Romi Levy, la estrella del baloncesto israelí, encuentra refugio en la cancha en medio de la tragedia

En un rincón de las instalaciones de práctica de la Universidad del Sur de Florida, Romi Levy, el destacado delantero de baloncesto israelí, se sumerge en el juego, enfocado en una sola meta: encestar la pelota. Pero durante sus descansos, no puede evitar revisar su teléfono con la esperanza de no encontrar alarmantes alertas sobre la situación en su ciudad natal de Herzliya, Israel.

A más de 6,000 millas de distancia de su hogar, Romi siempre tuvo a Israel presente en su mente, pero todo cambió el 7 de octubre. Ese día, algunos de sus amigos de la escuela secundaria perdieron la vida durante el ataque terrorista de Hamás al festival de música de Re’im. Además, su primo, alguien a quien considera como un hermano menor, se encuentra en el frente de batalla.

Este conflicto surgió después de la masacre de Hamás el 7 de octubre, en la que unos 3,000 terroristas cruzaron la frontera desde la Franja de Gaza por tierra, aire y mar, cobrando la vida de alrededor de 1,400 personas, en su mayoría civiles, y tomando 240 rehenes de todas las edades. Las familias enteras fueron víctimas de atrocidades en sus hogares, y más de 260 personas murieron en un festival al aire libre, incluyendo los amigos de Levy, quienes sufrieron actos brutales por parte de los terroristas.

«Tratar de estar al tanto de la escuela y del baloncesto, al mismo tiempo que me preocupaba por lo que sucede en casa, fue extremadamente difícil la primera semana, y aún lo es», confiesa Levy en una entrevista con la Agencia Telegráfica Judía. «Estoy haciendo lo mejor que puedo para asegurarme de que todos en casa estén bien y trato de estar allí para apoyarlos».

Para Romi, el baloncesto se convierte en su vía de escape. Las aproximadamente seis horas que pasa diariamente en las instalaciones de práctica del equipo le brindan un respiro de la constante vigilancia de las noticias.

La delantera de Auburn Romi Levy durante la primera mitad de un partido de baloncesto femenino universitario de la NCAA contra Samford el sábado
La delantera de Auburn Romi Levy (11) durante la primera mitad de un partido de baloncesto femenino universitario de la NCAA contra Samford el sábado, Nov. 28 de septiembre de 2020, en Auburn, Alabama. (Foto AP / Butch Dill)

«Me apasiona tanto el baloncesto que, cuando piso la cancha, realmente me divierto», comenta Levy. «Sé que si sucede algo, mi teléfono estará ahí, por lo que no necesito preocuparme mientras juego al baloncesto».

Este año ya estaba buscando dar un nuevo rumbo a su carrera universitaria en el ámbito deportivo. En marzo pasado, tras tres años marcados por lesiones en la Universidad de Auburn, Levy decidió transferirse a la Universidad del Sur de Florida. Más de 40 programas de baloncesto universitario femenino de la División I la contactaron, destacando su potencial como jugadora de 6 pies y 3 pulgadas de estatura.

«Una nueva vida, un nuevo equipo, una nueva posición. ¡Empezar de cero!», escribió Levy en una publicación de Instagram después de su transferencia a la USF.

Romi, nacida y criada en una familia judía, proviene de una destacada herencia deportiva israelí. Su abuela, Tamara Metal Schumacher, fue la primera atleta olímpica de Israel y compitió en los Juegos de 1952 en salto de altura y salto de longitud. También representó a la selección nacional de baloncesto del país, al igual que su madre. El tatuaje «23» en su brazo es un tributo al número olímpico de su abuela.

Además, Levy tiene la doble ciudadanía israelí y estadounidense, gracias a su padre, Alon, un exfutbolista profesional y triatleta Ironman que vivió en Los Ángeles durante una década y se convirtió en ciudadano estadounidense. Romi y Alon vivieron en Boca Ratón, Florida, durante su primer año de secundaria, antes de regresar a Israel.

Entre su graduación en la escuela secundaria Hof Hasharon y su inicio en la universidad, Romi cumplió con el servicio nacional obligatorio de dos años en Israel. Durante ese tiempo, trabajó en el centro de rehabilitación de sus padres, donde colaboró con veteranos de las Fuerzas de Defensa de Israel y representó al equipo nacional israelí en el Campeonato Europeo Femenino U18, logrando una medalla de bronce.

En 2020, se matriculó en Auburn por recomendación de Yoav Bruck, un nadador olímpico israelí graduado de Auburn en 1994 y amigo de sus padres. En su primer año como estudiante de primer año, Levy tuvo un rendimiento sobresaliente, promediando 5.4 puntos, 3.9 rebotes, 1.5 asistencias y 1.4 robos por partido, lo que la llevó a recibir el reconocimiento del equipo All-Freshman de la SEC.

Sin embargo, una lesión en la rodilla izquierda que sufrió en su segunda temporada la dejó fuera de juego. A pesar de un regreso impresionante, jugando con dolor y limitaciones físicas, decidió transferirse a la Universidad del Sur de Florida, donde encontró un programa de baloncesto femenino más sólido.

En Auburn, Romi solía jugar lejos de la canasta en ofensiva, siendo una zurda con un excelente toque de tiro. A pesar de haber mostrado un rango de tres puntos, se desempeñó principalmente en el poste. En la USF, está regresando a su posición natural en la banda.

Carsen McFadden, compañera actual de equipo en Auburn y quien fue parte del proceso de reclutamiento de Levy, valora la influencia de Romi en el equipo y su cultura judía e israelí. Romi se esfuerza por mantener una actitud positiva y ofrecer apoyo, a pesar de los momentos difíciles que enfrentó en Auburn.

Fuera de la cancha, Levy se siente cómoda en la USF gracias a su gran población estudiantil internacional y a una comunidad judía más grande. Aprovecha cualquier oportunidad para celebrar festividades judías en Estados Unidos, aunque extraña las cenas de Shabat en familia que solía tener en Israel.

Los padres de Romi aún residen en Israel, a una hora en coche de la Franja de Gaza. Su padre, Alon, viajó desde Israel a Tampa para visitar a su hija y asistir a su primer partido en la

USF, donde Romi anotó 10 puntos en 21 minutos de juego en una victoria por 76-61 sobre UT Arlington. Para Alon, la distancia no disminuye el impacto de los eventos recientes en Israel.

«No puedo expresar lo que sentimos, pero estamos en estado de shock, al igual que todo Israel por lo que ocurrió», compartió Alon. «Creo que prácticamente todos en Israel tienen a alguien cercano que ha sido afectado. No hay palabras que puedan explicarlo».

Alon ha aconsejado a Romi que no se sumerja demasiado en las noticias y se concentre en su nuevo comienzo en Florida. Su visita a Tampa no solo es para alentarla en la cancha, sino también para brindarle un abrazo y asegurarse de que esté bien.

«Vengo ahora también a darle un abrazo y ver cómo se siente», dijo. «Desde la distancia, nunca sabes exactamente cómo se sienten tus hijos. Siempre dicen que están bien. Pero ella está bien. Está bien».

Romi Levy, la atleta de tercera generación de una familia israelí comprometida con el deporte, encuentra en el baloncesto un refugio para sobrellevar el dolor y la preocupación que siente por su amada tierra natal. A pesar de los desafíos personales y las dificultades que ha enfrentado en su carrera, Romi se prepara para un nuevo capítulo en su vida y en el baloncesto, sabiendo que su determinación y pasión la guiarán hacia un futuro prometedor.

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