Muchos judíos se abstienen de aprender Torá en Nochebuena y lo llaman Nittel Nacht. Aquí está mi tradición familiar de difundir la luz

En la era moderna, las fiestas como Navidad y Pascua son abrumadoramente alegres, emocionantes, comercializadas, y no representan una gran amenaza para nadie.

Sin embargo, históricamente, los judíos europeos sentían miedo y preocupación cuando llegaban estas fiestas. Muchos de nuestros antepasados ​​han contado que estos días a menudo estuvieron marcados por pogromos. Las festividades navideñas pueden tener un costo para las vidas y los medios de subsistencia de los judíos. Y con la preocupación constante de que cualquier día un líder amenazaría con el terror masivo si no se convertía, los días que celebraban el cristianismo eran aterradores.

Así que, en la Europa del siglo XVII, en un momento y lugar en que la moral judía era particularmente baja, se instituyó una nueva tradición. Se llamaba Nittel Nacht, o Noche del Nacimiento, y se conmemoraba (entre otras cosas) con la práctica de no aprender Torá hasta altas horas de la noche.

La práctica de no aprender Torá es interesante y no la norma: solo hay un día en el calendario judío, la festividad de duelo de Tishá b’Av, en la que se supone que debemos abstenernos de aprender Torá intencionalmente.

Muchos comentaristas rabínicos explican la costumbre como un esfuerzo por reducir espiritualmente la fuerza del mundo. Sin el aprendizaje de la Torá, creen que hay menos vitalidad en el tejido espiritual del universo. Algunos llevan esto un paso más allá para sugerir que abstenerse de estudiar la Torá puede limitar la fuerza de aquellos que intentaron dañar la vida de los judíos, en un sentido metafísico.

Algunas comunidades, particularmente las jasídicas como la mía, tienen la costumbre de jugar juegos como el ajedrez para pasar las horas. En otros, estudiarían otros textos, notando que abstenerse de estudiar la Torá no le da a uno el derecho a perder el tiempo en asuntos sin sentido. Sin embargo, el ajedrez parece un juego bastante intenso, así que daré a esas comunidades al menos un poco más de crédito.

A medida que mi propia relación con el pensamiento y las costumbres jasídicas continúa creciendo, puedo apreciar la amplitud del universo, los patrones dentro de él y la capacidad de aprovechar temas más amplios como la bondad, la fuerza, la sabiduría y la realeza. Pero a veces todavía me encuentro luchando por conceptualizar lo metafísico. Es en esos momentos que estoy agradecido de poder conectarme con la espiritualidad en formas que se extienden más allá de la cognición humana.

Las acciones y los sentimientos son una parte importante de la vida y la continuidad judías. Existen dentro del espacio que está fuera de lo que podemos conocer. Y se ven particularmente intensificados por eventos cíclicos y rutinas. Como cuando sabes intuitivamente dónde estás y cómo llegar a pesar de no estar cognitivamente concentrado en conducir. Ese es el espíritu de Nittel Nacht, para mí.

La familiaridad personal con el contenido de la Torá, nos enseñan los Sabios, no define en sí misma su religiosidad; sus acciones y emociones son una parte importante de su ser religioso. Es por eso que, mientras nos abstenemos de aprender Torá, mi propia familia invierte en otras prácticas religiosas, a saber, ajedrez (actos de bondad amorosa) y tzedaká (dar caridad). Con las campañas de caridad de fin de año, Nittel Nacht se ha convertido en la noche en que mi esposo y yo generalmente nos sentamos y decidimos a dónde van nuestras donaciones. También solemos tomarnos un tiempo para acercarnos a algunos viejos amigos con los que no hemos hablado en un tiempo.

Como tantas otras costumbres judías, Nittel Nacht no se trata necesariamente de comprender qué, cómo o por qué. La fuerza de la velada, o la tradición, radica en que seguimos haciéndolo todos los años. Eso lo reconocemos, «esta noche será un poco diferente a otras noches», incluso si no tiene sentido que sea. Tenemos que conducir la misma ruta una y otra vez hasta que se sienta como una segunda naturaleza. Hasta que podamos hacerlo sin pensar. Hasta que nuestros cuerpos, corazones y almas puedan conectarse verdaderamente. Y por eso vuelvo a ello año tras año.

 Bueno, eso y el hecho de que, de lo contrario, me olvidaría de hacer todas mis donaciones deducibles de impuestos antes del 1 de enero.

FuenteJTA

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