lunes, septiembre 21, 2020

La terapia con mascotas hace maravillas en la yeshivá israelí para necesidades especiales

En un mundo ultraortodoxo en gran parte desprovisto de animales, un zoológico interactivo de rehabilitación demuestra ser un gran éxito.

Los perros y gatos domésticos son raros en la comunidad ultraortodoxa de Israel, sin mencionar los patos, hámsters y otros amigos peludos.

Sin embargo, se puede encontrar una excepción inusual a esta regla en una ieshivá con necesidades especiales en la ciudad sureña de Ashdod, donde un zoológico de mascotas terapéutico es lo más destacado.

Ohel Dov aborda las necesidades de los niños con dificultades emocionales, sociales y de comportamiento, así como con dificultades físicas. El plan de estudios incorpora estudios religiosos tradicionales con una variedad de actividades terapéuticas, que incluyen, por ejemplo, acariciar serpientes.

“Está lejos de ser trivial. Lo que es trivial en todo el mundo occidental casi no existe en el mundo ultraortodoxo”, dice Yossi Barr, director de finanzas de Tzohar Halev, que dirige Ohel Dov y otras 20 escuelas con necesidades especiales en Israel.

“Somos de hogares que no están familiarizados con los animales, pero cuando comenzamos y llevamos a cabo la terapia, vimos que es algo asombroso”, coincide Yonatan Rosen, quien estableció el zoológico de mascotas de la yeshiva hace ocho años y continúa operando.

La terapia con mascotas hace maravillas en la yeshivá israelí para necesidades especiales
El zoológico de mascotas de Ohel Dov incluye muchos loros que reciben una lluvia de amor y cuidado. 
Foto de Osnat Edri

Lo que comenzó con un par de loros y algunos hámsteres se convirtió en un zoológico de mascotas en toda regla que ahora cuenta con unos 120 animales, incluidos conejos, polluelos, patos, hámsters, muchos loros y una sola serpiente. Anteriormente, el zoológico también albergaba algunas cabras, pero resultó demasiado difícil mantenerlas debido al olor.

“Lo que sucede en la educación para necesidades especiales es que los estudiantes sienten que están en una sociedad que los juzga mucho y es muy crítica”, dice Rosen.

Sin embargo, cuando vienen a visitar a los animales del zoológico, “nunca recibirán un comentario ni nada; siempre serán bienvenidos».

Herramienta terapéutica incomparable

Las relaciones de los niños con los animales, explica Rosen, fomentan su autoestima y les ayuda a relajarse y aprender cosas nuevas sobre sus relaciones con otras personas.

“Les enseña cómo comunicarse entre sí, cómo hablar entre ellos y cómo actuar entre ellos”, dice. “Es realmente una herramienta terapéutica incomparable”.

La terapia con mascotas hace maravillas en la yeshivá israelí para necesidades especiales
Las relaciones de los niños con los animales fomentan su autoestima. Foto de Osnat Edri

Hace un par de años, dice Rosen, a Ohel Dov se le ocurrió una iniciativa para criar animales con necesidades especiales como parte del programa.

“De esta manera, los chicos realmente se conectan con ellos”, dice. “Hay compasión cuando ven a un animal herido, sienten un poco su escasez y tratan de complementarlo para el animal. Es muy hermoso y bendecido».

Un gran éxito de este programa de animales con necesidades especiales, dice Rosen, ha sido un loro que llegó al zoológico sufriendo de ansiedad por separación que lo llevó a arrancarse las plumas.

“Los niños le dieron la bienvenida a este loro con un amor increíble y pusieron su corazón y su alma en él. Se conectaron con la historia”, dice Rosen. «Realmente intentaron convencer al loro de que la vida podía ser buena».

“Los chicos realmente le dieron terapia emocional al loro. Fue absolutamente asombroso”, dice. “De repente, comenzamos a recibir muchos comentarios. El loro accedió a que lo tocaran y lo acariciaran. Ahora ha vuelto completamente a su yo normal. Todas sus plumas han vuelto a crecer, y realmente es el mejor amigo de los niños».

Aprendiendo compasión y responsabilidad

Según Tzohar Halev, Ohel Dov es la única ieshivá en Israel que también alberga un zoológico de mascotas. Y en una comunidad tan poco acostumbrada a los animales, las respuestas han sido abrumadoramente positivas.

“Los padres ven lo maravilloso que es y cómo los niños vuelven a casa relajados”, dice Rosen. “Los propios padres vienen a jugar y a acariciar, y es divertido para todos”.

Estar rodeado de animales, agrega, les enseña a los niños la responsabilidad.

La terapia con mascotas hace maravillas en la yeshivá israelí para necesidades especiales
Estar cerca de animales les da a los estudiantes de Ohel Dov un sentido de responsabilidad y nutre sus habilidades de comunicación. Foto de Osnat Edri

“Los animales crean mucho desorden a su alrededor que necesita ser limpiado y organizado. Son habilidades para la vida”, dice Rosen. «Es muy, muy agradable, y a los padres les gusta mucho».

“No hay nada como este tipo de amor”, agrega. «Todo se hace por amor real al animal y su situación».

FuenteIsrael21c
La terapia con mascotas hace maravillas en la yeshivá israelí para necesidades especiales
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