Sobreviviente del Holocausto lidera a los judíos de Munich, mientras vive bajo vigilancia policial

Charlotte Knobloch, de 89 años, está a la cabeza de la comunidad judía alemana durante su improbable renacimiento, pero admite preocupaciones por su futuro: "Necesitamos aguantar y esperar días mejores".

Caminando junto a dos jóvenes alrededor de la sinagoga principal de esta ciudad, Charlotte Knobloch parece una abuela judía disfrutando de un paseo con sus nietos.

Knobloch, la presidenta de la comunidad judía de Munich y la Alta Baviera de 89 años y probablemente la única sobreviviente del Holocausto que dirige una gran comunidad judía en la actualidad, es de hecho abuela de siete hijos. Pero los hombres no están relacionados con ella.

Son agentes de policía pertenecientes a un destacamento de seguridad que le fue asignado hace años en relación con las amenazas de muerte de Knobloch por parte de los neonazis.

La vida personal de Knobloch, uno de los judíos más conocidos que viven en Alemania en la actualidad, está entrelazada con el improbable renacimiento de los judíos alemanes después del Holocausto, y la creciente incertidumbre sobre su futuro.

Habló sobre ambas narrativas, la personal y la comunitaria, con su estilo directo y sincero durante una entrevista con la Agencia Telegráfica Judía en una fría mañana del mes pasado frente a su oficina, que estaba cerrada a los visitantes externos debido a las medidas de COVID-19.

“Este es el momento en el que vivimos”, dijo Knobloch. “El antisemitismo siempre ha existido en Alemania y más allá. Simplemente pasó a un segundo plano después de la Segunda Guerra Mundial y ha resurgido recientemente, endurecido y feo. Por eso tengo protección policial”.

Knobloch también es un objetivo específico debido a su inclinación por hablar en contra de la creciente extrema derecha de Alemania, incluido el partido Alternativa para Alemania, o AfD. Creado en 2013, desde entonces duplicó su membresía a 32,000 y obtuvo el 10% de los votos en las elecciones federales de 2021.

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La gente sostiene banderas durante una manifestación del partido nacionalista alemán AfD (Alternativa para Alemania) el Primero de Mayo en Erfurt, Alemania central, el 1 de mayo de 2017. (AP/Jens Meyer)

La hija de un abogado que se desempeñó como diputada en la Asamblea Federal de Alemania, una cámara especial cuyos miembros eligen al presidente, Knobloch en 2019 destacó a la AfD en un discurso durante una conmemoración del Holocausto en el Parlamento del Estado de Baviera.

Alejándose de la regla no escrita en contra de llevar la política a tales eventos, especialmente por parte de representantes de comunidades judías no partidistas, su discurso llevó a la facción AfD a abandonar el parlamento en protesta, en lo que el diario Süddeutsche Zeitung describió como un “escándalo”.

La “llamada Alternativa para Alemania basa su política en el odio y la exclusión”, dijo en su discurso sobre el partido, que busca limitar la inmigración a Alemania y ha tenido simpatizantes y líderes que restaron importancia al Holocausto. Su discurso provocó un torrente de mensajes de odio y amenazas contra su vida.

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La vicepresidenta del Congreso Judío Europeo y del Congreso Judío Mundial, Charlotte Knobloch, habla durante una ceremonia que marca el 76 aniversario de la liberación del campo de exterminio de Auschwitz en la Alemania nazi, en el Día Internacional del Recuerdo del Holocausto, el 27 de enero de 2021 en el Bundestag en Berlín. (Tobías Schwarz/AFP)

Pero el problema es más profundo que cualquier partido en particular, dijo Knobloch.

“Sí, es necesario”, dijo sobre el equipo de seguridad. “Cuando camino por la calle, mucha gente que me reconoce me saluda o sonríe. Pero hay otros que miran, y puedes ver lo que están pensando. La preocupación es que uno de ellos podría decidir hacer algo más que mirar”.

En 2019, un terrorista armado de extrema derecha intentó irrumpir en una sinagoga llena de gente en Halle, una ciudad a unas 80 millas al suroeste de Berlín. Mató a dos personas, un cliente de una tienda de kebab y un transeúnte, en la calle después de no poder ingresar a la sinagoga.

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Agujeros de bala aún visibles en la puerta de madera de la sinagoga en Halle, Alemania, el 20 de julio de 2020. (Markus Schreiber/AP)

Casi la mitad de los 522 incidentes antisemitas registrados por el grupo de vigilancia RIAS en la primera mitad de 2021 ocurrieron en mayo, cuando Israel intercambiaba disparos con Hamás en Gaza.

