La nave israelí Beresheet se estrella durante su intento de aterrizar en la luna

La nave espacial Beresheet se estrelló en la superficie de la luna durante su intento de aterrizar en el satélite de la Tierra el jueves por la noche, desvaneciendo las esperanzas de cientos de ingenieros que habían trabajado en el proyecto durante años.

Israel todavía podría reclamar el título de séptimo país para hacer órbita lunar, y el cuarto país en alcanzar la superficie lunar, aunque desafortunadamente no en una sola pieza.

“Por lo que podemos ver, estábamos muy cerca de la luna”, dijo el director de control de operaciones Alex Friedman a los ingenieros en la sala de control de SpaceIL en Yehud, al este de Tel Aviv, después de que la comunicación con la nave se interrumpiera. “Estamos en la luna, pero no de la manera que queríamos”.

La nave inició con éxito la secuencia de aterrizaje, pero a unos pocos kilómetros sobre la superficie de la luna, el motor principal falló, lo que significa que la nave no pudo frenar adecuadamente a tiempo para amortiguar su aterrizaje.

“Escriba esto, en tres años obtendremos otra nave espacial en la Luna, y esta aterrizará en una sola pieza”, dijo el Primer Ministro Benjamin Netanyahu.

“Si al principio no tienes éxito, inténtalo de nuevo. Lo intentaremos de nuevo, y la próxima vez lo intentaremos más suavemente”.

La nave espacial tenía un presupuesto de $ 100 millones (NIS 370 millones), una fracción del costo de los vehículos lanzados a la Luna por las principales potencias de EE. UU., Rusia y China en el pasado. Fue una empresa conjunta entre las empresas privadas SpaceIL e Israel Aerospace Industries, financiada casi en su totalidad por donaciones privadas de conocidos filántropos judíos, entre ellos el multimillonario sudafricano Morris Kahn, Miriam y Sheldon Adelson, Lynn Schusterman y otros.

“El espacio es difícil”, dijo Ehud Hayun, ingeniero de sistemas espaciales de Israel Aerospace Industries. “No estoy aplastado, estoy decepcionado, pero estoy muy orgulloso de lo que hemos logrado”. Tuvimos mucho éxito en el camino, hasta el duro aterrizaje. Sabíamos que era una misión arriesgada y el riesgo que corríamos para construirla de manera barata y rápida. Pero lo intentamos”.

El cofundador de SpaceIL, Yariv Bash, dijo que llevaría alrededor de dos o tres años preparar otro prototipo para el aterrizaje lunar. Netanyahu le pidió al filántropo Kahn que lo financiara de nuevo, aunque Kahn expresó su esperanza de que una segunda carrera costaría un poco menos.

Opher Doron, el gerente general de la División del Espacio en Israel Aerospace Industries, dijo que los ingenieros todavía estaban estudiando el problema que causó el accidente. Actualmente, creían que se había producido un fallo en una de las unidades de medición de telemetría (altitud), lo que provocó una serie de eventos que terminaron cortando el motor principal a unos 10 kilómetros (6 millas) por encima de la superficie de la luna. Sin el motor principal, la nave no podría frenar adecuadamente a tiempo para hacer un aterrizaje suave, en lugar de estrellarse contra la superficie.

Los tres cofundadores de SpaceIL, quienes decidieron por primera vez participar en el concurso del Premio Lunar GoogleX hace 8,5 años, dijeron que continuarían su misión de educación espacial y de alentar a los niños a ingresar a los campos de la ciencia.

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El primer ministro Benjamin Netanyahu, con ingenieros y fundadores de SpaceIL en la sala de control de Yehud, se comprometió a intentar de nuevo la luna después de que la nave espacial Beresheet se estrellara el 11 de abril de 2019. (cortesía)

“Quiero recurrir a los niños que podrían estar vigilándonos”, dijo Yonatan Winetraub en una conferencia de prensa después del accidente. “No llegamos a la luna en una sola pieza. Eso duele. Sin embargo, la ingeniería y la ciencia son difíciles. A veces no funciona la primera vez, a veces no funciona la segunda o tercera vez. Pero funcionará”.

“Quiero animarte a que sigas estudiando estas cosas para que un día puedas alcanzar la luna y las estrellas”, agregó.

“Esto no es lo que esperábamos, pero creo que en los últimos años hemos hecho historia”, dijo Kfir Damari.

“Llevamos a Israel a lugares que nunca antes habíamos imaginado. Fue un largo viaje. Tenemos a Israel en la luna, juntos, todo este equipo. Ahora es trabajo de los niños continuar construyendo futuras naves espaciales para llegar a la Luna”.

“Esto es lo que sucede, esto es el espacio”, dijo Morris Kahn. “El espacio tiene sus peligros, es una frontera muy difícil. Aceptamos el reto. Me alegro de haberlo hecho. Elegimos soñar, elegimos hacer, y no teníamos miedo”.

“Todavía somos el séptimo país en llegar a la luna”, dijo Winetraub. “Y eso sigue siendo bastante increíble”.

Fuente: The Times Of Israel

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