sábado, enero 16, 2021

La difícil situación de los judíos en Cuba para conseguir alimentos kosher

La comunidad judía restante en Cuba tiene mucho con lo que lidiar: la falta de recursos y rabinos, una población que está envejeciendo y disminuyendo, y la continua incertidumbre sobre cuánta ayuda y asistencia pueden esperar de sus correligionarios en los Estados Unidos.

Agregando a esa larga lista: no es fácil encontrar alimentos judíos tradicionales.

Hay una variedad de razones por las cuales, especialmente para los judíos observantes que se mantienen kosher. Uno de los alimentos básicos más importantes en la dieta cubana es la carne de cerdo, una categoría de carne que nunca es kosher.

A diferencia de otros países latinoamericanos, Cuba sufre bajo un embargo de décadas impuesto por Estados Unidos que bloquea la importación de ciertos alimentos (y una variedad de otras cosas).

Pero la comida de temporada de vacaciones también es un desafío. Las papas no están en temporada en el invierno, lo que exige que los latkes en Hanukkah se hagan con malanga, el vegetal de raíz también conocido como taro. En Purim, las hamantaschen se hacen con un relleno de guayaba en lugar de la típica semilla de amapola, chocolate u otro tipo de fruta.

guayaba
La guayaba es una fruta popular en Cuba y se usa en hamantaschen allí para Purim.

Menos sorprendentes, los verdaderos bagels, raros incluso en algunos lugares de los EE. UU., Tampoco se encuentran en ninguna parte. Si bien los cubanos son maravillosos para hacer pan, «no pueden hacer un agujero en el centro», dijo Adela Dworin, la líder laica de la principal comunidad judía de esta capital cubana.

Dworin recordó una reciente visita a los Estados Unidos en la que estaba ansiosa por comer rosquillas normales, completas con salmón y queso crema de la marca Philadelphia. Pero, dijo, «pensaron que extrañaría mi país», por lo que sus anfitriones le sirvieron frijoles negros y arroz.

Hablando de pan, el jalá para la cena de Shabat también puede ser escaso a veces: una de esas comidas visitadas por este reportero en una sinagoga de La Habana carecía del pan tradicional debido a la escasez del tipo correcto de levadura. Matzah fue servido en su lugar.

«Es muy difícil en Cuba ser Shabbat shomer, o mantener kosher», dijo Dworin.

La figura principal que mantiene vivo el estilo de vida kosher es Jacob Berezniak, un carnicero que también es el líder de Adath Israel, la sinagoga ortodoxa de la Habana Vieja. Berezniak, un hombre de mediana edad corpulento y barbudo, viaja 45 millas a un matadero, donde realiza la matanza ritual de más de 60 vacas a la vez y trae de vuelta la parte delantera del animal, que es la parte kosher.

Jacob Berezniak
Jacob Berezniak viaja 45 millas para sacrificar ritualmente animales y lleva la carne kosher a su sinagoga.

Además de la sinagoga de Berezniak y la más grande de La Habana conocida como el Patronato, hay otro lugar en la ciudad para obtener comida judía: el Hotel Raquel, un hotel kitsch de temática judía que se inauguró en el antiguo barrio judío de la ciudad en 2003. Además de Las habitaciones que llevan el nombre de matriarcas bíblicas y los candelabros de la Estrella de David en el vestíbulo, el restaurante del hotel se llama Jardín del Edén o Jardín del Edén, y sirve platos como borscht y ensaladas israelíes. Su lobby bar se llama Lejaim o L’chaim.

Más allá de la comida, las comunidades judías en Cuba están luchando con problemas demográficos. Berezniak dijo que habría agregado mohel a su lista de deberes, aunque actualmente no hay niños en la comunidad principalmente de ancianos. Es una comunidad con 127 familias y menos de 300 miembros, a quienes les sirve comidas gratuitas de Shabat.

Si bien el Patronato tiene una considerable escuela religiosa y una sinagoga no ortodoxa, varias de las otras comunidades de la isla se vuelven notablemente más antiguas, incluidos los pequeños grupos que se reúnen en la ciudad central de Santa Clara y en Cienfuegos, en la costa sur. Faltan rabinos y algunos no tienen edificios permanentes de sinagogas.

Templo Beth Shalom
Una vista dentro de la sinagoga del Patronato, también llamada Templo Beth Shalom, en La Habana.

Las comunidades también están preocupadas por los efectos de la reversión de la administración Trump del deshielo en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba que se inició durante los años de Obama.

La historia de los judíos en Cuba es complicada. A principios del siglo XX, muchos judíos sefardíes vinieron de Turquía y otras partes del Imperio Otomano durante y después de la Primera Guerra Mundial, luego llegó una afluencia de judíos europeos después de huir de los nazis. A mediados de siglo, se estima que había unos 15,000 judíos en Cuba, pero la gran mayoría huyó tras el ascenso de Fidel Castro en 1959.

Hoy, la comunidad judía en general en la isla asciende a unos mil, dijo Dworin, y ahora hay muchos más judíos cubanos en Miami.

La difícil situación de los judíos en Cuba para conseguir alimentos kosher
Una vista fuera del Hotel Raquel en La Habana.

Mientras se permite viajar, ha sido responsabilidad de los visitantes estadounidenses a Cuba presentar regalos, suministros y medicinas a la comunidad judía. Y cuando se trata de donar a esas comunidades, estos artículos tienden a tener prioridad sobre los culinarios, como los bagels, la levadura y las papas.

Pero la comunidad también anhela algo más.

«No solo es importante su dinero, sino que necesitamos su amabilidad, su amor», dijo Dworin. «Los judíos siempre lideran con esperanza, así que tenemos esperanza».

Fuente: JTA

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