Los judíos de Sarajevo celebran un segundo Purim. Durante siglos, no estuvieron solos

Para muchos de los aproximadamente 900 judíos en Bosnia, esta semana será la primera de dos celebraciones anuales de Purim; los judíos en Italia, España y la región del Magreb tienen costumbres similares.

A partir del lunes, muchos judíos de todo el mundo celebrarán Purim de la misma manera: leyendo la historia de la heroica reina Ester, vistiéndose con trajes festivos y bebiendo alcohol.

Para muchos de los aproximadamente 900 judíos en Bosnia y Herzegovina, será la primera de dos celebraciones anuales de Purim.

Desde 1820, los lugareños también han observado el Purim de Saray (Saray es una raíz de la palabra Sarajevo) a principios del mes calendario hebreo de Jeshvan, que generalmente cae en octubre o noviembre del calendario gregoriano.

En ese año, cuenta la historia, un derviche local fue asesinado, lo que llevó al corrupto bajá otomano de Sarajevo, un funcionario de alto rango, a secuestrar a 11 judíos prominentes, incluido el gran rabino de la comunidad, un cabalista llamado Moshe Danon. El bajá los acusó del asesinato de los derviches, que se habían convertido del judaísmo al Islam, y los retuvo para pedir un rescate, exigiendo 50,000 groschen de plata de la comunidad judía.

Pero el bajá, que fue un trasplante de otras partes del imperio otomano, ofendió profundamente a la población multiétnica de Sarajevo, que consideraba a la comunidad judía, entonces alrededor de una quinta parte de la población total de la ciudad, una parte esencial de su hogar. Así que judíos, musulmanes y cristianos locales se rebelaron juntos, asaltando el palacio del bajá y liberando a los líderes comunitarios encarcelados.

Desde entonces, los judíos bosnios han celebrado esa historia visitando la tumba del historiador judío sarajevano Zeki Effendi, quien fue el primero en documentarla. Decenas de personas también participan en una peregrinación cada verano a la tumba del rabino Danon, que está enterrado en el sur de Bosnia, no lejos de la frontera croata, donde murió en su camino a lo que entonces era Palestina controlada por los otomanos.

Durante siglos, varias otras comunidades judías de todo el mundo observaron sus propias versiones de Purim basadas en historias de resistencia local al antisemitismo, inspiradas por Ester y su tío Mardoqueo, quienes en la historia navideña original salvaron a todos los judíos de Persia de la ejecución en el siglo V a.C.

Aquí están las historias detrás de algunas de esas tradiciones.

Ancona, Italia

Los judíos se establecieron en Ancona y sus alrededores, en la costa adriática de Italia, en el siglo X, y para el siglo XIII, habían establecido una comunidad floreciente, que incluía figuras como el viajero judío Jacob de Ancona, que pudo haber derrotado a Marco Polo en China, y el famoso poeta Emmanuel el Romano, quien a pesar de su título nació en una ciudad al sur de Ancona.

Aunque la comunidad judía de la ciudad se salvó en gran medida del Holocausto, ha disminuido lentamente a lo largo de los años y se cree que hoy tiene menos de 100 miembros. Sin embargo, lo que no le falta son las historias locales de Purim: la ciudad es conocida por múltiples celebraciones que se establecieron a lo largo de los siglos.

Una vista aérea de Ancona en 2006.
Una vista aérea de Ancona en 2006. (Wikimedia Commons vía JTA)

El primero, marcado el 21 del mes hebreo de Tevet (generalmente en enero) se estableció a fines del siglo XVII y marca un terremoto que casi destruyó la ciudad.

«El 21 de Teveth, viernes por la noche, del año 5451 (1690), a las 8 y cuarto, hubo un poderoso terremoto. Las puertas del templo se abrieron de inmediato y en pocos momentos se llenó de hombres, mujeres y niños, todavía semidesnudos y descalzos, que vinieron a orar al Eterno frente al Arca Santa. Un verdadero milagro tuvo lugar en el Templo: solo había una luz, que permaneció encendida hasta que fue posible proveerla», escribió el rabino veneciano Yosef Fiammetta en 1741, en su texto «O Boqer», que significa «la luz de la mañana».

Otros Purim de Ancona se establecieron medio y tres cuartos de siglo después, respectivamente. La historia de la primera conmemora los incendios que casi destruyeron la sinagoga local, pero milagrosamente no lo hicieron, y la siguiente habla de un pogromo que casi destruyó la comunidad cuando Napoleón marchó por Italia durante las Guerras Revolucionarias Francesas.

