Sobreviviente del Holocausto Leon Schwarzbaum, testigo clave en los juicios de los nazis, muere a los 101 años

Único superviviente de su familia, testificó contra varios presuntos criminales de guerra en los últimos años; muerte descrita como "una gran pérdida para la memoria colectiva".

El sobreviviente alemán del Holocausto Leon Schwarzbaum, testigo clave en juicios recientes de presuntos criminales de guerra nazis, murió a la edad de 101 años, dijo el lunes a la AFP el Comité Internacional de Auschwitz (IAC).

Schwarzbaum murió el domingo por la noche, según Christoph Heubner, vicepresidente ejecutivo de la IAC.

“Su muerte representa una gran pérdida para la memoria colectiva. Todos extrañaremos su ira y humanidad”, dijo Heubner.

Schwarzbaum testificó en 2016 contra el exguardia del campo de Auschwitz Reinhold Hanning, quien fue sentenciado a cinco años de prisión, pero murió unos meses después del veredicto antes de que pudiera ir a la cárcel.

A finales de 2021, Schwarzbaum también compareció como testigo en el juicio de Josef Schuetz, un exguardia de 101 años del campo de Sachsenhausen.

Estaba previsto que participara en una nueva audiencia de ese juicio esta semana, dijo a la AFP Thomas Walther, un abogado especializado en crímenes de guerra nazis.

Sobreviviente del Holocausto Leon Schwarzbaum, testigo clave en los juicios de los nazis, muere a los 101 años
El sobreviviente del Holocausto Leon Schwarzbaum muestra una foto familiar, cuando llega para observar un juicio contra el acusado Josef S en Brandenburg an der Havel, noreste de Alemania, el 7 de octubre de 2021. (Tobias Schwarz / AFP)

En una declaración escrita que debe ser leída por Walther, Schwarzbaum había planeado pedirle al acusado que “nos dijera la verdad histórica”.

“Hable aquí en este lugar sobre lo que experimentó, como lo he hecho por mi parte”, escribió.

Schwarzbaum había expresado a menudo su enojo y pesar porque tan pocos criminales de guerra nazis habían sido llevados ante la justicia, especialmente en Alemania.

Él “no quería odio, quería justicia”, dijo la IAC en un comunicado.

Sobreviviente del Holocausto Leon Schwarzbaum, testigo clave en los juicios de los nazis, muere a los 101 años
Reinhold Hanning, ex guardia de las SS de 94 años en el campo de exterminio de Auschwitz, a la derecha, junto a su abogado Andreas Scharmer, al centro, durante su juicio en Detmold, Alemania. A la izquierda, el sobreviviente de Auschwitz Leon Schwarzbaum, 12 de febrero de 2016. (Bernd Thyssen/Pool Photo vía AP)

Schwarzbaum nació en 1921 en una familia judía polaca en Hamburgo y creció en Bedzin, Alta Silesia, en la actual Polonia, antes de que su familia fuera deportada a Auschwitz en 1943.

Fue el único miembro de su familia que sobrevivió a los campos de Auschwitz, Buchenwald y un subcampo del complejo de Sachsenhausen al norte de Berlín.

Más tarde trabajó en Berlín como comerciante de arte y antigüedades, mientras también hacía una campaña incansable para mantener viva la memoria del Holocausto a través de conferencias y charlas en todo el mundo.

“Con gran tristeza, respeto y gratitud, los sobrevivientes del Holocausto de todo el mundo se despiden de su amigo, compañero de sufrimiento y compañero Leon Schwarzbaum, quien en las últimas décadas de su vida se convirtió en uno de los testigos contemporáneos más importantes de la Shoá”, dijo Heubner en un comunicado.

ViaTOI

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