Un judío ortodoxo es nombrado como cónsul honorario de Hungría en Bruselas

Ari Epstein, licenciado en derecho y en la escuela de negocios de INSEAD, está encargado de promover las relaciones bilaterales entre Hungría y Bélgica, y tiene como objetivo facilitar los compromisos a nivel económico, comercial y cultural.

Un consulado húngaro acaba de abrir en Amberes con el judío ortodoxo Ari Epstein inaugurado como su cónsul honorario. Epstein, licenciado en derecho y en la escuela de negocios de INSEAD, está encargado de promover las relaciones bilaterales entre Hungría y Bélgica, y tiene como objetivo facilitar los compromisos a nivel económico, comercial y cultural con organismos políticos, organizaciones comerciales, ciudadanos en el extranjero y ciudadanos de Hungría en Bélgica.

El actual director ejecutivo del Antwerp World Diamond Center (AWDC), la organización coordinadora que representa a la próspera comunidad de diamantes de Amberes, Epstein tiene ciudadanía belga y húngara y es nativo de Amberes.

Cada uno de sus abuelos hablaba húngaro y su abuela nació en Hungría, dijo Epstein a JNS: «Este nombramiento me lleva, literalmente, de vuelta a mis raíces».

La gran inauguración del consulado el 14 de octubre tuvo lugar en presencia de muchos dignatarios, entre ellos Tamás Iván Kovács, embajador de Hungría en Bélgica y Luxemburgo; Emmanuel Nahshon, embajador de Israel en Bélgica y Luxemburgo; El alcalde de Amberes, Bart De Wever; El miembro del parlamento judío belga Michael Freilich; además de líderes empresariales y capitanes de industria.

La apertura del consulado, sostuvo Epstein, «apuntala las profundas raíces históricas entre la comunidad judía ortodoxa de Amberes y Hungría, y un renacimiento y celebración de nuestra ascendencia y herencia».

Según Epstein, una ola de migración de judíos ortodoxos de Hungría a Bélgica a fines del siglo XIX condujo al establecimiento de una comunidad judía ortodoxa vibrante y en crecimiento en Amberes, antes y especialmente después de la Primera Guerra Mundial.

El oficial de desarrollo juvenil y proyectos creativos de la Asociación Judía Europea (EJA) Ethan Gabriel Bergman, de 22 años, también nativo de Amberes, le dijo a JNS que la comunidad judía de Amberes tiene alrededor de 20,000 personas con denominaciones que van desde judíos seculares hasta judíos jasídicos. La comunidad tiene cinco escuelas de diferentes denominaciones y una presencia activa de grupos de jóvenes.

Amberes es el hogar de una población judía significativa: de los 25.000 judíos que se estima que viven allí, casi la mitad son jasídicos y se concentran principalmente en un vecindario de la ciudad. Más del 50 por ciento de ellos tienen raíces que se remontan al imperio húngaro y al país actual, dicen los lugareños.

Los individuos judíos de todas las denominaciones representan una parte vital de la sociedad belga, dijo Freilich a JNS; como miembro judío del Parlamento, es un ejemplo de esa misma declaración. La asignación de Epstein, dijo Freilich, subraya la posición de que «las personas judías desempeñan un papel activo en varias empresas e industrias en toda Bélgica».

«Hay una comunidad judía en auge» tanto en Bélgica como en Hungría, agregó, y «los judíos se integraron perfectamente en ambas sociedades».

Un judío ortodoxo es nombrado como cónsul honorario de Hungría en Bruselas
De izquierda a derecha: el embajador húngaro Tamás Iván Kovács, el miembro del parlamento judío belga Michael Freilich y Ari Epstein en la inauguración del consulado. Crédito: Cortesía.

Percepciones antisemitas entre los no judíos

Aún así, en ambos países hay percepciones antisemitas entre los no judíos. Un estudio reciente iniciado por la Liga de Acción y Protección (APL) mostró que en Hungría, el 42 por ciento de los jóvenes de 18 a 75 años eran moderadamente antisemitas y el 17 por ciento eran fuertemente antisemitas, lo que lo convierte en el tercero más prejuicioso. país entre los 16 países europeos con presencia comunitaria judía. En Bélgica, el 31 por ciento de los jóvenes de 18 a 75 años eran moderadamente antisemitas y el 5 por ciento eran fuertemente antisemitas, lo que lo convierte en el noveno país con más prejuicios entre los 16.

Slomó Köves, destacado rabino ortodoxo húngaro e iniciador del estudio sobre antisemitismo en toda Europa, expresó su alegría por la asignación e identificó a Epstein como «el único judío religioso que es cónsul de un país fuera de Israel».

Además de las percepciones antisemitas, en la última década se han informado varios ataques violentos y mandatos legislativos contra judíos. En mayo de 2014, un yihadista francés asesinó a cuatro personas en el Museo Judío de Bélgica. En septiembre de ese año, dos días después de la reapertura del museo, un pirómano incendió una sinagoga. En 2017, una ley en la región de Flandes de Bélgica prohibió la matanza religiosa, incluida la matanza ritual kosher sin aturdimiento, y en 2019, el parlamento regional de Valonia hizo lo mismo.

Epstein reconoció que la prohibición de la matanza ritual en las regiones de Bélgica «entristece a toda la comunidad judía al ver que se nos malinterpreta hasta el punto de que no podemos consumir carne kosher sacrificada localmente como solíamos hacer durante casi 1.000 años».

Aunque el creciente antisemitismo es una preocupación para los judíos belgas, sostuvo Bergman, «lograr un éxito representativo» puede verse como un paso positivo hacia el mantenimiento de la vida y la seguridad judías.

‘Reconexión con la herencia húngara para los judíos de todo el mundo’

Uno de los primeros pasos que tomó Epstein fue poner en marcha una institución genealógica judía, el Instituto Mundial de Ascendencia Judía Húngara (WIJHA), y albergarla en el nuevo consulado. El objetivo del instituto es continuar construyendo la memoria colectiva de los judíos húngaros, así como de las comunidades judías en todo el mundo. Según Epstein, más de 1 millón de judíos en todo el mundo tienen ascendencia de habla húngara.

El instituto también se centrará en las conexiones ancestrales entre las comunidades judías de Amberes y Hungría, y servirá como un punto de encuentro para que los judíos de todo el mundo se reconecten y exploren su ascendencia húngara.

“No debería sorprendernos que durante la última década, muchos judíos en Amberes y más allá hayan reavivado el interés en sus propias raíces personales, muchos de ellos emprendieron la peregrinación para visitar uno de los miles de antiguos entierros judíos terrenos ubicados en Hungría e incluso restaurar varios de estos sitios «, dijo Epstein, quien explicó que si bien» las oficinas consulares son puestos de avanzada económicos y culturales, lo que se suma a la promoción del comercio bilateral por parte del gobierno «, la posición» también significa identificar relaciones culturales y públicas oportunidades».

“Mi ambición es facilitar esta reconexión con nuestra rica herencia húngara para los judíos de todo el mundo a través del establecimiento de WIJHA”, dijo. “A través de mi nombramiento, creo que Hungría desea mostrar respeto a los miembros de la diáspora judía húngara.

De manera similar, Köves esperaba el establecimiento de WIJHA “como un medio para crear relaciones y una red entre Bélgica y Hungría” y preservar la memoria colectiva de los 400.000 a 500.000 judíos religiosos con ascendencia húngara. «Creo firmemente que este es un recurso importante para ayudar a los judíos en Hungría y fortalecer la identidad judía en Hungría».

FuenteJNS
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