Los neoyorquinos con raíces sefardíes dicen que España está rompiendo su promesa de ciudadanía

Después de que España anunció que ofrecería la ciudadanía a las familias de judíos que expulsó hace más de 500 años, Mark Tafoya, un chef personal que vive en la ciudad de Nueva York, llenó una solicitud.

Originario de Albuquerque, Nuevo México, Tafoya se llama a sí mismo un «orgulloso judío sefardí que redescubre mis raíces». Así que desde Inwood, en el norte de Manhattan, rastreó todos los documentos requeridos, creó una tabla genealógica y contrató a un abogado. Él detalló la herencia de su familia desde su partida a España y su llegada a Nuevo México hace unos 500 años. Incluso compró una pequeña acción en el Banco Santander para demostrar un vínculo monetario, lo que el requisito de la solicitud define como una «conexión especial», con España. La Federación Judía de Nuevo México certificó su solicitud.

Tafoya aparentemente había hecho todo bien. Pero durante los últimos 25 meses, ha estado esperando una respuesta de España que no ha llegado. No ha recibido ninguna indicación de que alguna vez obtendrá una respuesta.

“La espera es la parte más difícil”, dijo. «Si supiera que me rechazaron, podría iniciar el proceso de apelaciones». Las apelaciones pueden tardar de cuatro a cinco meses.

Hasta este año, solo se había rechazado a un solicitante del programa de ciudadanía española. Pero en 2021, más de 3.000 solicitudes ya han sido denegadas, según la Federación Sefardí Estadounidense, y más de 20.000 se han encontrado en un período prolongado de espera, no solo por la ciudadanía, sino por una explicación de lo que parecen ser retrasos interminables.

Tafoya fue una de las aproximadamente 30 personas que se reunieron frente al Consulado General de España en Nueva York el lunes para protestar por las negativas y los retrasos. Llamando a su protesta «Yo Soy Parte» («Yo soy una parte»), los miembros de las comunidades latinas y judías para denunciar lo que ven como la injusticia y la hipocresía de estos rechazos.

La protesta fue el resultado de una colaboración entre la Federación Sefardí Estadounidense, un grupo judío, y The Philos Project, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York que ayuda a los líderes cristianos, en su mayoría evangélicos, a «comprender e involucrarse con problemas importantes del Cercano Oriente», según su sitio web.

El evento surgió después de que Jason Guberman, director ejecutivo de la Federación Sefardí Estadounidense, hablara con líderes hispanos en Nueva York sobre el tema por invitación de Jesse Rojo, el director de Philos Latino que a menudo colabora con el grupo de Guberman.

Teresa Leger Fernández, una congresista demócrata de Nuevo México, voló para el evento y habló a la multitud en una expresión de solidaridad.

«Estoy con ustedes como alguien que tiene una profunda conexión con España, su historia y los sefardíes», dijo Fernández. «Como muchos en el norte de Nuevo México, mis antepasados ​​incluyen a los españoles, los indígenas, los apaches, los pueblo y sí, los sefardíes desplazados».

En la protesta se leyó en voz alta una carta del Congreso que ella inició dirigida al presidente español Pedro Sánchez Pérez-Castejón y que presentaría el 12 de octubre.

“Le instamos a que rescinda estos cambios y se asegure de que todos los descendientes de judíos sefardíes elegibles puedan recibir la ciudadanía de su hogar ancestral conforme a la ley, tal como lo pretendían las Cortes Generales”, decía la carta, firmada por nueve miembros del Congreso, incluidos los demócratas de Nueva York Alan Lowenthal. y Ritchie Torres.

La Ley de Retorno de España fue aprobada por unanimidad en las Cortes Generales, la legislatura española, en 2015 . Permitía que cualquier descendiente de herencia sefardí solicitara la ciudadanía. Versiones similares de la ley existieron a lo largo del siglo XX, pero la versión de 2015 decía que los solicitantes no necesitan ser judíos practicantes y que pueden solicitar la doble ciudadanía.

Eso abrió la puerta a más de 132.000 personas que solicitaron la ciudadanía bajo el programa, reclamando ascendencia a través de árboles genealógicos que incluían judíos sefardíes con raíces en España y descendientes no judíos de «criptojudíos» cuyos antepasados ​​fueron expulsados ​​o huyeron de Iberia durante la Inquisición. . Más de la mitad de esas personas comenzaron su solicitud en el último mes antes de la fecha límite del 1 de octubre de 2019.

