Según un estudio: las jóvenes judías estadounidenses superan académicamente a todas las demás

La investigación de la profesora de la Universidad de Tulane, Ilana Horwitz, apunta a la cultura religiosa como la razón por la cual las niñas judías superan los logros educativos de las niñas no judías y los niños judíos.

Un nuevo estudio muestra que las mujeres jóvenes con una educación judía tienen 23 puntos porcentuales más de probabilidades de obtener una licenciatura que las mujeres jóvenes no judías de un nivel socioeconómico similar. Las mujeres judías también asisten a universidades más selectivas que las mujeres de otras religiones en los Estados Unidos.

Publicado en American Sociological Review, “From Bat Mitzvah to the Bar: Religious Habitus, Self-Concept, and Women’s Educational Outcomes” también muestra que las niñas con dos padres judíos tienen un nivel educativo aún más alto que las niñas con un padre judío. Además, a las niñas judías les va mejor académicamente que a los niños judíos, ya que el 81 por ciento de las niñas judías se gradúan de una universidad de cuatro años, pero solo el 61 por ciento de los niños judíos obtienen títulos universitarios.

Según el estudio, estos mayores logros de las niñas judías se explican por la articulación de “autoconceptos marcados por objetivos profesionales de élite y un afán por tener nuevas experiencias. En consecuencia, su búsqueda de la congruencia del autoconcepto implica planes elaborados para la educación superior de élite y la escuela de posgrado”.

En otras palabras, las niñas con padres judíos piensan mucho sobre quiénes son y qué quieren hacer. Se fijan metas profesionales elevadas y comienzan a planificar con anticipación cómo lograrlas, comenzando por tomar clases de colocación avanzada y participar en actividades extracurriculares y pasantías en la escuela secundaria. A diferencia de otras adolescentes que pueden ver la universidad como un medio para la superación personal, las jóvenes judías la ven como una plataforma para crear inversión en capital humano.

En una entrevista reciente con The Times of Israel, la autora principal del estudio, la Dra. Ilana M. Horwitz, profesora asistente de Estudios Judíos y Sociología y Cátedra Fields-Rayant de Vida Judía Contemporánea en la Universidad de Tulane, dijo que los resultados del estudio muestran la importancia de cultura religiosa al estudiar la estratificación educativa.

“Los estudios sociológicos toman en consideración la raza, la clase y el género cuando analizan la educación. Quería saber cómo la religión afecta los resultados académicos”, dijo Horwitz.

Según un estudio: las jóvenes judías estadounidenses superan académicamente a todas las demás
Dra. Ilana M. Horwitz, Profesora Asistente de Estudios Judíos y Sociología y Cátedra Fields-Rayant en Vida Judía Contemporánea, Universidad de Tulane. (Avery White)

Por “religión”, Horwitz no se refería a religiosidad o teología, sino a subcultura religiosa, que es una combinación de ideas, valores, experiencias, comportamientos y símbolos transmitidos de generación en generación por miembros de un grupo religioso o etnorreligioso. Estos, a su vez, están moldeados por la historia, la demografía y la política.

“Decir que ‘los judíos simplemente valoran la educación’ no me sienta bien. Mucha gente valora la educación, pero no siempre sucede para ellos”, dijo Horwitz.

“Soy escéptico sobre la afirmación de que el logro educativo es algo innato en los judíos. Esto de presentar a los judíos como una ‘minoría modelo’ solo perpetúa los tropos y los estereotipos”, dijo Horwitz.

En su lugar, analiza en «Del Bat Mitzvah al bar» cómo la escolarización, la educación y la alfabetización siempre han sido fundamentales para la civilización judía desde la antigüedad hasta los tiempos modernos. Ella destaca cómo para los inmigrantes judíos de Europa del Este en los EE. UU. a principios del siglo XX, la educación fue clave para lograr la movilidad social y económica. Ella cita la estadística de que al final de la Primera Guerra Mundial, los judíos componían más de la mitad de todos los estudiantes en las escuelas secundarias públicas de la ciudad de Nueva York y las tres cuartas partes de todos los estudiantes en el City College de Nueva York.

No hay un gen que haga que los jóvenes judíos estén motivados para aprender y sean buenos en la escuela. Más bien, es la centralidad de la educación para la cultura judía y los ejemplos establecidos por padres, abuelos y otros miembros de la familia exitosos en la educación y la profesión lo que lleva a los adolescentes judíos a esforzarse para lograr logros similares.

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Dra. Sylvia Barack Fishman, Profesora Emérita de Vida Judía Contemporánea, Departamento de Estudios Judaicos y del Cercano Oriente, Universidad de Brandeis. (Cortesía)

“Son los mensajes abiertos e implícitos sobre la educación que los niños reciben en casa”, explicó la Dra. Sylvia Barack Fishman, profesora emérita de Vida Judía Contemporánea en la Universidad de Brandeis, quien ha investigado a las mujeres judías estadounidenses y la educación, pero no participó en este estudio.

