Las raíces tecnológicas compartidas de Silicon Valley y la nación Startup de Israel

La colaboración entre Israel y Silicon Valley en el campo de la tecnología se remonta a muchos años, y el primer establecimiento oficial a menudo data de 1974 cuando Intel abrió su primera instalación de desarrollo fuera de los EE. UU. En Haifa, en el norte de Israel. 45 años después, Intel es ahora el mayor empleador de talento tecnológico en Israel, con unos 12.800 empleados en 3 centros de I + D y otras instalaciones donde el gigante de los chips desarrolla su hardware más avanzado.

Hoy existen unas 220 corporaciones multinacionales estadounidenses con actividad relacionada con la innovación en Israel, mientras que más de 650 compañías tecnológicas israelíes tienen oficinas en los Estados Unidos. El sector tecnológico desempeña un papel vital en ambas economías: en Israel representa el 8,7% de la fuerza laboral, el 12% del PIB y el 46% de las exportaciones, mientras que en los Estados Unidos cubre el 9% de la fuerza laboral, el 17% del PIB y el 60% de exportaciones.

Lo que es algo menos conocido es que la historia del sector en Israel y Silicon Valley comparten varias similitudes.

Un trasfondo militar

En ambos casos, sus orígenes se remontan a los militares. Si bien los primeros años de Israel vieron cierta innovación en el ámbito civil (principalmente agrícola), esto se retrasó ya que la economía no estaba abierta al mundo y el sector privado y el capital estaban limitados. Sin embargo, hubo mucha innovación en el ejército, como la industria aeroespacial en la década de 1950, tanques en la década de 1960, drones en la década de 1970 y satélites e imágenes en la década de 1980.

Algunos de estos proyectos llevaron directamente a la creación de la primera generación de nuevas empresas israelíes como Scitex Vision, M-Systems y Given Imaging. El ejército hoy sigue siendo el campo de entrenamiento más importante en Israel tanto para obtener habilidades tecnológicas como empresariales y de gestión. En los EE.UU, Los orígenes de la industria en Silicon Valley se remontan a la fabricación de tubos de vacío que luego se hicieron importantes para la emergente industria de microondas utilizada por los militares tanto en la Segunda Guerra Mundial como en el comienzo de la Guerra Fría. Lockheed fue el mayor empleador en la región durante muchos años con un laboratorio de investigación electrónica en el Parque Industrial de Stanford y una instalación de fabricación cercana, mientras que en 1933 se estableció una base naval en la región que luego se convirtió en un centro de investigación aeronáutica.

A medida que surgió la industria de los semiconductores en la década de 1950, su principal cliente durante muchos años fue el ejército que necesitaba componentes más rápidos y pequeños para sus programas avanzados de armas. Lockheed fue el mayor empleador en la región durante muchos años con un laboratorio de investigación electrónica en el Parque Industrial de Stanford y una instalación de fabricación cercana, mientras que en 1933 se estableció una base naval en la región que luego se convirtió en un centro de investigación aeronáutica. A medida que surgió la industria de los semiconductores en la década de 1950, su principal cliente durante muchos años fue el ejército que necesitaba componentes más rápidos y pequeños para sus programas avanzados de armas.

Lockheed fue el mayor empleador en la región durante muchos años con un laboratorio de investigación electrónica en el Parque Industrial de Stanford y una instalación de fabricación cercana, mientras que en 1933 se estableció una base naval en la región que luego se convirtió en un centro de investigación aeronáutica. A medida que surgió la industria de los semiconductores en la década de 1950, su principal cliente durante muchos años fue el ejército que necesitaba componentes más rápidos y pequeños para sus programas avanzados de armas.

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Vehículos aéreos no tripulados (UAV) cuelgan en exhibición en Israel Aerospace Industries Ltd. Fotógrafo: SeongJoon Cho / Bloomberg

Academia

El otro pilar importante para el desarrollo del sector en ambos países es la academia. En Israel, el Instituto Tecnológico de Tecnología de Israel, el Instituto de Ciencia Weizmann, la Universidad Hebrea de Jerusalén y la Universidad de Tel Aviv han otorgado un alto nivel de importancia al desarrollo de nuevas tecnologías dentro de sus departamentos de investigación. También ha habido estrechas conexiones entre las universidades israelíes y las empresas desde los primeros años.

En Silicon Valley, la Universidad de Stanford se encuentra en el corazón del ecosistema. Gracias a los esfuerzos de Fred Terman, decano de la escuela de ingeniería, la universidad se estableció en el centro de las industrias emergentes de la región con el establecimiento del Instituto de Investigación de Stanford en 1946 y el Parque Industrial de Stanford en 1951. Terman alentó a sus alumnos a formar sus propias empresas e invirtió personalmente en muchas de ellas. Durante este período, la universidad mantuvo un contacto cercano con la industria y el gobierno, ofreciendo cursos en todas las tecnologías emergentes, así como los cursos necesarios para ganar numerosos contratos del Departamento de Defensa. También obtuvo derechos de licencia de muchas de las tecnologías desarrolladas allí que colectivamente le han valido a la universidad $ 2 mil millones desde entonces.