Pero las 59.000 personas que habían enviado sus materiales mucho antes de la fecha de cierre de octubre de 2019 ya deberían haber recibido una respuesta. De ellos, aproximadamente 34.000 han obtenido la ciudadanía y otros 22.000 aún esperan una respuesta.

Para los descendientes de sefardíes, parecía que España era genuina en sus intentos de reparar. “Fue un gesto asombroso”, dijo Guberman, quien ha trabajado con muchos solicitantes para poner sus documentos en orden.

Por eso se siente como una traición cuando las solicitudes son rechazadas repentina e inexplicablemente, dijeron los manifestantes.

«Es un insulto además de un insulto», dijo Tafoya, refiriéndose a que España invitó a sus descendientes sefardíes a regresar después de reconocer los horribles actos de la Inquisición, solo para rechazarlos una vez más.

“La promesa rota del noble gesto de reparación hiere más que si España nunca hubiera hecho la oferta de devolución en primer lugar”, concluye la carta del Congreso.

No está claro por qué ha habido una serie repentina de rechazos. La carta del Congreso cita quejas de solicitantes que fueron aprobados por jueces españoles, solo para ser rechazados por el Ministerio de Justicia, una medida que es ilegal, según el New York Times. A muchos solicitantes se les ha pedido que proporcionen cuadros genealógicos más detallados, y algunos se enfrentan a la insistencia de los burócratas de que la donación de «conexión especial» a la economía española debe haberse realizado antes de que se anunciara la ley en 2015. Otros han visto certificados de origen sefardí de instituciones judías fuera de España rechazada.

La ventana para postularse se cerró el 1 de octubre de 2019, lo que hace que sea aún más frustrante que las reglas para la aprobación hayan cambiado después de esa fecha límite y las solicitudes ya estaban listas, dijo un portavoz de la Federación Judía de Nuevo México a The Jewish Week.

La federación de Nuevo México, ubicada donde varias personas afirman tener ascendencia judía española, es una de las pocas instituciones en los Estados Unidos que otorga certificados de origen judío español a los no judíos. A muchos de esos solicitantes se les ha negado.

La federación de Nuevo México ayudó a certificar a 20.000 personas de más de 50 países en todo el mundo, dijo. La mayoría de los solicitantes procedían de Venezuela, Colombia y México.

La ola de rechazos es especialmente desgarradora para los venezolanos que se postularon, dijo Tafoya. La ley parecía ofrecerles una oportunidad legal y segura para que abandonaran su atribulado país y se convirtieran en ciudadanos de la Unión Europea. Muchos habían gastado sus ahorros para pagar el proceso de solicitud, que cuesta al menos $ 7,000 para completar.

Los neoyorquinos con raíces sefardíes dicen que España está rompiendo su promesa de ciudadanía
Jason Guberman, director ejecutivo de la Federación Sefardí Estadounidense; La representante Teresa Leger Fernandez, demócrata de Nuevo México; y Jesse Rojo, director de Philos Latino (con su hijo) en un mitin en la ciudad de Nueva York presionando a España para que apruebe las solicitudes de ciudadanía para aquellos con raíces judías en el país, el 11 de octubre de 2021. (Julia Gergely)

Algunos de los manifestantes especularon que la interrupción de las aprobaciones se debe a sentimientos de antisemitismo en el nuevo gobierno español, que está liderado por un partido de izquierda que llegó al poder en noviembre de 2019. Otros se preguntaron si el partido gobernante, que no era responsable de la Ley del Retorno, desconfía de introducir nuevos votantes en el país que podrían apoyar al partido anterior más conservador que los había aceptado.

El Consulado General de España en Nueva York no brinda información sobre el estado de las solicitudes pendientes, informó a JTA por correo electrónico.

“Le creí al gobierno español cuando dijeron que lamentaban los pecados del pasado”, dijo Jason Gómez. un neoyorquino de tercera generación que se enteró del programa de ciudadanía de España mientras se discutía. Posteriormente entrevistó a sus parientes puertorriqueños mayores sobre las extrañas costumbres de su infancia: comer solo carne de res, no cerdo; colocando piedras en las tumbas y solo casándose con ciertas familias, todas con reminiscencias de las tradiciones judías.

Gómez descubrió que su familia es descendiente de una comunidad conocida como Xuetas, judíos mallorquines que se convirtieron a la fuerza al cristianismo, pero continuaron practicando su fe en secreto.

“En 2015 el gobierno español dijo que reconocía a las generaciones de sufrimiento en esta terrible historia y quería hacer las paces”, dijo en su discurso. «Pero solo seis años después se han alejado de nosotros».

FuenteJTA
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