sábado, enero 28, 2023

«No sabemos quién está vivo»: aumenta la preocupación por los judíos que viven en la Ucrania ocupada por Rusia

Bajo una bruma de humo de cigarrillo temprano en la mañana, dos hombres judíos de ciudades ucranianas en áreas ocupadas por Rusia discutían cuánto extrañan a sus padres. Ninguno de los dos los había visto durante meses y en los breves intercambios que han tenido con ellos, solo podían decir tanto sin temor a ponerlos en peligro.

«No podemos hablar de la guerra», dice Moshe, que es de Jerson, una ciudad en el sur de Ucrania que ha sido ocupada por tropas rusas desde principios de la guerra. «No quiero complicarle las cosas. Creo que la gente está escuchando”.

Cuando Rusia invadió Ucrania en febrero, las familias judías en el sur y el este de Ucrania se enfrentaron a una difícil elección: huir y convertirse en refugiados o quedarse y proteger sus hogares. Muchos rompieron, ya que los padres ancianos se negaron o no pudieron abandonar sus lugares de origen, mientras que sus hijos se fueron con los ucranianos en retirada o tomaron medidas para escapar de la ocupación rusa y encontrarse de nuevo en Ucrania.

«Ella no quiere irse. No es porque los rusos estén allí ahora que ella quiera quedarse», dice Moshe, claramente nervioso por revelar demasiada información a un extraño. «Ella quiere quedarse porque es su hogar”.

Moshé había venido a Vinnytsia, una ciudad en el oeste de Ucrania, para trabajar dos semanas antes de la invasión. A su lado estaba Igor de Berdyansk, una ciudad en el Mar de Azov, que cruzó de contrabando las líneas ucranianas después de que los rusos ocuparan la ciudad. Su decisión de irse se produjo después de que sus amigos fueran arrestados bajo sospecha de ser partisanos pro ucranianos.

«Ocuparon la ciudad el 5 de marzo», dice. «Pude escapar en abril. Cerraron por completo la ciudad durante una semana después de que entraron en la ciudad en busca de soldados y partisanos. Enviaban a la gente a la cárcel, o mejor dicho, ese era el buen camino”.

Él también dejó atrás a sus padres. «Hablo con ellos cuando puedo», dijo. «No siempre hay señal”.

Rusia se anexionó ilegalmente cuatro regiones ucranianas ocupadas a fines de septiembre después de celebrar referendos. La Agencia Telegráfica Judía habló con judíos de las cuatro regiones que todavía tenían contacto con familiares en casa. Nadie que habló con JTA que todavía tenía familiares en áreas controladas por Rusia estaba dispuesto a dar su nombre completo por temor a posibles consecuencias.

Una mujer vota "sí" sobre si su área debería formar parte de Rusia, parte de los controvertidos referéndums organizados por las fuerzas de ocupación rusas en cuatro regiones de Ucrania.
Una mujer vota «sí» sobre si su área debería formar parte de Rusia, parte de los controvertidos referéndums organizados por las fuerzas de ocupación rusas en cuatro regiones de Ucrania, septiembre. 27, 2022. (Stringer / Agencia Anadolu a través de Getty Images)

En territorios que habían sido ocupados por Rusia pero que han sido reclamados por los ucranianos, el gobierno y los organismos de vigilancia de los derechos humanos han encontrado pruebas de que personas sospechosas de simpatías ucranianas fueron torturadas y asesinadas.

No se sabe cuántos judíos viven actualmente en áreas bajo ocupación rusa, aunque se cree que un gran número se ha ido desde el Feb. 24 invasión. Muchos evacuaron a través de corredores humanitarios a territorio controlado por Ucrania, mientras que otros han partido a través de Rusia y han hecho el largo viaje a través de los Estados bálticos, Polonia y de regreso a Ucrania, o se han ido a Israel. «Se necesita dinero para hacer esto», señaló un hombre.

El embajador de Israel en Ucrania, Michael Brodsky, dijo a JTA que Israel no tenía contacto «directo» con las comunidades judías en las áreas que controla Rusia. «No nos ocupamos de los territorios ocupados en absoluto», dijo.

El embajador del Estado de Israel en Ucrania, Michael Brodsky, habla con la prensa en Dnipro, Ucrania.
El embajador del Estado de Israel en Ucrania, Michael Brodsky, habla con la prensa en Dnipro, Ucrania, en noviembre de 2021. (Mykola Miakshykov/ Ukrinform / Future Publishing a través de Getty Images)

Cuando se le preguntó qué apoyo podría brindar Israel a los judíos en las áreas ocupadas de Ucrania, dijo: «A veces recibimos solicitudes de participación humanitaria y ayudamos de manera humanitaria, pero esta no es una política general”.

