Los judíos de Ucrania se atrincheran cuando la temida invasión rusa se convierte en una realidad mortal

Una existencia ya precaria para muchos de los judíos empobrecidos del país ahora se ha vuelto aún peor.

El miércoles, el rabino Shlomo Baksht y su equipo aún buscaban trasladar a los 250 niños de los tres orfanatos que administran en Ucrania hacia el oeste, lejos de la frontera con Rusia.

Fue un último recurso destinado a sacar a los niños de la ciudad portuaria sureña de Odessa y del camino de una inminente invasión rusa hacia Lviv, una ciudad cercana a la frontera con Polonia.

Pero cuando las tropas rusas cruzaron la frontera el jueves por la mañana temprano, el plan ya parecía inútil. Se informaron explosiones desde Kharkiv en el este hasta Odessa en el sur e incluso el área de Volyn cerca de Lviv en la parte occidental del país. La escala de la invasión parecía no ofrecer escapatoria.

“No vamos a mover niños de un lugar que está siendo bombardeado a otro lugar que está siendo bombardeado, eso no tiene ningún sentido”, dijo Baksht, un rabino de Jabad nacido en Israel que vive en Ucrania desde 1994, al Jewish Telegraphic. Agencia. “Nos vamos a acobardar”.

El relato de Baksht de las últimas 24 horas subraya la impotencia y la confusión que muchos ucranianos sienten cuando su empobrecido país es atacado por una de las principales superpotencias del mundo.

Para los miembros de la considerable minoría judía de Ucrania de al menos 50.000 personas, este desarrollo conlleva complicaciones especiales. Muchos tienen familiares y amigos que han emigrado en los últimos años, dejándolos en un relativo aislamiento. También tienen miedos únicos arraigados en la trágica historia del siglo XX de sus comunidades.

Baksht dijo que algunos de los niños bajo su cuidado se habían despertado durante la noche con el ruido sordo desconocido de las rondas de artillería que estallaban en la distancia. También experimentan ansiedad que Baksht y sus colegas buscan aliviar.

“Les explicamos que hubo una guerra pero que no están siendo atacados, lo que creo que es la verdad”, dijo Baksht. Algunos se calmaron con esto, dijo, “pero otros no realmente y el miedo se quedó en sus ojos”.

Los judíos de Ucrania se atrincheran cuando la temida invasión rusa se convierte en una realidad mortal
Alina Feoktistova en el complejo educativo judío Tikva del rabino Shlomo Baksht y su esposa Hasi en Odessa, Ucrania, el 2 de noviembre de 2019. (Cnaan Liphshiz)

Baksht dijo que se sentía seguro de que les estaba diciendo la verdad a los niños porque no creía que el presidente ruso, Vladimir Putin, quisiera “causar víctimas civiles o incluso molestarse con las principales ciudades”.

Al menos en las primeras horas de la invasión, el análisis de Baksht parecía mantenerse, aunque tenuemente. Si bien se informaron explosiones en toda Ucrania, las tropas rusas parecían no estar en tierra dentro de Kharkiv, una ciudad cercana a la frontera con Rusia, u otras ciudades.

El alcance y los objetivos de la intervención militar rusa en Ucrania, en la que los líderes ucranianos dijeron que murieron decenas de personas, aún no están claros. Pero Putin, en una breve aparición en los medios el jueves, no dio garantías sobre sus limitaciones, utilizando un lenguaje que parecía implicar una acción radical.

La acción militar de Rusia en suelo ucraniano pretendía “proteger a las personas que han sido objeto de intimidación y genocidio… durante los últimos ocho años”, dijo Putin en lo que se entendió ampliamente como una referencia a los rusos étnicos, que constituyen una gran minoría de los ucranianos. población.

“Y para ello nos esforzaremos por la desmilitarización y desnazificación de Ucrania”, dijo.

La incursión es la culminación de una lenta escalada que comenzó en noviembre cuando Rusia comenzó a acumular tropas a lo largo de su frontera con Ucrania, supuestamente debido a la preocupación por la relación de Ucrania con el bloque de la OTAN liderado por Occidente.

