Una historia judía perdida es recuperada: Nuevo archivo digital revela el mundo anterior al Holocausto

“No éramos simplemente los restos golpeados de una civilización, las víctimas del antisemitismo. Era una cultura dinámica, próspera, autorreflexiva y ambiciosa”, dice el director ejecutivo de YIVO, Jonathan Brent.

Se ha recuperado una historia judía perdida y se revelará el lunes. Por primera vez, más de 4,1 millones de páginas de libros, artefactos, registros, manuscritos y documentos originales (sobrevivientes culturales del Holocausto) se han reunido digitalmente a través de un portal web dedicado y ahora son accesibles en todo el mundo. Incluye de todo, desde copias de los sermones más raros de los rabinos jasídicos del siglo XVIII hasta una singular colección de pornografía en yiddish.

El Instituto YIVO para la Investigación Judía (YIVO) anunció que ha completado el Proyecto de colecciones en línea Edward Blank YIVO Vilna (EBVOCP), una iniciativa de siete años y $ 7 millones para procesar, conservar y digitalizar la biblioteca y el archivo divididos de YIVO antes de la Segunda Guerra Mundial. colecciones Según YIVO, el proyecto es el primero de su tipo en la historia judía y arroja nueva luz sobre la historia y la cultura judías anteriores a la guerra en Europa del Este y Rusia.

“Es muy difícil entender lo poco que realmente sabemos, especialmente en los Estados Unidos, de lo que fue ese pasado. Para la mayoría de nosotros, lo que sabemos nos lo transmiten nuestros abuelos o bisabuelos que pueden haber venido de Europa del Este”, dijo a JNS Jonathan Brent, director ejecutivo de YIVO. “Es decir que la mayoría de nosotros conocemos una historia familiar. E incluso eso, en mi caso, por ejemplo, se limitó al hecho de que sabía que mis abuelos procedían de Zhytomyr y otros de Chernigov. Vivían básicamente en lodazales y eran humillados la mayor parte del tiempo, y eso era todo. Esa era la cultura de la que vengo”.

Cuaderno de “Musar Shmuesn”
Cuaderno de “Musar Shmuesn” (“Conferencias sobre moralidad”) del director de Telz Yeshiva, Yosef Leib Bloch (fallecido en 1930), entregado entre 1916 y 1918. Cortesía de Martynas Mažvydas Biblioteca Nacional de Lituania y el Instituto YIVO para la Investigación Judía en Nueva York. Foto: Getty Images/Thos Robinson.

“Entonces, ahora viene el hecho de que ahora podemos revelar a los judíos de ascendencia asquenazí en todo el mundo cuáles fueron los verdaderos esplendores de esa civilización durante 1000 años: una civilización que se enorgullecía de sí misma, una civilización que tenía aspiraciones, que tenía ambiciones, que tenía una tremenda fuerza impulsora y una civilización que abarcaba no solo a los piadosos y no solo a las víctimas del antisemitismo, y no solo a las personas pobres y empobrecidas de las que proviene una proporción tan grande de los judíos estadounidenses, sino más bien, a un pueblo que abarcó toda la gama de la experiencia humana”, dijo Brent.

Este proyecto es una asociación internacional entre YIVO y tres instituciones lituanas: los Archivos Estatales Centrales de Lituania, la Biblioteca Nacional Martynas Mažvydas de Lituania y la Biblioteca Wroblewski de la Academia de Ciencias de Lituania.

En 1941, los nazis saquearon el Instituto YIVO en Vilna, destruyendo innumerables documentos. Un grupo de trabajadores del gueto de Vilna se vio obligado a tamizar el resto y envió materiales selectos a Frankfurt, Alemania, para su revisión en el Instituto Nazi para el Estudio de la Cuestión Judía. Esos materiales fueron recuperados en gran parte por el Ejército de los EE. UU. y enviados a YIVO en Nueva York. Otros documentos fueron sacados de contrabando en secreto por los trabajadores del gueto y luego salvados nuevamente en 1948 de los soviéticos por el bibliotecario lituano, Antanas Ulpis. Permanecieron ocultos en la antigua Iglesia de San Jorge hasta que fueron descubiertos en 1989.

Manuscrito de astronomía
Manuscrito de astronomía, 1751, por Issachar Ber Carmoly (también conocido como Behr Lehmann). 
Crédito: Cortesía de la Biblioteca Nacional Martynas Mažvydas de Lituania y el Instituto YIVO para la Investigación Judía en Nueva York. Foto: Getty Images/Thos Robinson.