«A veces recibimos solicitudes de ciudadanos israelíes de que sus familiares están en algún lugar de los territorios ocupados», agregó. «Podemos hacer una investigación. También podemos hablar a través de nuestra embajada en Moscú con los rusos al respecto, siempre que se trate de una cuestión humanitaria. Está bien”.

El gobierno ucraniano también le dijo a JTA que no tenía contacto directo con las comunidades judías en las áreas ocupadas de Ucrania, explicando que era peligroso para muchos mantener una línea de contacto con el gobierno ucraniano. El único rabino que se sabe que permanece en las áreas ocupadas por Rusia, en Kherson, no respondió a una solicitud de comentarios.

Ese rabino, Yosef Itzjak Wolff, afiliado a Jabad-Lubavitch, describió recientemente una situación sombría a Chabad.org, el servicio de noticias del movimiento jasídico. «Nada ha cambiado en medio año. No ha habido mejoría», dijo justo antes de Rosh Hashaná, y agregó: «Todavía estamos en guerra, pero nos estamos asegurando de que todos puedan tener un feliz y dulce año nuevo”.

Desde que Igor dejó Berdyansk, los mensajes que ha estado recibiendo de sus padres pintan una imagen de una ocupación rusa que se ha vuelto más paranoica y opresiva. «Si estás de pie fumando, se te acercan para revisar tus documentos y preguntarte. Te preguntan qué estás haciendo allí y por qué estás dando vueltas”.

«Es bandolerismo. No hay sociedad», explica. «Vienen y te piden dinero y si no cooperas, se llevan a tus hijos y exigen un rescate”.

Una investigación reciente de The Associated Press descubrió que Rusia ha llevado a miles de niños ucranianos a Rusia para su adopción y adopción y les ha dado pasaportes rusos. Muchos fueron tomados sin consentimiento y se les dijo que sus padres los habían rechazado, según el informe de AP.

Entre todos los judíos entrevistados por la JTA que habían abandonado las áreas ocupadas por Rusia, había pesimismo de que se pudiera sostener una vida judía seria. «Tal vez quedan unos 100 judíos en Berdyansk», dijo Igor. «Pero solo son personas mayores — todos los jóvenes se han ido”.

No creía que ser judío en las áreas ahora ocupadas por Rusia hiciera ninguna diferencia. «La nacionalidad no importa para los rusos. Para ellos, estas personas no son personas, son animales”.

Mientras que Berdyansk era demasiado pequeño para tener un rabino a tiempo completo antes de la guerra, Mariupol, una ciudad más a lo largo del mar de Azov, sí tenía uno. Mariupol se ha convertido en un símbolo de la resistencia ucraniana después de que los soldados ucranianos resistieron durante casi tres meses, en una batalla que destruyó gran parte de la ciudad.

Todavía hay apoyo financiero y de otro tipo desde fuera de Ucrania que se está brindando a las comunidades judías en áreas bajo ocupación rusa, pero pocos están dispuestos a hablar abiertamente al respecto. Es un delito bajo la ley ucraniana enviar dinero a áreas bajo ocupación y existe la preocupación de que si los métodos utilizados para apoyar a los judíos en estas ciudades se hacen públicos, las redes frágiles y las personas podrían estar en riesgo.

Un hombre judío se pone tefilín, filacterias de oración, antes de rezar en un refugio antiaéreo en Mariupol, Ucrania, durante la primera semana de la guerra de Rusia contra Ucrania. La ciudad ha sufrido graves daños y las autoridades advierten de una posible catástrofe si no se permite la ayuda humanitaria.
Un hombre judío se pone tefilín, filacterias de oración, antes de rezar en un refugio antiaéreo en Mariupol, Ucrania, durante la primera semana de la guerra de Rusia contra Ucrania. La ciudad ha sufrido graves daños y las autoridades advierten de una posible catástrofe si no se permite la ayuda humanitaria. (Fotos proporcionadas a JTA)

«Hay algunos ancianos de la comunidad que se negaron a irse en Mariupol», dijo Olga, una maestra que estaba estrechamente involucrada con la comunidad judía de la ciudad. «Se quedaron y siguen recibiendo apoyo de la comunidad judía”.