También hay desarrollos positivos relacionados con los judíos alemanes, señaló Knobloch: Este año el gobierno está celebrando 1.700 años de presencia judía documentada en Alemania en una serie de eventos y proyectos. Un grupo judío regresa al carnaval anual de Colonia por primera vez desde que los nazis prohibieron la asistencia de judíos. Este año se inauguró el primer capellán judío en el ejército alemán en décadas., y una ráfaga de temas judíos en el entretenimiento principal en Alemania.

Knobloch es ampliamente reconocido por encabezar el renacimiento judío en su Munich natal. Ella fue la fuerza impulsora detrás de la apertura en 2006 de un centro comunitario y sinagoga judía de $51 millones. Comenzó a concentrarse en ese proyecto después de liderar el esfuerzo comunal para absorber a miles de inmigrantes judíos de la antigua Unión Soviética.

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Charlotte Knobloch en una conferencia de prensa en 2006 después de ser elegida presidenta del Consejo Central de Judíos de Alemania, en Fráncfort del Meno, Alemania, el 7 de junio de 2006. (Thomas Lohnes/DDP/AFP vía Getty Images vía JTA)

Una administradora talentosa con amplias conexiones en el gobierno, los medios y más allá, Knobloch es la «dama de hierro» de Munich, dijo Gady Gronich, directora ejecutiva de la Conferencia de Rabinos Europeos con sede en Munich.

“Lo viste en la crisis de COVID-19”, dijo. “En un momento en que Munich tenía un punto de vacunación centralizado con una línea de media milla de largo, Charlotte logró que el departamento de salud incluyera a la comunidad judía en el programa y, en particular, se asegurara de que los sobrevivientes del Holocausto restantes recibieran sus vacunas lo más rápido posible. Después de eso, las vacunas para miembros de todos los grupos de edad continuaron hasta el verano”.

Knobloch lo descartó como “una cuestión de hacer algunas llamadas telefónicas”.

Lo que la hizo feliz, dijo, “es que teníamos esta instalación”. Hizo un gesto hacia el centro comunitario y la sinagoga adyacente, un imponente edificio y complejo que domina la céntrica plaza St. Jacob. “Nos pone en el mapa. Y me emociona cada vez que lo veo, que es varias veces al día”.

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Judíos escuchan oraciones en la sinagoga Ohel Jakob en Munich, el 23 de noviembre de 2021. (Cnaan Liphshiz a través de JTA)

Ser sobreviviente del Holocausto tiene poco que ver con sus políticas como líder de la comunidad judía de Munich, que es la segunda más grande de Alemania con 9.500 miembros, según el Instituto de Investigación de Políticas Judías. “Me da una cierta perspectiva de lo precioso que es todo esto”, dijo, señalando el corazón palpitante de su comunidad. “Y lo cerca que estuvimos de no tener nada en absoluto”.

Pero el futuro en general parece incierto para los judíos alemanes, según Knobloch, expresidente del Consejo Central de Judíos de Alemania, el principal grupo representativo de las comunidades judías organizadas del país.

“Necesitamos aguantar y esperar días mejores”, dijo. No vendrán pronto. Ciertamente no en mi vida. Tal vez no vengan en absoluto. Pero tenemos que tener esperanza”.

Knobloch sabe algo sobre esperar lo mejor en circunstancias desesperadas.

En 1942, cuando tenía 10 años, su padre, Fritz Neuland, dispuso que se escondiera en un pequeño pueblo con la familia de una mujer católica, Kreszentia Hummel. Los lugareños asumieron que Knobloch era la hija ilegítima de Hummel, una ignominia que la mujer soportó para salvar la vida de Knobloch.

“Estaba sola, pero nunca olvidé quién era, mi identidad judía”, dijo sobre los tres años que pasó con Hummel.

Los problemas religiosos habían tensado las relaciones entre el padre de Charlotte y su familia, dijo Knobloch en una entrevista en abril para la estación de radio WDR. Su madre finalmente abandonó a su esposo y a su pequeña hija en un momento de necesidad. Eso impactó a Knobloch por el resto de su vida, le dijo a WDR.

“No, no puedes perdonar algo así, naturalmente”, dijo Knobloch.