Gran estudio longitudinal

«Del Bat Mitzvah al bar» es un análisis secundario realizado por Horwitz y colegas de la Universidad de Stanford y la Universidad de Cornell de datos extensos recopilados de un estudio de 10 años representativo a nivel nacional de 3,238 adolescentes y algunos de sus padres, llamado Estudio Nacional de la Juventud y religión. Este estudio longitudinal involucró datos de encuestas recopilados en varias oleadas, así como datos recopilados en entrevistas con adolescentes y sus padres. El estudio tuvo una sobremuestra única de adolescentes con padres judíos. (Cabe señalar que los adolescentes judíos que participaron en el NSYR eran casi todos de corrientes liberales del judaísmo y no de hogares ortodoxos. Sin embargo, los datos del estudio del Pew Research Center de 2014 sobre la religión en Estados Unidosindica que los judíos ortodoxos modernos tienen niveles educativos similares a los de los judíos más liberales).

Horwitz y sus colegas también vincularon los datos de NSYR con el National Student Clearinghouse para realizar un seguimiento de los resultados educativos de los encuestados de NSYR durante tres años más. Además, mantuvieron constante el estatus socioeconómico en su análisis, algo que no hicieron los datos de NSYR.

“Este es un artículo realmente importante. La metodología que usaron la Dra. Horwitz y su equipo es el estándar de oro, es excepcionalmente competente”, señaló Fishman.

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lustrativo: Adolescentes participando en un programa de liderazgo de BBYO de verano. (Cortesía)

“Los datos longitudinales son difíciles de obtener, al igual que los datos estadísticos complementados con investigaciones cualitativas realizadas mediante entrevistas”, dijo.

Horwitz explicó que los datos de NSYR fueron invaluables, porque siguieron a los adolescentes a medida que crecían hasta la edad adulta durante una década.

“Todos los demás estudios realizados sobre judíos y logros educativos superiores son retrospectivos. Con el NSYR, pudimos ver qué juega con las aspiraciones de los adolescentes y si las aspiraciones se cumplen o no al final”, dijo Horwitz.

Dado que la gran mayoría de las niñas judías encuestadas procedían de hogares no ortodoxos, Horwitz enfatizó la naturaleza igualitaria del judaísmo liberal y su contribución al sentido de confianza en sí mismas y la capacidad de las niñas para imaginarse a sí mismas en puestos profesionales de alto nivel.

Ella cree que esto podría desempeñar un papel importante en el sorprendente hallazgo de que las mujeres judías ahora superan a los hombres judíos en cuanto a logros educativos.

“Mi análisis del NSYR mostró que esta es la primera cohorte en la historia en la que las mujeres judías están superando a los hombres judíos en logros educativos. El auge de las mujeres judías refleja varios factores, incluida una educación igualitaria de género en la que los padres judíos enseñan a sus hijos e hijas que pueden tener carreras destacadas. En generaciones anteriores, era más probable que las mujeres vieran sus roles principales como madres, pero las actitudes de las cohortes más jóvenes de mujeres judías han cambiado significativamente. También es notable que las tasas de logros educativos entre los hombres de la cohorte de 30 a 49 años están disminuyendo, aunque no está claro por qué”, escribió Horwitz.

Según un estudio: las jóvenes judías estadounidenses superan académicamente a todas las demás
Ilustrativo: los estudiantes caminan por la puerta de Harvard Yard en Cambridge, MA, el 16 de septiembre de 2021. (David L. Ryan/The Boston Globe vía Getty Images/JTA)

Todo este éxito de las jóvenes judías no viene sin preocupación. Ponerse uno mismo en la pista de «primero la carrera, segundo la maternidad» puede conducir a problemas de infertilidad en el futuro. Horwitz también notó un nivel de ansiedad expresado en algunas entrevistas con mujeres judías jóvenes.

“Había preguntas sobre la satisfacción con la vida una vez que las mujeres judías llegaban a los 20 años. Se preguntaron: ‘¿Por qué estoy haciendo todo esto de nuevo?’ y ‘¿Cuándo termina esta carrera? ¿Cuándo empiezo a sentirme satisfecho?’”, compartió Horwitz.

“El logro educativo no siempre es igual a la felicidad y la satisfacción”, dijo.

Horwitz y Fishman enfatizaron la necesidad de más investigación sociológica que tenga en cuenta la cultura religiosa.

Horwitz citó varias razones por las que los sociólogos no están analizando la cultura religiosa, incluido el hecho de que hacerlo en estos días parecería no estar lo suficientemente «despertado».

“La cultura religiosa no está de moda intelectualmente, porque analiza las diferencias entre las personas que son blancas”, dijo Fishman.

“Pero los judíos no encajan en el binario color/blanco. El artículo del Dr. Horwitz analiza el carácter distintivo de los judíos, y necesitamos más trabajos de este tipo que nos ayuden a comprender qué hace funcionar a los judíos estadounidenses”, dijo Fishman.

ViaTOI

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