Hace cinco años, también se descubrieron aproximadamente 170.000 documentos adicionales en la Biblioteca Nacional de Lituania, incluidas obras raras e inéditas. Incluso con unos 4 millones de documentos digitalizados, Brent cree que se descubrirán muchos más.

“Pensamos que la totalidad de todo esto se había compilado en 1991”, explicó. “Luego, en 2014, un amigo mío en Vilnius me dijo que podría estar interesado en el folleto de la Biblioteca Wroblewski, que es una biblioteca de la Academia de Ciencias de Lituania. Así que voy allí y hay una mesa larga, y sobre la mesa hay cajas. Y en las cajas hay documentos que tienen el sello ‘Instituto YIVO’. Pensamos que todos nuestros materiales estaban en la Biblioteca Nacional.

“Todo esto es algo nuevo”, afirmó.

“Entonces, miro al director y le digo: ‘¿Tienes estos desde 1948 y los has mantenido en secreto? ¿Qué estabas haciendo con estos materiales? Ella dijo: ‘Estábamos esperando’. Le dije: ‘Bueno, ¿qué estabas esperando?’ Ella dijo: ‘Te estábamos esperando’. Y me envió un escalofrío por la espalda. Nos estaban esperando, y todavía hay más materiales que nos están esperando. Y lo que tenemos que hacer es descubrirlos y venir a buscarlos”, dijo Brent.

‘Los conservadores miraron cada página…’

Stefanie Halpern, directora de archivos de YIVO, le dijo a JNS que en 2019, completar el proyecto a tiempo parecía insuperable. El instituto decidió entonces que era hora de abrir un laboratorio digital interno en lugar de subcontratar el trabajo. La medida coincidió con la pandemia de coronavirus, lo que le dio al personal de YIVO la oportunidad de continuar su trabajo desde casa con un control más completo sobre el proceso. En julio de 2020, pequeños equipos rotativos ingresaron a los archivos para continuar el trabajo hasta que todos regresaron regularmente en enero del año pasado.

Autobiografía de Bebe Epstein
Autobiografía de Bebe Epstein, estudiante de quinto grado de la Escuela Sofia Gurevich, 1933-1934. Esto fue presentado a YIVO como parte de su concurso de autobiografía juvenil. Crédito: Cortesía de la Biblioteca Nacional Martynas Mažvydas de Lituania y el Instituto YIVO para la Investigación Judía en Nueva York. Foto: Getty Images/Thos Robinson.

“Los conservadores revisaron cada página: limpiar la suciedad, reparar rasgaduras, alisar arrugas. Luego, los archivistas de procesamiento leen cada documento, los ordenan, crean una descripción, los digitalizan y los cargan, haciendo que todo esté disponible en Internet”, dijo Halpern a JNS, explicando que el archivo no se creó simplemente para el trabajo académico, sino para hacer que todo sea posible. accesible para el profano sin sentirse abrumado por el gran volumen de la colección.

“Hay una tonelada de material visual, por lo que no es necesario conocer ninguno de los doce idiomas que se muestran. Hay cientos de miles de fotografías que realmente te muestran cómo era la vida judía cotidiana. Se pueden encontrar utilizando la búsqueda por palabra clave en nuestra base de datos. Simplemente escriba ‘fotografías’ y aparecerá una lista de colecciones. Es difícil y desalentador si nunca antes ha navegado por un archivo, por lo que también tenemos guías disponibles sobre cómo buscar en nuestras bases de datos, y los archivistas de YIVO guían a las personas paso a paso sobre cómo hacer una investigación”, dijo Halpern.

Dijo que se alienta a quienes tienen dificultades a comunicarse directamente con los archivos, y las sesiones de investigación de Zoom organizadas por YIVO ayudan a quienes buscan información a encontrarla en tiempo real.

“Este proyecto tiene que ver con la construcción del futuro judío”, dijo.

“Vengo de una familia en la que el pasado y el este de Europa era una cuestión de leyenda. Era Sholem Aleichem y algunas recetas que Bubbe cocinaría en su olla. Por el contrario, este proyecto tiene que ver con cómo el futuro se construye sobre el pasado y cómo los jóvenes, a medida que comienzan a familiarizarse con estos materiales, descubrirán un mundo de logros, un mundo de ambición, un mundo de excelencia., un mundo de sueños, un mundo de intrigas.

Brent enfatizó aún más la finalización del proyecto, diciendo que los descubrimientos representan “un mundo de todo, y fortalece su sentido de lo que significa ser una persona judía. No éramos simplemente los restos golpeados de una civilización, las víctimas del antisemitismo. Era una cultura dinámica, próspera, autorreflexiva y ambiciosa”.

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