Un médico judío de 100 años en Cleveland es oficialmente el médico en ejercicio más antiguo del mundo

El día después de su cumpleaños número 100 el 10 de julio, el Dr. Howard Tucker se dirigió al centro de la ciudad para realizar el primer lanzamiento ceremonial en el juego de béisbol de los Cleveland Guardians.

“Solo espero poder llevar la pelota al plato”, dijo Tucker de antemano con una sonrisa. «He estado practicando».

Tucker tiene una sólida trayectoria en la práctica, sobre todo en lo que respecta a la medicina. El año pasado, el Libro Guinness de los récords mundiales verificó al residente de Cleveland Heights, Ohio, como el médico en ejercicio más antiguo del mundo. Todavía enseña a médicos residentes en St. Vincent Charity Medical Center en Cleveland y realiza trabajos de peritaje médico-legal en su tiempo libre. Uno de sus 10 nietos, Austin Tucker, actualmente está produciendo un documental sobre su vida titulado «¿Qué sigue?».

“Tengo que seguir haciendo cosas porque no soporto estar en casa”, dijo Tucker. “Mientras la gente me acepte, voy a seguir practicando. Disfruto de mí mismo».

El Dr. Howard Tucker practica para su lanzamiento en el juego de los Cleveland Guardians.
El Dr. Howard Tucker practica para su lanzamiento en el juego de los Cleveland Guardians. (Cortesía Tucker)

Nacido en 1922, Tucker sabía que quería seguir una carrera en medicina mientras estudiaba en la Escuela Secundaria Cleveland Heights.

“En aquellos días, la neurología era una actividad verdaderamente intelectual”, dijo Tucker. “Hay algo misterioso en el cerebro. Hay una mística. Por eso entré en neurología”.

Después de graduarse de la escuela secundaria en 1940, Tucker asistió a la Universidad Estatal de Ohio en Columbus para obtener su título universitario y luego a la escuela de medicina. Una vez que completó su formación en 1947, Tucker se desempeñó como neurólogo jefe de la flota del Atlántico en un Hospital Naval de EE. UU. en Filadelfia durante la Guerra de Corea.

“Cualquiera que fuera dado de baja de la Marina por razones neurológicas, si su residencia estaba al este del Mississippi, tenía que examinarlo antes de que pudiera ser dado de baja”, recordó Tucker.

Después de la guerra, Tucker se formó en el Instituto Neurológico de Nueva York. Recuerda su “entrenamiento notable” en el instituto, que contó con 14 pisos de todo lo relacionado con la neurología y la psiquiatría.

“Mi jefe en la Clínica Cleveland me había dicho: ‘Eres capaz de aprender más de lo que yo puedo enseñarte, así que quiero que te postules al Instituto Neurológico de Nueva York. Hizo toda la diferencia en el mundo. Fue una gran experiencia”, dijo Tucker.

El instituto no solo desempeñó un papel fundamental en la carrera médica de Tucker, sino que también fue donde conoció a su esposa, Sara, quien a los 88 años es psiquiatra en ejercicio. La pareja son miembros activos de Park Synagogue, una congregación conservadora en Cleveland Heights.

“En ese momento, estaba enseñando a estudiantes de medicina de tercer año”, recordó Tucker. “Un día me dije a mí mismo: ‘Esa es una chica linda’. Seis meses después la vi en la calle y empezamos a hablar, y así me casé. Soy muy afortunado».

El Dr. Howard Tucker y su nieto Austin Tucker, que está haciendo un documental sobre su abuelo, hablan juntos en la sinagoga. (Cortesía de la película "¿Qué sigue?")
El Dr. Howard Tucker y su nieto Austin Tucker, que está haciendo un documental sobre su abuelo, hablan juntos en la sinagoga. (Cortesía de la película «¿Qué sigue?»)

Tucker ha sido testigo de muchos avances a lo largo de su carrera, tanto en medicina como en tecnología. La tomografía computarizada, por ejemplo, aún no se había inventado cuando Tucker comenzó a ejercer la neurología.

“Solíamos tener que pensar realmente en un problema porque no había ninguna herramienta de diagnóstico de esa magnitud”, dijo Tucker. “Solíamos angustiarnos por un problema. ¿Es este un patrón de un tumor? ¿Es este un patrón de anormalidad con un accidente cerebrovascular? En esos días teníamos que trabajar más duro, pero era divertido”.

Como no es alguien que se quede inactivo por mucho tiempo, Tucker decidió asistir a la Facultad de Derecho Cleveland-Marshall en la Universidad Estatal de Cleveland después de servir como testigo experto en un caso. Encontró el sistema legal emocionante y dijo que estaba decidido a permanecer en la facultad de derecho y terminar su carrera, todo mientras continuaba practicando la medicina. Se graduó y aprobó el Examen de Abogados de Ohio a los 67 años.

Austin Tucker y Taylor Taglianetti, el director/productor de «¿Qué sigue?», esperan que la película sobre Tucker muestre el poder inspirador de las generaciones anteriores y los desafíos que Tucker ha superado para mantenerse relevante en una profesión médica cambiante. Dijeron que consideran al abuelo de Austin un «excelente ejemplo de lo que una sola persona puede hacer para cambiar el mundo».

Un médico judío de 100 años en Cleveland es oficialmente el médico en ejercicio más antiguo del mundo
El Dr. Tucker aparece esquiando. (Cortesía del Dr. Howard Tucker)

Por su parte, Tucker, cuya madre murió a los 84 años y cuyo padre vivió casi 96 años, siempre tiene la vista puesta en el futuro. Lo aprendió de sus padres.

“Mi padre compró un auto nuevo a los 93 años. Y mientras salía del estacionamiento con el auto nuevo, dijo: ‘No creo que me vaya a gustar este Chevy; creo que después volveré a los Buick’”, dijo Tucker.

“Pensé para mis adentros, ‘Dios mío, tiene 93 años y se está comprando un auto nuevo’. Terminé comprando mi auto cuando tenía 94 años, y dije que para mí próximo auto me quedo con un BMW”.

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