‘Soy Ana Frank’ desmitifica a un héroe para que el Holocausto sea accesible a los lectores jóvenes

El autor Brad Meltzer dice que escribió una introducción delicada y llena de esperanza a los horrores del genocidio con sus propios hijos en mente, como parte de la serie de libros 'La gente común cambia el mundo'.

A tiempo para el primer Janucá de la pandemia, un libro para niños sobre Ana Frank se centra en la resiliencia y el optimismo durante tiempos tumultuosos.

«Yo soy Ana Frank» fue escrito por Brad Meltzer e ilustrado por Chris Eliopoulos para la serie «La gente común cambia el mundo». Las entregas anteriores de la serie más vendida también escrita por Meltzer y Eliopoulos incluyen libros sobre Amelia Earhart, Walt Disney y Gandhi.

«El año pasado tuvo el mayor aumento de incidentes antisemitas en 40 años», dijo Meltzer. “Los millennials no conocen los hechos básicos sobre el Holocausto. Nuestros niños necesitan esperanza ahora mismo. Ese es el mensaje principal de Ana Frank, y el mensaje del libro”, dijo Meltzer a The Times of Israel.

Como ocurre con la mayoría de los relatos de la corta vida del cronista, ‘Soy Ana Frank’ comienza con las medidas antijudías de los nazis en Amsterdam. Los duros edictos contrastan con la alegre escena de la fiesta de cumpleaños número 13 de Anne en casa. A las pocas semanas de esa reunión, la familia «desapareció» y se escondió.

'Soy Ana Frank' desmitifica a un héroe para que el Holocausto sea accesible a los lectores jóvenes
Portada ‘Soy Ana Frank’ (cortesía)

Para hacer más palpable el tema pesado, el libro consuela y consuela abiertamente a sus lectores. Se presta especial atención a los «ayudantes» holandeses que sostuvieron a los judíos en la clandestinidad. Se describen algunos de sus actos de heroísmo, incluido Miep Gies suministrando comida y amistad al «Anexo Secreto».

De las fiestas que se celebran en el «Anexo secreto», Janucá y la Navidad reciben la mayor atención en el diario de Anne. Cerca del final de «Yo soy Ana Frank», una Ana de aspecto destartalado se encuentra junto a una menorá de Janucá encendida. En un barril a su derecha, las velas de Shabat perforan más la oscuridad:

Siempre puedes encontrar luz en los lugares más oscuros.

Eso es la esperanza.

Es un fuego dentro de ti.

Tú decides cuándo encenderlo.

Y cuando arde brillante…             

Al igual que con otros libros para niños sobre Ana Frank, los últimos ocho meses de la vida del cronista se mencionan ligeramente. La incursión de los nazis en el «Anexo Secreto» no está representada, ni tampoco Bergen-Belsen, donde el cronista y su hermana murieron durante la última primavera de la guerra.

'Soy Ana Frank' desmitifica a un héroe para que el Holocausto sea accesible a los lectores jóvenes
De ‘Soy Ana Frank’ (cortesía)

Después de la narrativa principal, hay una imagen alegre de adultos y niños en la fila para visitar la Casa de Ana Frank en Ámsterdam. Varios de ellos recapitulan las conclusiones morales del libro en el contexto de la «Solución final» de la Alemania nazi. Un visitante observa que los árboles jóvenes del castaño del que Anne escribió se han plantado en todo el mundo desde 2010, cuando una tormenta derribó el árbol.

En una entrevista con The Times of Israel, Meltzer habló sobre «Yo soy Ana Frank» y sus otros libros para la serie «La gente común cambia el mundo».

¿Recuerda su propia introducción al Holocausto? Si es así, ¿esos recuerdos informaron cómo escribiste el libro?

