Una fiesta de la libertad, la Pascua adquiere un nuevo significado para los judíos que huyen de Ucrania

"Va a ser una Pascua inolvidable", dice el rabino Wolff de Odesa, mientras miles de refugiados buscan celebrar la festividad judía lejos de casa.

“¡Buenos días! ¡Buenos días!» exclamó el rabino Avraham Wolff, con una gran sonrisa, mientras entraba a la sinagoga de Jabad en Odesa una mañana reciente.

Los misiles rusos acababan de impactar en una refinería de petróleo en la ciudad ucraniana, tiñendo el cielo de gris carbón. Cientos hacían fila afuera de su sinagoga con la esperanza de recibir un kilo de matzá cada uno para sus mesas de cena de Pascua. El pan plano sin levadura, imperativo en la comida ritual conocida como Seder, ahora es difícil de encontrar en una Ucrania devastada por la guerra en medio de la guerra y una escasez de alimentos paralizante.

Pero el rabino no quería ningún desafío que lo deprimiera, ya fuera la falta de matzá o que extrañaba a su esposa e hijos que habían huido del puerto del Mar Negro hacia Berlín días atrás.

“Necesito sonreír por mi comunidad”, dijo Wolff. “Necesitamos humor. Necesitamos esperanza”.

Decenas de miles de judíos ucranianos han huido mientras que alrededor del 80% permanece en Ucrania, según estimaciones de Jabad, una de las organizaciones judías jasídicas más grandes del mundo. Dentro y fuera de Ucrania, una nación llena de historia y herencia judía, la gente se está preparando para celebrar la Pascua, que comienza al atardecer del 15 de abril. Ha sido un desafío, por decir lo menos.

La festividad marca la liberación del pueblo judío de la esclavitud en el antiguo Egipto y su éxodo bajo el liderazgo de Moisés. La historia está adquiriendo un significado especial para miles de refugiados judíos ucranianos que viven una historia dramática en tiempo real.

Jabad, que tiene raíces profundas y una amplia red en Ucrania, y otros grupos como el Comité de Distribución Conjunta Judío Estadounidense (JDC) y las Federaciones Judías de América del Norte, se han movilizado para ayudar a los judíos ucranianos a celebrar la Pascua dondequiera que hayan buscado refugio. En Ucrania, Jabad planea 52 Seders públicos que darán la bienvenida a unas 9.000 personas.

En Odesa, Wolff se está preparando para albergar dos grandes Seder: uno temprano en la noche en la sinagoga de Jabad para familias con niños pequeños y un Seder posterior en un hotel donde los participantes pueden pasar la noche, obedeciendo el toque de queda de las 9 p.m.

Ha estado saludando en camiones cargados con suministros de Pesaj: matzá de Israel, leche de Francia, carne de Gran Bretaña.

“Puede que no estemos todos juntos, pero será una Pascua inolvidable”, dijo Wolff. “Este año, celebramos como una gran familia judía en todo el mundo”.

JDC, que ha evacuado a más de 11.600 judíos de Ucrania, ha enviado más de 2 toneladas de matzá, más de 400 botellas de jugo de uva y más de 700 libras de comida kosher de Pascua para refugiados en Polonia, Moldavia, Hungría y Rumania, dijo Chen Tzuk, el director de operaciones de la organización en Europa, Asia y África. En Ucrania, sus centros de servicios sociales y cuerpos de voluntarios están distribuyendo casi 16 toneladas de matzá a judíos ancianos y familias necesitadas, dijo.

“La Pascua es algo familiar y básico para los judíos”, dijo Tzuk. “Para los refugiados que han dejado todo atrás, es importante poder celebrar esta festividad con honor y dignidad”.

JDC está organizando Seders en persona en países fronterizos con Ucrania y en otras partes de Europa, dijo, y está facilitando Seders en línea donde es demasiado peligroso reunirse en persona.

Las Federaciones Judías de América del Norte han establecido un centro de voluntarios en apoyo de los refugiados que huyen de Ucrania; es una asociación con la Agencia Judía para Israel, el JDC e IsrAID. Voluntarios de habla rusa, como Alina Spaulding, ayudarán a organizar un Séder para 100 refugiados en un hotel de Budapest.

Spaulding, residente de Greensboro, Carolina del Norte, huyó de Kharkiv, Ucrania, cuando tenía 5 años en la década de 1970 con sus padres. Ella dijo que la guerra ha reavivado fuertes conexiones con Ucrania.

“Mi mamá me mostró una foto mía con mi abuelo en una calle que recientemente fue bombardeada”, dijo Spaulding. “Hablamos sobre la universidad en Kharkiv a donde fueron mi mamá y mi papá, que también fue atacada. De repente, todo se sintió tan personal”.

Spaulding cree que pasar Pésaj con refugiados será “una experiencia para recordar”.