Olga dijo que se había puesto en contacto con colegas que han sido presionados para que trabajen en escuelas administradas por los rusos. «Estaban bajo presión. Necesitan sobrevivir», dice. «Me dijeron que quemaron todos los libros y materiales didácticos ucranianos y los reemplazaron”.

La ocupación rusa es palpable en todos los sentidos para los que quedan atrás en la ciudad, dijo Olga.

«Mariupol está totalmente destruida», dijo. «Es difícil comunicarse con las personas que están allí. No siempre hay Internet. Me dijeron que abrieron tiendas rusas con productos rusos, pero que no pueden pagarlos. Estos lugares no son asequibles, porque no tienen dinero”.

En Lugansk, donde los separatistas respaldados por Rusia han estado luchando contra los ucranianos desde 2014, los hombres de una comunidad judía ya agotada viven bajo tierra por temor al servicio militar obligatorio.

«Hablo con Lugansk todos los días», dice el rabino exiliado de Lugansk Shalom Gopin, un emisario de Jabad que ha estado basado en gran parte en otros lugares desde 2015, en medio de la guerra que siguió a la primera invasión más limitada de Rusia. «Es una situación muy mala y hay un gran problema con los hombres. Los hombres no quieren salir de sus hogares porque pueden ser reclutados y llevados al ejército”.

«Los judíos no salen. Si no sales, no pueden venir a buscarte y llevarte al ejército», dijo Gopin, quien agregó que algunos judíos de Lugansk han sido reclutados y que un pequeño número ha sido asesinado en el frente, luchando contra el ejército ucraniano.

Cuando estalló la guerra en el este de Ucrania en 2014, la gran mayoría de los judíos de las dos regiones que estaban parcialmente ocupadas, Lugansk y Donetsk, se fueron a otras partes de Ucrania. Eso incluyó a Gopin, que se fue primero a su Israel natal y luego a Kiev. Los que se quedaron, dijo Gopin, eran ancianos o respaldaban a los rusos.

El rabino Shalom Gopin, el rabino exiliado de Lugansk, a la izquierda, visto con dos colegas de Jabad de Lviv y Dnipro en Lviv,
El rabino Shalom Gopin, el rabino exiliado de Lugansk, a la izquierda, visto con dos colegas de Jabad de Lviv y Dnipro en Lviv, septiembre de 2022. (Jacob Judá)

«Todavía hay una comunidad trabajadora en Lugansk que reza cuatro veces por semana», agregó. «Pero esto no es una comunidad. Es gente vieja, gente enferma, gente mala. No es una comunidad viva. Es una comunidad muy mala. No hay futuro”.

En las áreas de Lugansk que estaban controladas por Ucrania antes de febrero de 2022, los pocos judíos que vivían allí han sido aislados en gran medida, a pesar de que Gopin dijo que ha logrado facilitar la evacuación de algunos judíos de las áreas ocupadas.

«No tienen agua, no tienen gas, no tienen internet. Hay banderas rusas por todas partes», dijo una mujer de Lyschchansk, otra ciudad donde se libró una gran batalla entre las fuerzas rusas y ucranianas, sobre sus padres que permanecieron allí.

«No hay vida y no hay perspectiva de vida allí», agregó. «Se quedaron porque no renunciarían a su hogar y dijeron que su vida estaba allí, y que querían quedarse. No se irán, es inútil tratar de convencerlos”.

Una vista aérea de los sitios dañados en la ciudad de Severodonetsk, en el este de Ucrania, que las fuerzas rusas tomaron el control después de una lucha sostenida, en el Óblast de Lugansk, Ucrania
Una vista aérea de los sitios dañados en la ciudad de Severodonetsk, en el este de Ucrania, que las fuerzas rusas tomaron el control después de una lucha sostenida, en el Óblast de Lugansk, Ucrania, el 9 de julio de 2022. (Agencia Anadolu a través de Getty Images)

Dijo que sus padres han estado tratando de formalizar la documentación de su apartamento, que sobrevivió a la batalla, ya que muchas de las personas que se han quedado sin hogar han sido trasladadas por las autoridades de ocupación a casas abandonadas por quienes huyeron de la ciudad.

«Están haciendo leña con fuego y cocinan allí. Prometieron que obtendrían gasolina, pero esa es su vida ahora», agregó.

En Severodonetsk, una ciudad que fue ocupada después de una brutal batalla urbana entre principios de mayo y finales de junio, había ocho familias judías.

«Hablé con un buen amigo en Severodonetsk a mediados de mayo», dijo Gopin. «Desde entonces, no ha habido contacto. No sabemos quién está vivo o qué está pasando”.

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