Como judío, en realidad no recuerdo mi introducción al Holocausto. Curiosamente, siempre ha estado ahí, una parte de mi ADN. Así que no escribí el libro que quería cuando era joven. Escribí el libro que quería para mis hijos. Ese libro no existía. Y el arma secreta real de este libro fue nuestro artista, Chris Eliopoulos. Él es la razón por la que tantos niños han reaccionado al libro. Vuelve a dar vida a Anne y les muestra a los niños que ella no es «Anne, esa chica del Holocausto», sino «esa chica, que es como yo». Esa es la clave. Dejar que nuestros hijos vean que Anne era como ellos.

¿Por qué fue este el momento adecuado para publicar otro libro de Ana Frank para niños? ¿Cuál cree que es el mayor logro del cronista?

'Soy Ana Frank' desmitifica a un héroe para que el Holocausto sea accesible a los lectores jóvenes
Autor Brad Meltzer (cortesía)

Mira el mundo a tu alrededor. El año pasado tuvo el mayor aumento de incidentes antisemitas en 40 años. Los millennials no conocen los hechos básicos sobre el Holocausto. Nuestros niños necesitan esperanza ahora mismo. Ese es el mensaje principal de Ana Frank y el mensaje del libro. Curiosamente, ella es la primera heroína que hemos creado y que nunca es «consciente» de sus logros finales. Pero aún aguantan. Quiero que mis hijos sepan que incluso en los lugares más oscuros, siempre pueden encontrar luz.

¿Cómo “caminar por la línea” en términos de ser amigable para los niños, al mismo tiempo que traspasa el alcance del Holocausto?

El libro es para niños de entre cinco y 12 años. Esa es una gran variedad. Y cuando escribes para los más pequeños, hablamos con los expertos que obtuvimos del Museo Conmemorativo del Holocausto y del Centro Ana Frank para el Respeto Mutuo.

Al final, decidimos incluir la información, pero ponerla allí de manera que un padre pudiera decidir (dependiendo de la edad de su hijo) cuál era la forma más apropiada de entregar esa información. Decimos que seis millones de judíos murieron en el Holocausto. Eso fue imprescindible. Pero en cuanto a la muerte real de Anne, el libro trata sobre cómo vivió. Por esa razón, incluimos su muerte, pero la pusimos en la línea de tiempo para que los padres (que conocen a sus hijos individuales) pudieran decidir qué era lo mejor.

También escribió recientemente un libro sobre Benjamin Franklin para la serie. ¿Cómo eliges tus temas y qué sigue para ti?

Estos libros siempre han sido para mis propios hijos, para darles mejores héroes y armarlos con lecciones de resiliencia y compasión. Estos son los libros 21 y 22 de la serie. El aumento del antisemitismo … la forma en que las minorías religiosas, étnicas y raciales son atacadas regularmente … es imposible de ignorar, y quiero que mis hijos vean y encuentren fuerza en las lecciones de Ana Frank.

'Soy Ana Frank' desmitifica a un héroe para que el Holocausto sea accesible a los lectores jóvenes
De ‘Soy Ana Frank’ (cortesía)

Para Benjamin Franklin, quería mostrarles a mis hijos el ingenio y el valor de una prensa libre. Para ambos héroes, esas son, lamentablemente, lecciones que todos necesitamos hoy. El próximo libro «Soy Frida Kahlo».

¿Hubo algún aspecto de la historia que quisieras resaltar?

Hay una guerra contra los inmigrantes y las minorías en Estados Unidos. Cualquiera que se vea diferente, piense diferente, actúe diferente es etiquetado como «esas personas».

Como judío, este libro es la forma en que luchamos. Hemos visto ese pensamiento antes. Así que fue muy importante mostrar los intentos de Anne de salir de su país, de ver la oficina de inmigración, para que millones de niños puedan darse cuenta del impacto de esas decisiones. Como todos sabemos, especialmente como judíos, si callas, eres cómplice. Nunca olvides.

'Soy Ana Frank' desmitifica a un héroe para que el Holocausto sea accesible a los lectores jóvenes
De ‘Soy Ana Frank’ (cortesía)
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