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La Universidad Técnica de Israel, el Technion, en un edificio universitario, Israel. GETTY

Spin-offs de grandes proyectos.

Otra similitud es que muchas de las primeras generaciones de emprendedores provenían de una empresa. En los Estados Unidos, Fairchild Semiconductor fue una de las primeras compañías de semiconductores, formada en 1957. Rápidamente se convirtió en el líder de la industria con ingresos de más de $ 100 millones y decenas de miles de empleados. El éxito de la firma llevó a más de 120 spin-offs de semiconductores (que se conocieron como «Fairchildren»), así como a las primeras firmas prominentes de capital de riesgo, incluidas Kleiner Perkins y Sequoia. En Israel, antes de que hubiera una escena de inicio, existía el Proyecto Lavi: un plan para construir un avión de combate israelí de última generación. El proyecto continuó durante la década de 1980 empleando a miles de ingenieros y con un presupuesto de cientos de millones de dólares. Fue abandonado en 1987 debido a razones presupuestarias con 5.000 empleados en el proyecto despedido.

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Los estudiantes de Maine demostraron robots de lanzamiento de discos en Fairchild Semiconductor, el jueves 27 de junio de 2013, en el sur de Portland, Maine. (Foto AP / Robert F. Bukaty) ASSOCIATED PRESS

Afluencia de capital humano

Ambos ecosistemas se beneficiaron de una gran afluencia de personas en las primeras etapas que fueron críticas para su desarrollo. Silicon Valley vio a su población saltar de 300,000 a 1 millón entre 1950-1970, incluidos muchos ingenieros y científicos que permitieron que la industria de semiconductores creciera rápidamente. En Israel, casi 1 millón de inmigrantes rusos llegaron desde 1990 en adelante, muchos de ellos con habilidades científicas y técnicas que transformaron la calidad de la fuerza laboral y permitieron a las nuevas empresas encontrar los ingenieros y programadores necesarios.

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San Francisco, California, Estados Unidos Fotógrafo: Michael Short

VC temprano

El desarrollo de la industria del capital de riesgo ha sido fundamental para proporcionar financiación a las empresas en etapa inicial y los Estados Unidos lideraron el camino. La Ley de Inversión para Pequeñas Empresas de 1958 se diseñó para estimular el desarrollo de nuevas empresas y su contribución más importante fue la creación de la Administración de Pequeñas Empresas, que ofreció fondos equivalentes para inversores potenciales. Esto ayudó a crear un auge posterior en las nuevas empresas que permitió que compañías como Intel se formaran en 1968 con fondos exclusivamente de capital de riesgo y fundadores.

La industria de capital de riesgo recibió más apoyo en 1978 cuando los fondos de pensiones corporativas recibieron permiso para invertir en esta clase de activos con el resultado de que los fondos administrados por las empresas de capital de riesgo aumentaron de $ 3 mil millones a $ 31 mil millones entre 1980 y 1990. La industria israelí de VC remonta sus orígenes a la década de 1980, pero el punto de inflexión llegó en 1993 con la creación de Yozma (iniciativa en hebreo). Al igual que la Administración de Pequeñas Empresas en los EE. UU., este programa dirigido por el gobierno también ofreció fondos equivalentes a los posibles capitalistas de riesgo y condujo al lanzamiento de 10 fondos en su primera fase. Gracias a Yozma, el financiamiento total de capital riesgo en Israel aumentó de $ 58 millones a $ 3.3 mil millones entre 1991-2000.

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Ben Horowitz, cofundador de Andreessen Horowitz, una empresa que en solo una década se convirtió en una de las potencias del capital de riesgo. Fotógrafo: David Paul Morris / Bloomberg

También hay algunas diferencias obvias entre los dos ecosistemas: Israel está muy lejos de la mayoría de los mercados a los que vende, mientras que Silicon Valley a menudo es el corazón del mercado para muchas nuevas empresas con sede allí. Muchos israelíes en la industria obtuvieron su experiencia de los militares, mientras que la mayoría de los estadounidenses perfeccionaron sus habilidades en las empresas tecnológicas locales. Los israelíes tienden a centrarse en las empresas B2B, mientras que los empresarios de Silicon Valley atienden tanto a B2B como a B2C y a una gama más amplia de industrias. Dada su posición como el centro tecnológico más activo del mundo, esta región es el hogar de muchas más nuevas empresas, jugadores globalmente dominantes y capital de capital riesgo que Israel.

Sin embargo, dadas sus historias similares, es menos sorprendente que estos dos centros tecnológicos funcionen tan bien y tan juntos, a pesar de que son 10 zonas horarias y están separadas por cerca de 12,000 km.

Fuente: Forbes

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