Un anti-vacunas en Montreal dijo que dejaría de llevar una estrella amarilla. Todavía piensa que los mandatos de vacunas son como el Holocausto

El mes pasado, Francois Amalega Bitondo estaba parado en una calle de Montreal, megáfono y teléfono celular en mano, protestando contra las vacunas COVID-19. Una estrella de seis puntas de color amarillo brillante se destacaba contra su camiseta negra.

La estrella, que decía «sin vacunar», era una referencia explícita a las estrellas amarillas de David que los judíos se vieron obligados a usar durante el Holocausto. Otros en la multitud también los estaban usando. Su implicación: los que se niegan a vacunarse se enfrentan a la misma opresión que los judíos en la década de 1940.

El mensaje y la insignia pusieron a Bitondo y a sus compañeros manifestantes en la compañía de un creciente grupo de escépticos de la vacuna COVID-19 en todo el mundo que han invocado el Holocausto mientras critican las regulaciones que marginan cada vez más a quienes eligen no vacunarse contra el virus.

En los días posteriores a la protesta de Montreal, Bitondo le dijo a un periodista francés que su estrella amarilla estaba «aquí para quedarse» y el ministro antirracismo de Quebec criticó a los antivacunas que se ponen el símbolo. Entonces Bitondo llamó al museo local del Holocausto y cambió de opinión.

En un video de Facebook publicado el 19 de agosto, Bitondo dijo que ahora entendía por qué tantos judíos se oponían al símbolo y anunció que ya no usaría la estrella amarilla. Instruyó a sus seguidores que tampoco lo hicieran.

«Decidí que si hay personas en la comunidad judía que están conmocionadas, no es bueno», dijo a la Agencia Telegráfica Judía.

La reversión de Bitondo ilustra una posible estrategia para aquellos que se oponen a las comparaciones entre los anti-vacunas y las víctimas del Holocausto. Pero otros pensamientos también arrojan luz sobre por qué se han extendido las comparaciones y cuán profundamente arraigados pueden estar los sentimientos detrás de ellas.

Aunque Bitondo puede no querer alienar a los judíos, sí cree que la difícil situación de los anti-vacunas es similar a la amenaza que enfrentaron los judíos bajo el dominio nazi.

«Lo que quieren instalar desde el primero de septiembre es exactamente como el primero de septiembre de 1941, cuando se suponía que los judíos debían llevar la estrella», dijo Bitondo a JTA sobre el lanzamiento de un «pasaporte de vacuna» en Quebec el 1 de septiembre.

Añadió: «El gobierno de Quebec está siguiendo un camino que se asemeja a lo que estaba haciendo Hitler, dividiendo a la sociedad en grupos».

Entre los manifestantes contra las vacunas, Bitondo está lejos de ser el único que hace una comparación con el Holocausto. Durante un brote de sarampión en 2019 aparecieron estrellas amarillas que decían «no vax» en letra hebrea falsa, y la tendencia se ha acelerado este año a medida que la llegada de las vacunas COVID-19, y las campañas para persuadir a las personas de que las tomen, han causado conflictos en todo el mundo.

Las estrellas amarillas se han desplegado como símbolo en manifestaciones anti-vax en los Estados Unidos e internacionalmente, desde una reunión del Concejo Municipal en Missouri hasta un discurso de un funcionario local del estado de Washington  y protestas en Alemania, Francia y otros lugares.

Los anti-vacunas y sus aliados también han invocado a la Alemania nazi de otras formas. Los oradores en una reunión reciente del Consejo del Condado de St. Louis compararon los mandatos de máscaras y otros mensajes de COVID con los nazis. En las reuniones de la junta escolar sobre los mandatos de las máscaras en las áreas de Detroit y Pittsburgh, algunos de los asistentes dieron saludos nazis. El mes pasado, dos congresistas republicanas, las representantes Marjorie Taylor Greene y Lauren Boebert, compararon los esfuerzos federales de vacunación con el nazismo.