Hoy en día, estas historias se han desvanecido en gran medida en la memoria. Pero hace unos siglos, Italia tenía una gran concentración de comunidades que celebraban Purims locales, incluso en Casale Monferrato, Ferrara, Florencia, Livorno, Padua, Senigallia, Trieste, Urbino, Verona y Turín, algunas en el siglo XX.

«Sería de esperar que los Purim locales no sean olvidados o que sean restaurados en las comunidades que no se han extinguido por completo», escribió una vez el difunto rabino italiano Yehuda Nello Pavoncello, según la Comunidad Judía de Turín, «para que la memoria de los eventos nos vuelva a conectar con los infinitos eslabones de la cadena de las generaciones que nos han precedido, que han sufrido”.

África del Norte

El fenómeno del Purim extra no se limitó a Europa.

En Trípoli, Libia, los judíos locales establecieron el llamado Purim Barghul después de la deposición de un tirano local a fines del siglo XVIII. Ali Burghul, un oficial otomano que fue instalado después de la caída de la dinastía Qaramanli, gobernó la región brutalmente durante dos años, tratando a las minorías con especial dureza. Después de que las facciones de los Qaramanlis se reconciliaron, Burghul fue expulsado. Los judíos continuarían celebrando ese día, el 29 de Tevet (generalmente en enero).

(Siglos más tarde, en 1970, el dictador Muammar Gaddafi estableció su propia festividad, el Día de la Venganza, que celebró la expulsión de los funcionarios italianos de Libia; algunos dicen que también celebró el éxodo de judíos desde la formación del estado de Israel. Pocos años después del decreto de Gadafi, la comunidad judía de Libia se había reducido a menos de dos docenas, poniendo fin a los casi 3.000 años de historia de los judíos allí).

En el norte de Marruecos, los judíos conmemoraron la derrota de un rey portugués, Don Sebastián, que intentó apoderarse de partes del país, pero fue derrotado en una batalla en agosto de 1578. Los judíos habían creído que Sebastián habría tratado de convertirlos al cristianismo si hubiera prevalecido.

Hoy en día, solo quedan alrededor de 2.000 judíos en Marruecos, pero algunas comunidades marroquíes marcaron el día en el siglo XXI.

Zaragoza

Los eruditos aún debaten qué ciudad fue el origen de la historia de Purim de Zaragoza: podría haber sido Zaragoza en España o Siracusa en el sur de Sicilia, que a menudo se llamaba en la época medieval Siragusa. Ambas ciudades fueron parte del imperio español en 1492 y fueron despobladas de judíos después de la Inquisición.

De cualquier manera, los descendientes sefardíes en lugares de todo el mundo, incluidos Israel y la ciudad turca de Esmirna, observaron su propia historia de Purim ayunando el 16 del mes hebreo de Shevat, generalmente en febrero — y festejando el 17.

Una vista de un palacio del siglo XI en Zaragoza, España. La historia de Purim de Zaragoza se desarrolla en Zaragoza o Siracusa, Italia.
Una vista de un palacio del siglo XI en Zaragoza, España. La historia de Purim de Zaragoza se desarrolla en Zaragoza o Siracusa, Italia. (Archivo Hulton / Getty Images a través de JTA)

La historia habla de un apóstata llamado Marcus que calumnió a la comunidad judía a un rey no judío, poniendo en peligro su estatus. Pero en el último minuto, el engaño de Marcus se revela, y es ejecutado mientras la comunidad se salva.

La historia podría haber sido completamente inventada. Según el historiador judío Elliot Horowitz, el establecimiento de esta segunda historia de Purim puede haber sido una forma para que los descendientes de judíos zaragozanos, ya fueran originalmente españoles o sicilianos, mantuvieran una identidad única en la diáspora sefardí más grande.

«Las comunidades judías del Mediterráneo oriental en el período moderno temprano a menudo estaban compuestas por subcomunidades de emigrados, cada una de las cuales se distinguía por las costumbres y la liturgia de su lugar de origen», escribió en su libro de 2006 «Ritos imprudentes: Purim y el Legado de la violencia judía». «El’ Purim de Zaragoza’, la evidencia manuscrita más antigua que data solo de mediados del siglo XVIII, bien puede haber sido ‘inventado’ por antiguos ‘zaragozanos’ ansiosos por mantener su identidad distintiva en la diáspora multicultural Sefardí del Mediterráneo oriental”.

Independientemente de sus orígenes, el texto de la Meguilá de Zaragoza continuó publicándose al menos hasta finales del siglo XIX. Era bastante conocido que un rabino reformista estadounidense de Nueva York publicaría una obra teatral basada en ella en la década de 1940.

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