El primer servicio judío de Acción de Gracias de la historia se remonta a 1789

Cuando George Washington anunció el primer Día de Acción de Gracias nacional en 1789, hizo un llamamiento para que todos los estadounidenses se reúnan en sus casas de adoración, y para agradecer a Dios por la Independencia. Un grupo de neoyorquinos judíos atendió esa llamada y se reunieron en la Congregación Shearith Israel, la sinagoga española y portuguesa que se encontraba en la calle Mill, en Manhattan, en el distrito financiero actual, donde se celebró el primer servicio judío de Acción de Gracias de la historia.

Gershom Mendes Seixas, el hazzan y el líder religioso de la sinagoga, y el primer líder judío nativo del país, para empezar, pronunciaron un «Discurso» sobre el tema del Día de Acción de Gracias.

Seixas dijo que era «obligatorio para los judíos… Ser más circunspectos en nuestra conducta, en la medida en que somos hoy, ejemplos vivientes de Su Divino Poder y Unidad».

Dado que los judíos, calumniados y aislados para siempre, podían sentirse parte, no aparte de, del país, el impacto del sermón de Seixas fue enorme: se publicó inmediatamente como un folleto. De hecho, el New York Daily Gazette lo llamó «el primero de este tipo predicado en inglés en este estado, y merece la atención de todo lector piadoso, ya sea judío o cristiano, ya que no respira nada más que moralidad pura y devoción».

Seixas calificó el sermón como una «humillación», pero no quiso avergonzar. Solo tenía la intención de humillarse.

Si se encuentra en el área de Nueva York en el Día de Acción de Gracias, visítenos. El servicio, ahora ubicado en el edificio del siglo 19 en el Upper West Side de Manhattan,  todavía se ejecuta hoy.

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