Doreen Carvajal: Reencuentro con el pasado

La periodista norteamericana Doreen Carvajal, descendiente de la familia segoviana de los Arias Dávila, ha publicado en español la novela «Lo que el río calla».

La periodista norteamericana Doreen Carvajal, que desde Europa realiza reportajes para medios como New York Times o Herald Tribune, presentará mañana en Madrid, en la sede de la Fundación España-Israel, la novela ‘Lo que el río calla’, que refleja la búsqueda por conocer sus orígenes sefardíes, que descubrió casi por casualidad pero que de alguna manera intuía.

Carvajal es californiana pero sabía que parte de sus antepasados, católicos, habían llegado a EEUU desde Costa Rica. Lo que nunca hubiera sospechado antes de investigar los orígenes de esos ancestros es que una de sus remotas ‘tatarabuelas’ era una Arias Dávila, linaje castellano de judíos conversos que tuvo un gran protagonismo en la sociedad segoviana del siglo XV.

El encuentro con sus antepasados españoles comenzó hace años en la localidad gaditana de Arcos de la Frontera y poco a poco fue hilando historias, documentos, sensaciones, hasta llegar a Segovia, donde hace casi un año ofreció una conferencia en el Centro Didáctico de la Judería para relatar esa búsqueda de su identidad sefardí que ya entonces había plasmado en la novela ‘The Forgetting River: A Modern Tale of Survival, Identity, and the Inquisition’ (El río olvidado: Un historia moderna de supervivencia, identidad y sobre la Inquisición). La periodista afirmaba ayer que para ella “es un gran placer” ver el libro publicado en español, con el título algo modificado, a través de Nagrela Editores, y también como libro electrónico.

Hace un par de meses Doreen Carvajal publicó un amplio reportaje en la sección de Viajes del New York Times contando su experiencia en Segovia la pasada primavera, entrelanzándola con el relato de su reencuentro con el pasado judío de su familia.

«Lo que el río calla» se presenta al lector como “la inesperada y conmovedora historia de una periodista norteamericana que descubre en España su ascendencia judía sefardí, mantenida en secreto por su familia católica desde tiempo inmemorial». Esta fascinante inmersión en el pasado le ha permitido comprender que la historia de su familia “fluye como un río a través del tiempo y que, aunque la verdad pueda estar sumergida, nunca está verdaderamente perdida”.

En el epílogo del libro, es donde revela su vinculación con los Arias Dávila, concretamente con Isabel Arias Dávila, que casó con Juan Vázquez de Coronado, que llegó a ser gobernador de Costa Rica en el siglo XVI. A partir de ese dato Carvajal fue investigando hasta descubrir la terrible persecución que sufrieron los Arias Dávila por parte de la Inquisición, a pesar de contar entre sus miembros con todo un obispo, Juan Arias Dávila, mecenas de Juan Parix, el introductor de la imprenta en España con el Sinodal de Aguilafuente.

Al final, la escritora confiesa que durante la investigación de este linaje comenzó a sentir una conexión especial con doña Elvira, mujer del que fue contador mayor de Castilla, Diego Arias Dávila. Los expedientes inquisitoriales muestran que Elvira añoraba los lazos familiares y las festividades judías. “Esta relación fue tan fuerte que había conseguido compartir algo precioso con nosotros, dieciséis generaciones después”, indica Carvajal.

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