“Parte de la magia de Pésaj es encontrar tu propia historia”, dijo. “Estamos en medio de un éxodo moderno. Ni siquiera puedo imaginar las historias que escucharé”.

Celebrar una festividad puede dar a las personas una oleada de esperanza y felicidad incluso en situaciones sombrías, dijo el rabino Jacob Biderman, quien dirige las actividades de Jabad en toda Austria, incluido un centro en Viena que alberga a unos 800 judíos ucranianos. Días después de que los refugiados llegaran a su centro, Biderman dirigió una alegre celebración de Purim, un festival que conmemora la liberación de los judíos de una masacre planeada en la antigua Persia.

“La expresión de sus rostros cambió de tristeza a alegría… Sus ojos se iluminaron”, dijo Biderman. “Les dio una sensación de normalidad, dignidad y la creencia de que su vida espiritual es algo que nadie les puede quitar”.

Eso alimentó la determinación de Biderman de ofrecer un Seder de Pésaj memorable para los refugiados.

Una fiesta de la libertad, la Pascua adquiere un nuevo significado para los judíos que huyen de Ucrania
Ilustrativo: Una familia israelí vista durante el Seder de Pésaj en la primera noche de la festividad de 8 días, en Rishon Lezion, 30 de marzo de 2018. (Nati Shohat/Flash90/Archivo)

El Dr. Yaacov Gaissinovitch, su esposa, Elizabeth, y sus tres hijos, de 11, 8 y 4 años, serán parte de esa celebración. Huyeron de la ciudad ucraniana de Dnipro en automóvil el viernes 4 de marzo. Gaissinovitch, un urólogo y mohel que realiza el rito judío de la circuncisión, dijo que le dolía, como judío practicante, conducir en Shabat, un acto prohibido ese día. de descanso y oración, excepto cuando hay vidas en juego.

“Conduje sin parar durante 12 horas hasta Moldavia para salvarnos a todos”, dijo. “Cantamos todas las canciones de Shabat en el auto. Fue muy, muy duro”.

En Dnipro, Gaissinovitch tenía sus oficinas en el extenso Centro Menorá, que sirve como centro de la vida judía, alberga una sinagoga, tiendas, restaurantes, museos y la oficina del rabino principal de la ciudad.

Después de un mes de estar separado de todo lo familiar, el centro Jabad en Viena ha sido una bendición, dijo Gaissinovitch.

“Hemos sido aceptados aquí muy calurosamente”, dijo. “Después de estar desconectados durante días, los niños han podido ver que nuestra vida no se ha detenido”.

Una comunidad similar en el centro de Jabad en Berlín alberga a unos 1.000 refugiados, incluida la esposa y los hijos del rabino Avraham Wolff de Odesa. El centro planea albergar ocho Seders en toda la ciudad y ha distribuido matzá y otros alimentos a los miembros de la comunidad. Los refugiados, incluidos 120 niños de un orfanato de Odesa que llegaron a Berlín junto con la familia de Wolff, distribuyeron los artículos a los lugareños, dijo Yehuda Teichtal, el rabino principal de Berlín.

Una fiesta de la libertad, la Pascua adquiere un nuevo significado para los judíos que huyen de Ucrania
Alexander, de 23 años, y Vlad, de 17, ambos refugiados de Odesa, Ucrania, ayudan a entregar bolsas con alimentos a personas necesitadas durante los preparativos para la celebración de la Pascua judía en el Centro de Educación Judía de Chabad en Berlín, Alemania, el 7 de abril de 2022. Rabinos y las organizaciones judías están trabajando las 24 horas dentro de Ucrania, Europa del Este y otras partes de Europa para asegurarse de que los judíos que permanecen en Ucrania y los refugiados que han huido tan lejos como Israel puedan celebrar la Pascua. (Foto AP/Markus Schreiber)

“Para mí, esto es extremadamente conmovedor”, dijo. “Que las personas en el extremo receptor puedan dar y no ser vistas como víctimas. Es empoderador y energizante”.

Mientras se preparan para Pesaj, Teichtal, Biderman y Wolff dijeron que se inspiraron en el rabino Menachem Mendel Schneerson, conocido como Lubavitcher Rebbe, quien se encontraba entre los líderes mundiales más influyentes en el judaísmo en los tiempos modernos. El 5 de abril marcó el 120 aniversario del nacimiento del Rebe, un número especial en la tradición judía.

“El Rebe construyó una base sólida [en Ucrania] para que podamos hacer lo que estamos haciendo ahora”, dijo Wolff.

Schneerson creció en Ucrania durante una época difícil en la antigua Unión Soviética, dijo Teichtal.

“A pesar de toda la oscuridad, su enfoque fue el desinterés, la dedicación, el amor por toda la humanidad y la fe inquebrantable de que vamos a vencer”, dijo Teichtal.

ViaTOI

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