La semana pasada, el jefe del sindicato de policías de Chicago criticó el plan del alcalde de exigir que los agentes se vacunen.

“No queremos que nos obliguen a hacer nada. Punto”, dijo el jefe del sindicato. “Esto no es la maldita Alemania nazi: ‘Métete en las malditas duchas. Las pastillas no te harán daño ‘”.

Desde entonces, un congresista de Kentucky recibió críticas por tuitear y luego borrar un meme usando la muñeca tatuada de un sobreviviente del Holocausto para condenar los mandatos de vacunas, y un legislador republicano en Maine comparó a los trabajadores de la salud que administraban vacunas con Joseph Mengele, el médico sádico de Auschwitz.

Los eruditos del Holocausto y los perros guardianes del antisemitismo están de acuerdo en que las estrellas y otras analogías son ofensivas y trivializan una inmensa tragedia. Aquellos que optan por renunciar a una vacuna no son lo mismo que un grupo oprimido debido a su origen étnico, dicen, y las restricciones de salud pública no son lo mismo que el genocidio. Y ser excluido de un gimnasio no es lo mismo que estar en un gueto y ser gaseado en Birkenau.

“Históricamente hablando, la comparación no tiene sentido”, dijo Frances Tanzer, profesora de estudios del Holocausto en la Universidad de Clark. “Esta es una medida de salud pública. Esta no es una parte fundamental de alguna identidad».

Pero Tanzer dijo que en la imaginación popular, los judíos durante el Holocausto se han convertido en la «víctima paradigmática». Entonces, para los anti-vacunas y otros que se ven a sí mismos como oprimidos, el sufrimiento judío durante el Holocausto «les permite pensar en sí mismos como la víctima final, a pesar del hecho de que históricamente no hay comparación».

Un anti-vacunas en Montreal dijo que dejaría de llevar una estrella amarilla. Todavía piensa que los mandatos de vacunas son como el Holocausto
Francois Amalega Bitondo, líder de las protestas contra las vacunas en Montreal, les dijo a sus seguidores que no usaran estrellas amarillas luego de una discusión con el director del museo local del Holocausto. (Captura de pantalla de Facebook)

De los muchos anti-vacunas que se pusieron la estrella amarilla, Bitondo parece ser uno de los pocos que tomó medidas públicas y proactivas para comprender por qué tanta gente se opuso. En agosto, tras la ola de condenas por sus declaraciones, llamó a Daniel Amar, director ejecutivo del Museo del Holocausto de Montreal.

Amar le dijo a JTA que Bitondo fue cortés y respetuoso, insistió en que no odiaba a los judíos e incluso le deseó a Amar «Shabat shalom» al final de la llamada. Amar le explicó lo ofendidos que estaban los sobrevivientes cuando vieron imágenes de manifestantes contra las vacunas que llevaban la estrella, y cómo las estrellas implicaban una minimización de los horrores del Holocausto.

“Le dolió la acusación, así que fue una discusión honesta”, dijo Amar. “Estaba claro que el tipo no era en absoluto antisemita. Es irracional, está mal, es una locura, pero ellos [los activistas contra las vacunas] no están motivados por el odio a los judíos”.

Esa noche, Bitondo grabó un video de 9 minutos explicando por qué ya no usaría la estrella. También canceló una protesta que había planeado frente al museo del Holocausto para la próxima semana.

En declaraciones a JTA, Bitondo dijo que decidió dejar de usar la estrella porque “el foco [de atención del público] estaba en la estrella, no en las solicitudes” de los manifestantes. También dijo que no quería dañar a la comunidad judía.

“Necesitamos estar unidos contra la amenaza que se avecina”, dijo. «Entonces, si la estrella judía los escandaliza en lugar de unirse para que podamos tener un debate democrático, vi que era bueno quitar la estrella».

