Temiendo el regreso de los talibanes, los últimos planes judíos de Afganistán se trasladan a Israel

Zebulon Simentov soportó la invasión soviética, la guerra civil, el gobierno de los talibanes y la toma de poder de Estados Unidos, pero ahora dice que los peligros son demasiado grandes y es hora de irse.

Durante décadas, Zebulon Simentov se negó a salir de Afganistán, sobreviviendo a una invasión soviética, una guerra civil mortal, un gobierno brutal de los talibanes y la ocupación de su patria dirigida por Estados Unidos.

Pero ya es suficiente para el último judío de Afganistán, y la perspectiva del regreso de los talibanes lo hace prepararse para despedirse.

“¿Por qué debería quedarme? Me llaman infiel”, dijo Simentov a la AFP en la única sinagoga de Kabul, ubicada en un antiguo edificio en el centro de la capital afgana.

“Soy el último, el único judío en Afganistán… Podría ser peor para mí aquí. He decidido irme a Israel si regresan los talibanes”.

Temiendo el regreso de los talibanes, los últimos planes judíos de Afganistán se trasladan a Israel
En esta fotografía tomada el 5 de abril de 2021, el judío afgano Zebulon Simentov se sienta dentro de una sinagoga, ubicada en un edificio antiguo en Kabul (WAKIL KOHSAR / AFP)

Eso parece probablemente dado el acuerdo alcanzado por Washington para retirar todas las fuerzas estadounidenses a finales de este año y las conversaciones de paz en curso entre los insurgentes y el gobierno afgano.

Nacido en la década de 1950 en la ciudad occidental de Herat, Simentov se mudó a Kabul durante la invasión soviética a principios de la década de 1980 para mantener la relativa estabilidad de la capital.

Los judíos vivieron en Afganistán durante más de 2.500 años, y decenas de miles alguna vez residieron en Herat, donde todavía se encuentran cuatro sinagogas, testimonio de la antigua presencia de la comunidad.

Pero han abandonado constantemente el país desde el siglo XIX, y muchos ahora viven en Israel.

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El judío afgano Zebulon Simentov recita la escritura de la Torá en una sinagoga, ubicada en un edificio antiguo en Kabul, el 5 de abril de 2021 (WAKIL KOHSAR / AFP).

A lo largo de las décadas, todos los familiares de Simentov se fueron, incluidas su esposa y sus dos hijas.

Ahora está seguro de que es el último judío afgano del país.

Vestido con una túnica y pantalones tradicionales afganos, una kipá judía negra y tefilín en la frente, Simentov recuerda con cariño los años previos a la guerra soviética como el mejor momento para Afganistán.

«Los seguidores de todas las religiones y sectas tenían plena libertad en ese momento», dijo Simentov, quien se llama a sí mismo un orgulloso afgano.

Sinagoga asaltada

Pero los acontecimientos posteriores lo han amargado, en particular el régimen talibán de 1996 a 2001, cuando los islamistas intentaron convertirlo.

«Este vergonzoso régimen talibán me puso en prisión cuatro veces», dijo.

En un incidente saquearon la sinagoga, una gran habitación pintada de blanco con un altar en un extremo, rompieron libros en texto hebreo, rompieron menorá y se llevaron la antigua Torá, dijo, todavía hirviendo de ira.

«Los talibanes dijeron que este es el Emirato Islámico y los judíos no tenían derechos aquí», dijo.

Aun así, se negó a irse.

“Me he resistido. He hecho que la religión de Moisés se sienta orgullosa aquí”, dijo Simentov, besando el suelo de la sinagoga.

Continúa celebrando el año nuevo judío Rosh Hashaná y las fiestas de Yom Kipur en la sinagoga, a veces incluso acompañado de amigos musulmanes.

Perder la fe

“Si no fuera por mí, la sinagoga se habría vendido 10, 20 veces ahora”, dijo, mientras cojeaba hacia su vivienda junto a la sinagoga.

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El judío afgano Zebulon Simentov almuerza en su casa de Kabul, el 5 de abril de 2021. (WAKIL KOHSAR / AFP)

Simentov, que vive de las donaciones de amigos y familiares, prepara sus comidas en una pequeña estufa de gas colocada sobre una alfombra roja en la habitación.

Sobre una mesa en un rincón hay algunos libros y fotografías antiguas de sus hijas.

Dice que cuando los talibanes fueron derrocados en 2001, creía que Afganistán prosperaría.

«Pensé que los europeos y los estadounidenses arreglarían este país … pero eso no sucedió», dijo.

Los vecinos de Simentov lamentarán que se vaya.

“Es un buen hombre”, dijo Shakir Azizi, dueño de una tienda de comestibles frente a la sinagoga. “Ha sido mi cliente durante 20 años. Si se va, lo extrañaremos a él y su presencia».

Pero Simentov teme lo que le espera si se queda.

«Los talibanes siguen siendo los mismos que hace 21 años», dijo. «He perdido la fe en Afganistán… no hay más vida aquí».

FuenteTOI

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