Shlomo Hillel, quien encabezó la aliá masiva de judíos iraquíes, muere a los 97 años

La vida de Shlomo Hillel abarcó a lo largo y ancho de la historia del inmigrante de Israel y jugó un papel fundamental en muchos de sus capítulos.

Hillel, quien murió el 8 de febrero a los 97 años, ayudó a pasar de contrabando inmigrantes judíos iraquíes a la Palestina del Mandato Británico antes del estado y luego trajo más en los primeros años del estado. Su familia huyó de los horrores de Irak y se casó con una mujer que huía de los horrores de Europa. Su hijo se casó con un israelí etíope, cuya aliá Hillel, como ministro del gobierno, dio luz verde.

Un obituario del New York Times el domingo detalló cómo Hillel, quien nació en Bagdad, ejecutó al menos cuatro operaciones encubiertas en los años anteriores y posteriores al estado en varias formas, incluso como un hombre de negocios británico, para sacar a los judíos iraquíes.

En un caso, negociando con el entonces primer ministro iraquí, Tawfiq al-Suwaidi, un primo de Hillel se unió a la reunión. El primo no reconoció a Hillel.

En total, Hillel fue responsable de la aliá de al menos 120.000 judíos iraquíes, salvando a una antigua comunidad de las depredaciones que seguirían cuando Saddam Hussein se convirtió en dictador a fines de la década de 1960 y apuntó al pequeño remanente con persecuciones y ejecuciones. Quedan menos de 100 judíos en Irak.

«Provenía de una gran generación, una generación que luchó con sus manos por la independencia de Israel y su existencia como un refugio seguro para el pueblo judío», dijo el presidente de Israel, Reuven Rivlin, citado por The Jerusalem Post. «Trabajó para traer inmigrantes a Israel desde el Medio Oriente de diversas y muchas formas, tanto abiertamente como en secreto, y muchos les deben su inmigración y las subsiguientes vidas en este país».

En las primeras décadas de la existencia de Israel, Hillel fue uno de los pocos judíos de Mizrahi que escaló en las filas del partido gobernante de Israel y se convirtió en miembro del gabinete. En el gobierno de Golda Meir, se desempeñó como ministro de policía, la única cartera reservada informalmente para los políticos de Mizrahi en esos días.

Debido a que la mayor parte de los ciudadanos judíos de Israel eran Mizrahi en este punto, Hillel apareció a los críticos como una muestra étnica que desmentía la falta de representación proporcionada en el gobierno. Como ministro de policía del país a principios de la década de 1970, Hillel estaba sirviendo cuando surgió el movimiento Pantera Negra de Israel para desafiar la hegemonía de los israelíes asquenazíes. Presidió la represión policial del movimiento. Las Panteras Negras atacaron repetidamente a Hillel en la prensa, incluso a través de una carta abierta que lo llamaba el «colaborador negro» del gobierno.

Hillel se mudó a Palestina antes del estado en la década de 1930 después de que su padre fue testigo de cómo las tropas celebraban la masacre de cientos de cristianos asirios y se preguntó si los judíos serían los próximos. Pronto lo fueron: Un pogromo de inspiración nazi en 1941 asesinó a cientos de judíos.

Hillel se casó con Temima Rosner, una refugiada de Viena. Su hijo, Ari, se casó con un inmigrante etíope, Enatmar Salam, a quien conoció en la universidad. Finalmente se dieron cuenta de que el padre de Ari había dado luz verde a la aliá de Salam cuando era ministro del Interior en 1977.

Ari Hillel, al pronunciar un elogio por su padre, lo llamó un milagro. «¿Cuántas veces se ha recompensado a una persona por sus acciones en este mundo?» él dijo.

A Hillel le sobreviven su hijo y tres nietas. Su esposa murió en 2011 y su hija Agar, una destacada investigadora de la prensa judía árabe, murió en 2005.

Incluso sin tener en cuenta su papel fundamental en traer judíos iraquíes a Israel, la carrera de Hillel lo colocó en cada coyuntura del nacimiento y crecimiento de Israel. En varias ocasiones fue espía del Mossad, fundador de un kibutz, miembro de la Knesset por el Partido Laborista, portavoz de la Knesset, presidente de United Israel Appeal, miembro de la milicia anterior al estado de Haganah y embajador. a varios países africanos.

Su sed de servicio público nunca fue apagada. Merav Michaeli, el líder recientemente electo del Partido Laborista, le pidió no hace mucho que ocupara un lugar honorario en su lista antes de las elecciones de marzo; los partidos tradicionalmente reservan lugares poco realistas para los estadistas mayores.

Hillel aceptó el 4 de febrero. «El jueves pasado, Shlomo Hillel se unió a la lista del partido para cerrarla antes de las próximas elecciones de la Knesset, y esta noche se ha ido», escribió Michaeli en Twitter el 8 de febrero.

FuenteJTA
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