Los hispanos estadounidenses descendientes de judíos sefardíes buscan la ciudadanía española

Rob Martínez es un orgulloso nuevo mexicano, orgulloso de su cultura y orgulloso de una genealogía que mezcla ascendencia indígena y descendencia de los soldados y colonos españoles que llegaron a la zona a fines del siglo XV.

Martínez también está profundamente perturbado por las diatribas de Donald Trump contra los inmigrantes latinoamericanos y las tensiones sociales que han despertado.

«Cuando el presidente Trump habla tan mal de los mexicanos y de los hispanos, obviamente me pone muy mal», dice Martínez, quien es el historiador adjunto del estado de Nuevo México.

“Alrededor de aquí, dicen que solo está hablando de criminales e inmigrantes ilegales. Pero yo digo, ‘No. Él está hablando de todos nosotros. Tiene algo contra México… y contra todos los latinoamericanos».

Martínez es uno de un número creciente de hispanos en los Estados Unidos que miran hacia el pasado europeo de su familia como un posible medio para salvaguardar su futuro.

Recientemente comenzó el proceso de tratar de obtener la ciudadanía española bajo una ley que lo ofrece a los descendientes de judíos sefardíes que fueron expulsados ​​del país en 1492, obligados a convertirse al catolicismo o quemados en la hoguera.

«Estoy muy orgulloso de mi pasado y mi cultura», dice Martínez. “Y es por eso que quiero ver si puedo convertirme en un ciudadano español. Tengo raíces católicas, judías y moras allí».

Una encuesta realizada el mes pasado encontró que el 49% de los latinos de EE. UU. Creen que su situación ha empeorado durante el año pasado, un aumento del 32% en las semanas posteriores a la victoria electoral de Donald Trump en 2016.

Las solicitudes recibidas por la Federación Judía de Nuevo México, que ha estado certificando la herencia sefardí de los solicitantes, sugieren que Martínez no está solo en la búsqueda de una póliza de seguro en forma de ciudadanía española.

El momento «¡bam!», Según Sara Koplik, directora de divulgación comunitaria de la federación, llegó hace dos años. Y su momento fue más que una coincidencia.

Aunque la ley de ciudadanía española había entrado en vigor el octubre anterior, el gesto de reparación fue, al menos al principio, retomado en Nuevo México, cuyos pobladores españoles originales incluían un gran número de conversos , conversos forzosos, que habían huido de las inquisiciones en México. Tanto España como México. Las primeras dos o tres docenas de solicitudes vinieron de familias hispanas católicas con extensas genealogías o personas con conexiones profesionales con España.

Los números de solicitud se mantuvieron bajos durante todo el verano y principios de otoño de 2016, pero todo eso cambió con el triunfo de Trump.

«Con la elección en noviembre de 2016 fue ‘bam!’ y nuestros números comenzaron a subir significativamente «, dice Koplik. “Antes de la elección, emitimos quizás 20 o 30 certificados. Pero ahora hemos emitido 1.500, desde múltiples países».

Koplik, un historiador, tiene cuidado de señalar que su equipo ha recibido solicitudes de más de 50 países. Sin embargo, la mayoría proviene de solo tres: Estados Unidos, México y Venezuela.

«Es un gran salto y, por supuesto, algo de eso no tuvo nada que ver con los Estados Unidos, tiene que ver con Venezuela y la violencia en México, pero para los estadounidenses, ven esto como una póliza de seguro por si acaso, contra el odio». Ella dice.

“Conocemos la historia judía y, desafortunadamente, los latinos que tienen una herencia judía también tienen esa historia de poner cosas en la clandestinidad, mantenerse en secreto, protegerse para sobrevivir. En estas dos culturas, existe el instinto de tener un plan B, algo extra por si acaso. Y esto encaja muy bien con esas ideas de ‘Oh, bueno, si las cosas no van bien en los Estados Unidos… Si el racismo aumenta, está bien, entonces podría haber otra forma de avanzar’ «.

Sin embargo, no todos los solicitantes estadounidenses están motivados por el miedo.

Para Ricardo Villarreal, un profesor de negocios que creció en Texas, se trata de dar sentido a las costumbres judías que afectaron la educación ostensiblemente católica de su madre y honrar a sus antepasados.

«Se me presentó la oportunidad y solo pensé, ‘¡Santo humo!’ Tienes que hacerlo en la medida en que mi familia se fue de España y cómo todavía desciendo de ellos”, dice. «Casi creo que tienes que hacerlo por ellos».

La oferta de ciudadanía provocó algo igualmente atávico en Georgina Garza y ​​sus hermanos, quienes descienden de conversos, y cuya familia ha vivido alrededor del valle del Río Grande durante 500 años.

“España nos está llamando; Realmente creo que hay una conexión con nuestros antepasados ​​y quieren que regresemos «, dice Georgina, una terapeuta de dislexia, maestra bilingüe y terapeuta de rehabilitación.

Su hermano Juan dice: “No somos como los judíos sefardíes que fueron expulsados ​​y se fueron al norte de África o al Medio Oriente o Europa, porque podrían seguir practicando su religión. Fue diferente para nosotros. Pero esta nueva ley nos está ayudando a conectar con nuestro pasado y estamos descubriendo, o redescubriendo, cosas que se han perdido durante 500 años».

Rob Martínez, quien ha estudiado y trabajado en España, también siente una profunda afinidad con el país.

«Me encantaría tener esa identidad porque aún tenemos una cultura hispana muy fuerte, incluso si nuestro español no es tan refinado como el español en México o España», dice. «Hemos sido estadounidenses durante casi dos siglos, pero todavía estamos hablando español».

Pero para Martínez, cuyo padre era un célebre mariachi de Nuevo México, compositor de baladas y defensor de los derechos civiles, las realidades sociales de la América de Trump sigue siendo un estímulo poderoso.

“Quiero quedarme aquí y luchar contra este cabrón . Pero si las cosas van mal, podré ir a España”.

Fuente: The Guardian traducido para Shalom Israel

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