Durante ese tiempo, muchos judíos ucranianos se sintieron divididos entre su deseo de permanecer donde estaban en relación con su sentimiento patriótico hacia Ucrania y la inclinación a irse a Israel en busca de seguridad bajo su Ley de Retorno para los judíos y sus familiares o en otro lugar: un curso de acción. no disponible para la mayoría de los ucranianos no judíos.

Para muchos de ellos, esta tensión introdujo pensamientos sobre las experiencias de sus familias durante el Holocausto, el capítulo más oscuro en la historia generalmente sangrienta y trágica de los judíos ucranianos.

Hizo que el rabino Alexander Dukhovny, el líder del movimiento reformista en Ucrania de 71 años, pensara en su madre, una sobreviviente del Holocausto. “Sus parientes, que perecieron todos, se quedaron a pesar de que tuvieron la oportunidad de huir, prefiriendo quedarse con la propiedad de sus antepasados”, dijo Dukhovny a JTA en enero.

Al mes siguiente, Vlodymyr Zeev Vaksman, un padre judío de Odessa, dijo que al mismo tiempo estaba haciendo planes para irse con su familia y quedarse donde estaba, según las circunstancias.

Los judíos de Ucrania se atrincheran cuando la temida invasión rusa se convierte en una realidad mortal
Los bomberos trabajan en un incendio en un edificio después de los bombardeos en la ciudad de Chuguiv, en el este de Ucrania, el 24 de febrero de 2022, cuando las fuerzas rusas atacaron Ucrania desde múltiples direcciones. (Aris Messinis/AFP vía Getty Images)

“Dejo de hacer cualquier compra grande. Quiero comprar armas”, dijo Vaksman, de 40 años, a JTA el 14 de febrero. Pero dijo que también estaba recopilando documentos para toda su familia para que pudieran partir rápidamente hacia Israel.

Los intentos de comunicarse con Dukhovny y Vaksman el jueves no tuvieron éxito de inmediato, ya que millones de ucranianos no pudieron acceder a los servicios celulares e Internet en medio del bombardeo de las instalaciones de infraestructura y un ataque cibernético continuo por parte de Rusia.

Los judíos mayores y las personas con raíces judías, de las cuales hay decenas de miles en Ucrania, probablemente se encuentren entre los segmentos de la población del país más afectados por el aislamiento y la ansiedad causados ​​por el ataque ruso, según Amos Lev- Ran, un empleado senior de la división de la antigua Unión Soviética de la organización benéfica del Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense, o JDC, con sede en EE. UU., que es un importante proveedor de atención a los judíos necesitados en Ucrania.

“Tienden a carecer de una red de personas a su alrededor, debido a las personas que murieron”, dijo Lev-Ran. Señaló que el tamaño de la población judía actual de Ucrania es una mera fracción de lo que solía ser antes del colapso de la Unión Soviética, cuando el territorio que ahora es Ucrania vio a cientos de miles de judíos partir hacia Israel.

Hesed, el nombre de la agencia de JDC a cargo del cuidado de los judíos necesitados, en su mayoría ancianos, tiene alrededor de 37.000 beneficiarios o clientes en Ucrania.

El problema del aislamiento, ahora exacerbado por la ansiedad y las interrupciones en la comunicación inducidas por el ataque ruso, ya había empeorado durante la pandemia de COVID-19, que todavía hace estragos en Ucrania, dijo Lev-Ran. Impidió que muchos clientes mayores salieran de sus casas durante semanas.

Una de ellas fue Tamara, una maestra jubilada de 76 años de Odessa que ahora depende de una pensión mensual de $86 desde la muerte de su esposo hace dos años. Voluntaria de la línea directa del JDC para aliviar la soledad de los clientes durante la pandemia, en las últimas semanas también escuchó a judíos ucranianos que estaban ansiosos por un posible conflicto con Rusia, dijo Lev-Ran.

Haciendo que la ya debilitada moneda nacional de Ucrania, la grivna, siga decayendo, el conflicto ha erosionado el limitado poder adquisitivo de los judíos necesitados como Tamara, dijo Lev-Ran.

Esto, a su vez, ha llevado a JDC a aumentar su ayuda, agregando $4.4 millones en gastos de ayuda desde noviembre.

“A medida que las cosas empeoran, esas necesidades se vuelven más apremiantes”, dijo. “Se requerirán millones más para continuar con la atención y abordar las necesidades emergentes como el desplazamiento y la atención psicosocial”.

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