Las comunidades judías africanas obtienen cierto reconocimiento general después de años

En una conferencia aquí sobre la vida judía en África, Magda Haroun habló de ser solo una de los pocos judíos que quedan en Egipto, un país que una vez fue el hogar de una comunidad judía de 80,000.

Abere Endeshaw Kerehu compartió las luchas que enfrentan los aproximadamente 8,000 judíos que aún viven en Etiopía y que enfrentan el antisemitismo en su país, pero aún no se les ha permitido emigrar a Israel.

Pero otros ofrecieron una imagen más optimista. El rabino Levi Banon dijo que en Casablanca, Marruecos se encuentra el hogar de una comunidad judía “pequeña pero muy vibrante” que opera 22 sinagogas activas, mientras que Remy Ilona instó a aceptar una creciente comunidad de personas Igbo nigerianas que, según él, practican el judaísmo rabínico.

La conferencia, organizada por la Federación Americana de Sefardíes y la Asociación Mimouna con sede en Marruecos de domingo a martes, es notable no solo por la variedad de perspectivas que ofreció sino también porque incluyó oradores de comunidades judías emergentes en África, como el grupo de Ilona, junto a los de las comunidades establecidas en países como Egipto y Marruecos.

Aunque hay un número cada vez mayor de personas que buscan practicar el judaísmo en el África subsahariana, la comunidad judía e Israel han ignorado en gran medida. Los organizadores dicen que esta es la primera conferencia centrada en el África judía que no es exclusivamente para académicos.

Marla Brettschneider, profesora de la Universidad de New Hampshire que investiga las comunidades judías en África, dijo que era significativo que la conferencia fuera organizada por la Federación Estadounidense de Sefardí, un grupo judío tradicional.

«Es potencialmente enorme», dijo a JTA el lunes. “La mayor parte del trabajo que conozco en el área es súper marginado, y soy una de las pocas personas en ese campo como académico que tiene una relación con el resto de la comunidad y la comunidad judía principal. La brecha es una gran brecha, por lo que es realmente interesante para mí ver que [hay] trabajo generado por organizaciones que tienen infraestructura, que son organizaciones a largo plazo, que intentan cerrar la brecha».

Asistieron a la conferencia unas 250 personas, entre ellas embajadores y representantes de Marruecos, Sudán del Sur, Etiopía, Egipto, Israel, Egipto y Nicaragua. Malcolm Hoenlein, vicepresidente ejecutivo de la Conferencia de Presidentes de las principales organizaciones judías estadounidenses, y Adama Dieng, asesor especial del Secretario General de las Naciones Unidas para la Prevención del Genocidio, pronunciaron las palabras de apertura y cierre, respectivamente.

Bonita Nathan Sussman, vicepresidente del grupo de divulgación judía Kulanu, dijo que la conferencia fue una señal de que la comunidad judía más grande está prestando atención a África.

«Lo que esta conferencia está haciendo es que el judaísmo principal está comenzando a notarlo», dijo Sussman. “Este es un gran logro y un gran regalo para ser visto y comentado al mismo tiempo que lo hacen los judíos del norte de África porque, en su mayor parte, el judaísmo del norte de África realmente tuvo muy poco que ver con las comunidades emergentes».

El grupo con sede en Nueva York, que organizó un festival de cine que formó parte de la conferencia, ha facilitado conversiones comunitarias en países como Madagascar y Costa de Marfil.

Los críticos de este tipo de trabajo en África dicen que los grupos no deben convertirse en masa cuando no hay una comunidad judía local o infraestructura que los apoye. Muchas de las personas con las que trabaja Kulanu creen que tienen raíces judías, afirmaciones que no se han corroborado.

Jason Guberman, director ejecutivo de la Federación Americana de Sefardí, dijo que el evento surgió de su trabajo con la Asociación Mimouna, una organización fundada por musulmanes marroquíes para educar sobre la historia judía en su país, así como un mayor interés en África por la comunidad judía.

«Esta idea de África judía surge de [nuestra conexión con la Asociación Mimouna] y nuestro trabajo conjunto y el reciente giro a África de muchos en la comunidad judía, de muchos en la comunidad marroquí, de Israel, por supuesto, mirando a África y viendo «algunas de las comunidades judías más antiguas y más nuevas», dijo.

Guberman ve a su comunidad como un conector entre los grupos principales y los judíos africanos. La diáspora sefardí tradicional incluye a los judíos que remontan su linaje a España y Portugal, así como a la cuenca del Mediterráneo, los Balcanes, Oriente Medio, África y Asia.

«Es el papel natural de la comunidad sefardí, que tiene las experiencias en estos países», dijo.

Eso incluye algunos de los grupos emergentes en el continente.

«Es el mayor paraguas sefardí, y es esta idea que tenemos en algunos casos estas comunidades que afirman ser de ascendencia bíblica, en otros casos nuevas comunidades que vienen al judaísmo, como dijo ayer Malcolm [Hoenlein], tenemos una puerta abierta, nos encantaría dar la bienvenida a algunas de estas comunidades y hacer que se unan al pueblo judío de una manera significativa».

El Mehdi Boudra, el presidente y fundador de la Asociación Mimouna, ve la conferencia como una forma de pensar por adelantado.

«Este es el objetivo de esta conferencia, traer un círculo emergente de líderes para promover y pensar sobre el futuro del judaísmo africano», dijo.

Boudra voló desde Rabat para asistir, pero el año que viene no tendrá que viajar tan lejos. Boudra y Guberman ya están planeando una segunda conferencia, que dicen que tendrá lugar el próximo año en África, muy probablemente en Marruecos.

El evento no solo fortalece los lazos entre la comunidad judía principal y los judíos en África, sino también entre los judíos blancos y negros, dijo el rabino Capers Funnye, principal rabino de la Junta Internacional de Rabinos de Israel, un cuerpo africano-israelí hebreo-israelí.

«Significa mucho para la comunidad judía afroamericana [y] para la comunidad judía de África occidental, porque hemos estado mucho tiempo diciendo que estamos aquí», dijo Funnye, quien dirige la sede de Beth Shalom B en Chicago. ‘nai Zaken Congregación Etíope Hebrea.

Aunque el movimiento hebreo israelita generalmente es considerado fuera de la corriente principal por las denominaciones principales del judaísmo, Funnye ha sufrido una conversión por parte de los rabinos conservadores y está ansioso por construir puentes con la comunidad judía tradicional. Dijo que planeaba llegar a las comunidades judías Ashkenazi y Sephardi después de la conferencia.

«Han hecho su parte, tenemos que corresponder, tenemos que llegar a la comunidad sefardí, a la comunidad Ashkenazi», dijo Funnye.

Fuente: JTA

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