Pero Bitondo duplicó las comparaciones entre los anti-vacunas de hoy y los grupos históricamente oprimidos y abusados. Dijo que, como persona negra, también cree que existe un paralelo entre la esclavitud de los negros y la forma en que se trata a los anti-vacunas.

Reconoció que “aún no hemos llegado a ese punto” y que los anti-vacunas no han sido esclavizados ni exterminados. Pero Bitondo teme que hacia allí se dirijan las cosas.

“Una vez que los judíos fueron considerados inferiores, los negros fueron considerados inferiores, los judíos fueron puestos en campos de concentración, los negros fueron forzados a ser golpeados y esclavizados y no fueron considerados humanos”, dijo. «Hoy, las cosas que están sucediendo, se siente como si estuviéramos siguiendo el mismo patrón».

Esas declaraciones pudieron haber desanimado a Amar, quien se mostró orgulloso de que su llamada telefónica con Bitondo llevó al activista a quitarse la estrella amarilla de su camiseta. Pero el director del museo dijo que no se arrepiente.

«El tipo está equivocado», dijo Amar, quien reiteró que la comparación entre los anti-vacunas y las víctimas del Holocausto es «completamente tonta». Pero no quiere gastar aún más energía condenando a Bitondo. Después de todo, dijo Amar, Bitondo aceptó no usar la estrella. Y al menos comprende que los judíos fueron víctimas y está tratando de identificarse con ellos.

“Él no lo ve [como] un símbolo nazi”, dijo Amar con respecto a la estrella amarilla. “Él lo ve [como] un símbolo del sufrimiento judío, que es una gran diferencia. En su mente, no lo está usando porque quiere apoyar a los nazis. Lo hace porque se siente como un judío durante el Holocausto. Ama a Israel, a la comunidad judía, ama a los judíos».

Amar agregó que una llamada telefónica no es suficiente para enseñarle a alguien sobre el Holocausto y la forma adecuada de discutirlo en la plaza pública. Espera que Bitondo visite el museo para aprender más y sobre el riesgo de «trivializar la Shoah».

Tanto Amar como Tanzer dijeron que el incidente es un argumento para una mayor educación sobre el Holocausto, no un ejemplo de su uso limitado.

«No creo que nadie pueda aprender tanto sobre el Holocausto en una sola reunión», dijo Tanzer. “Puede cambiar un poco la opinión de alguien sobre algo, pero obviamente sería casi absurdo pensar que una sola reunión transformaría radicalmente la perspectiva de alguien sobre algo tan complicado”.

Tanzer agregó que debido a que el sentimiento de victimización es fundamental para los anti-vacunas que se apropian de los símbolos del Holocausto, cualquier educación debería abordar eso también, incluso si los manifestantes entienden que usar estrellas amarillas perjudica su causa.

«No quiere sentirse avergonzado y no quiere ser etiquetado como algo que no cree que es, que es un antisemita, pero también cree que la comparación se mantiene», dijo Tanzer. «Cualquier educación sobre el Holocausto que vaya a cambiar tendría que ser bastante profunda y tal vez tendría que abordar cosas mucho más allá del Holocausto porque tendría que abordar su sentido de victimización».

Amar no ha visto a Bitondo invocar públicamente el Holocausto en las semanas posteriores a su conversación. Pero si vuelve a hacer analogías públicas con la era nazi, no sería el primero.

En junio, Greene recorrió el Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU. Y se disculpó por comparar los mandatos de COVID con el Holocausto. Aproximadamente tres semanas después, el legislador de Georgia dijo que los esfuerzos federales de vacunación estaban siendo realizados por «camisas marrones médicas», una referencia a una milicia nazi.

Pero Amar dijo que no importa el resultado final, él cree que tratar de educar a la gente siempre es un esfuerzo digno.

«Nunca es una pérdida de tiempo», dijo. «No tenemos nada que perder tratando de explicarles que están cometiendo un gran error y que lo que están haciendo está mal».

FuenteJTA

Últimas noticias