La historia de Janucá

Cómo la fiesta de las luces se convirtió en una fiesta y cómo ha evolucionado en los tiempos modernos.

Los macabeos

Janucá es una de las pocas fiestas judías no mencionadas en la Biblia. La historia de cómo nació Janucá está contenida en los libros 1 y 2 de los Macabeos, que no forman parte del canon judío de la Biblia hebrea.

Estos libros cuentan la historia de los Macabeos , una pequeña banda de combatientes judíos que liberaron la Tierra de Israel de los griegos sirios que la ocuparon. Bajo el reinado de Antíoco IV Epifanes, los griegos sirios buscaron imponer su cultura helenística, que muchos judíos encontraron atractiva. En el año 167 aC, Antíoco intensificó su campaña al profanar el Templo en Jerusalén y prohibir la práctica judía. Los Macabeos, encabezados por los cinco hijos del sacerdote Matatías, especialmente Judá, emprendieron una campaña de tres años que culminó en la limpieza y la rededicación del Templo.

Como no pudieron celebrar la festividad de Sucot a su debido tiempo a principios de otoño, los Macabeos victoriosos decidieron que Sucot deben celebrarse una vez que hayan vuelto a dedicar el Templo, lo que hicieron el 25 del mes de Kislev en el año 164 a. de C. Dado que Sucot dura siete días, este se convirtió en el plazo adoptado para Janucá.

Cuenta Josefo

Aproximadamente 250 años después de estos eventos, el historiador judío del primer siglo Flavio Josefo escribió su relato sobre los orígenes de la festividad. Josefo se refirió a la festividad como el Festival de las Luces y no como Janucá. Josefo parece estar conectando la libertad recién descubierta que resultó de los eventos con la imagen de la luz, y el día de fiesta todavía es a menudo referido por el título que Josefo le dio.

El Talmud y el Milagro del Aceite

A principios del período rabínico, alrededor de un siglo después, en el momento en que la Mishnah (la primera compilación de la ley rabínica oral incluida en el Talmud ) fue redactado – la festividad se conoció con el nombre de Janucá («Dedicación»). Sin embargo, la Mishná No nos da ningún detalle sobre las normas y costumbres asociadas con el día festivo.

Es la Guemará (un comentario sobre la Mishná) del Talmud de Babilonia que se nos dan más detalles y podemos ver claramente el desarrollo tanto de las vacaciones como de las historias asociadas con ellas. La discusión de Janucá se menciona en el Tratado de Shabat. Solo se dedican tres líneas a los eventos de Janucá, mientras que en tres páginas se detalla cuándo, dónde y cómo deben encenderse las luces de Janucá.

Completado aproximadamente 600 años después de los eventos de los Macabeos, el Talmud contiene la versión existente de la famosa historia del milagroso tarro de aceite que se quemó durante ocho días. El Talmud relata estas historias en el contexto de una discusión sobre el hecho de que el ayuno y la aflicción no están permitidos en Janucá. Para comprender por qué la observancia de Janucá es tan importante, los rabinos relatan la historia del milagroso tarro de aceite.

Tal vez los Amoraim ,  los sabios del Talmud, estuvieran volviendo a contar una vieja leyenda oral para asociar la festividad con lo que creían que era un milagro descarado y sobrenatural . Aunque la victoria aparentemente milagrosa de los Macabeos sobre los griegos sirios fue ciertamente parte de la narrativa de las fiestas, este evento todavía se encuentra dentro del ámbito humano natural. Los rabinos pueden haber sentido que esto no es una justificación suficiente para la obtención de la estatura legal del día festivo que prohibiría el ayuno e incluir el dicho de ciertas oraciones del festival. Por lo tanto, la historia de un evento sobrenatural centrado en el petróleo, un milagro, sin duda respondería a cualquier inquietud sobre la legitimidad de la celebración de la festividad.

Janucá en los tiempos modernos

Jánuca adquirió un nuevo significado con el surgimiento del sionismo. Cuando los primeros pioneros en Israel se encontraron luchando para defenderse de los ataques, comenzaron a conectarse con los antiguos combatientes judíos que se encontraban en el mismo lugar. La fiesta de Hanukkah, con su retrato positivo del luchador judío, habló de la realidad de los primeros sionistas que se sentían particularmente conectados con el mensaje de libertad y libertad.

Janucá comenzó a encontrar una nueva expresión en los años previos a la fundación del moderno Estado de Israel. En el mundo posterior al Holocausto, los judíos son muy conscientes de las cuestiones planteadas por Janucá: opresión, identidad, libertad y expresión religiosa, y la necesidad de luchar por la independencia nacional. Janucá se ha convertido en una fiesta rica en significado histórico, narraciones de milagros físicos y sobrenaturales, y un diálogo con la historia judía.

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