Knobloch desarrolló un profundo apego a su abuela paterna, Albertine Neuland, quien le enseñó los principios del judaísmo y fue su primer modelo femenino a seguir.

“Era una mujer extremadamente religiosa. Amaba la religión y la practicaba al máximo”, dijo Knobloch a WDR. “Y esta profunda piedad no le impidió dedicarse a la vida y disfrutarla”.

Pero semanas antes de que Knobloch se escondiera con los Hummel, su abuela fue deportada a Theresienstadt, un campo de concentración del que nunca regresó.

Knobloch y su padre, que también sobrevivieron al Holocausto, regresaron a Múnich después de la guerra. Casi no había judíos en una ciudad cuya población judía ascendía a 10.000 en 1933.

En la década de 1940, la otrora gran comunidad judía de Munich “fue aplastada, sus pocos sobrevivientes atormentados por las terribles experiencias que habían experimentado”, recordó Knobloch a JTA.

“Hubo personas que no entendieron en absoluto que sobrevivieron, e incluso lo lamentaron”, le dijo a WDR. “El hecho de que sus hijos, sus padres, fueran asesinados, mientras que ellos sobrevivieron, difícilmente se lo perdonaron”.

Pero también había un deseo entre los sobrevivientes de “celebrar la vida, celebrar la supervivencia”, dijo Knobloch en la entrevista de WDR, y agregó que ahora encuentra esto “casi increíble”.

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La vicepresidenta del Congreso Judío Europeo y del Congreso Judío Mundial, Charlotte Knobloch, habla durante una ceremonia que marca el 76 aniversario de la liberación del campo de exterminio de Auschwitz en la Alemania nazi, en el Día Internacional del Recuerdo del Holocausto, el 27 de enero de 2021 en el Bundestag en Berlín. (Tobías Schwarz/AFP)

Fue en una de esas celebraciones en 1948, una fiesta de Purim para adolescentes judíos, que Knobloch, que entonces tenía 15 años, conoció a su futuro esposo. Samuel Knobloch, un refugiado de Polonia cuya familia entera fue asesinada, planeaba emigrar a Australia.

Durante su boda en 1951, su padre, que había sido inflexible en su negativa a abandonar Alemania o dejar ir a su hija, finalmente les dio su bendición durante un emotivo discurso de despedida, deseándoles a los recién casados ​​la mejor de las suertes y provocando que muchos de los invitados se emocionaran. derramar lágrimas.

“Él había estado furioso y me rogó que me quedara antes muchas veces, pero eso no me impresionó en ese entonces”, dijo sobre la posición de su padre. “Estaba triste, pero solo quería irme del país”.

La pareja decidió mudarse a los Estados Unidos en lugar de a Australia. Charlotte, cuyo padre era jurista, intelectual y amante de las bellas artes, se formó como modista para mejorar sus posibilidades de obtener una visa y empleo en los Estados Unidos. La pareja tenía puestos de trabajo para ellos en St. Louis, Missouri, a través de HIAS, el servicio de ayuda a los inmigrantes judíos.

“Pero luego tuvimos un hijo. Y luego otro niño. Y luego otro niño, hasta que terminamos quedándonos”, le dijo a JTA. Su esposo murió en 1990.

No se arrepiente de haberse quedado en Munich.

“Para ser parte de algo como esto, para reconstruir la vida judía en Alemania después de tal tragedia, estoy muy agradecida de haber podido desempeñar un papel en algo histórico”, dijo.

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Los niños juegan fútbol fuera de la sinagoga Ohel Jakob en Munich, Alemania, el 23 de noviembre de 2021. (Cnaan Liphshiz a través de JTA)

Knobloch, quien creció con pocas muestras de cariño por parte de sus padres, se dedicó a criar a sus hijos, convirtiéndose en madre a tiempo completo. (A menudo dice que “criar hijos es demasiado importante como para delegar en extraños”).

Pero a medida que sus hijos crecieron, Knobloch se dedicó a la vida comunitaria judía. Fue elegida jefa de su comunidad en 1985. Cuando colapsó la Unión Soviética, el cuidado de los recién llegados se convirtió en su principal ocupación.

Sus tres hijos le han dado siete nietos y cinco bisnietos. Ninguno vive en Munich y la mayoría vive en el extranjero, incluidos Israel y el Reino Unido.

“Vienen en vacaciones y es muy agradable. Y esto”, dijo, señalando el centro comunitario judío donde se encuentra su oficina, “esta es mi vida”.

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