes ortodoxos, liberales, asquenazíes y sefardíes integrados en una sola comunidad.

Los judíos de Portugal y su reciente renacimiento
Portugal es el hogar de entre 5.000 y 6.000 judíos, la mayoría en Lisboa y Oporto, cuyas comunidades tienen alrededor de 500 miembros formales cada una. Crédito: Comunidad Judía de Oporto.

Jeffries divide su tiempo entre Portugal y Miami, donde ejerce la abogacía. Nació en España de padres expatriados estadounidenses que se mudaron a Portugal cuando tenía 8 años. Como miembro de la junta de la comunidad judía, y con su esposo, un ex presidente de la junta, su familia está íntimamente involucrada en la comunidad y lidera los esfuerzos de documentación e investigación en el departamento cultural allí.

“Portugal es uno de los principales destinos de Europa y del mundo, ya que tiene mucha historia y es un país muy amigable y acogedor, y para los judíos, es muy seguro. Incluso bajo el fascismo, los judíos pudieron abrirse camino «, dijo Jeffries a JNS, y señaló que» los refugiados de la Alemania nazi encontraron su camino hacia la libertad a través de Portugal».

Una bendición en el turismo y las instalaciones kosher

Los judíos portugueses son «muy acogedores», dijo Jeffries, y disfrutan de una sólida infraestructura judía, como centros juveniles, restaurantes kosher y arreglos hoteleros, una mikve y museos. En 2019, el presidente de B’nai B’rith International inauguró un museo judío en Oporto. Este año, se fundó en Oporto un museo del Holocausto, en cooperación con B’nai B’rith International y los museos del Holocausto de todo el mundo, por primera vez en la Península Ibérica.

Según Jeffries, la comunidad judía de Oporto tiene miembros de más de 30 países, su propia corte rabínica y un cementerio. La comunidad tiene un «enfoque ecuménico» para relacionarse con sus vecinos no judíos, dijo Jeffries, y se centra en la educación y la divulgación, cooperando y trabajando en proyectos conjuntos con la diócesis católica y las comunidades musulmanas, y proyectando una «buena imagen de inter- armonía religiosa «.

Aun así, no hay una educación de alta calidad para los niños sobre el judaísmo y el pueblo judío en Portugal, y el antisemitismo ha comenzado a “surgir, como en toda Europa. Así que eso es algo en lo que estamos muy concentrados y nuestra razón para abrir el museo del Holocausto”, explicó Jeffries. «Pocos sabían sobre el Holocausto en Portugal cuando crecí, y había sutiles teorías de conspiración en la opinión pública y en la prensa». Esas falsedades se han extendido aún más hoy, continuó, a medida que las caricaturas políticas antisemitas y los comentarios sobre los judíos, la pandemia mundial del coronavirus y las vacunas han proliferado en la prensa.

Sin embargo, en general, la comunidad está floreciendo, según quienes la conocen, y recientemente ha experimentado un renacimiento. En 2012 y 2013, se rehabilitó el edificio principal de la sinagoga de Oporto; las primeras festividades se llevaron a cabo con cientos de personas y se abrió un hotel kosher para atender a los turistas judíos. En 2015, se aprobó una legislación que permite a los descendientes de judíos sefardíes expulsados ​​de Portugal adquirir la nacionalidad portuguesa.

Los judíos de Portugal y su reciente renacimiento
En 2019, el presidente de B’nai B’rith International inauguró un museo judío en Oporto. Este año, se fundó en Oporto un museo del Holocausto, en cooperación con B’nai B’rith International y los museos del Holocausto de todo el mundo, por primera vez en la Península Ibérica. Crédito: Comunidad Judía de Oporto.

Durante los últimos seis años, dijo Jeffries, la ley ha tenido efectos abrumadoramente positivos. “Ha habido un gran crecimiento en la comunidad judía portuguesa en general; inversiones de miles de millones de euros de los sefardíes en la economía nacional; la construcción de nuevas salas de oración, mikve, cementerios judíos, centros achdut (“unidad”) para jóvenes y hoteles, restaurantes y supermercados kosher; Museos judíos; un centro de Jabad; un museo del Holocausto; El cine judío y la producción de cuatro películas de historia premiadas internacionalmente”.

La comunidad también ha sido sede de “numerosas conferencias, festivales, conciertos de música ladina, centros culturales judíos… [está] financiando la recuperación de archivos de la Inquisición (que se estaban pudriendo y en peligro de perderse para siempre)… [y alentando] a los judíos en masa turismo, incluidas decenas de miles de turistas sefardíes”, informó.

En cuanto a los muchos miles de descendientes de judíos portugueses que viven fuera de Portugal, su identidad rara vez se ha conservado, aunque hay mucho que preservar, según Jeffries. Eso incluye el idioma del ladino, así como los recuerdos de los judíos portugueses. A través de los museos de Oporto, espera difundir conocimientos sobre los judíos de Oporto y su historia.

FuenteJNS

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