Los palestinos asisten a la U hebrea en números récord, cambiando la faz de Jerusalén

La barrera de separación y el difícil mercado laboral son vistos como un impulso para los residentes de Jerusalén Este en el campus. La tendencia está acercando a las comunidades palestina y judía de la ciudad, y creando una nueva élite.

«El Foro», como lo sabe cualquiera que haya estudiado en la Universidad Hebrea de Jerusalén, es la plaza central en el campus de Mount Scopus, donde se congregan estudiantes de facultades de derecho, humanidades y ciencias sociales. También es un buen barómetro de la composición humana de la universidad.

Cualquiera que haya vagado por allí esta semana cuando comenzó el nuevo año escolar podría sentir que la composición del alumnado de la universidad ha sufrido un cambio. Aquí y allá se ven algunos soldados uniformados, el resultado de una controvertida asociación entre el ejército y la universidad en un programa llamado Havatzalot, diseñado para soldados en inteligencia militar. También había algunos policías uniformados, que participaban en otra asociación, algunos hombres ultraortodoxos , un sacerdote cristiano, algunos estudiantes judíos seculares y religiosos.

Pero, curiosamente, un gran grupo de mujeres palestinas se reunió cerca de un letrero que decía «Un alma judía: construir un futuro conectado». Este año, más que nunca, una presencia palestina es evidente en el campus.

La forma en que el Foro mira las concordancias con datos que muestran un fuerte aumento en el número de estudiantes palestinos de Jerusalén asistiendo a la universidad en los últimos años. El número de estudiantes palestinos en cursos preparatorios se ha duplicado este año, subiendo a 410 desde los 210 del año pasado. Aunque hubo una pequeña caída en el número de estudiantes palestinos aceptados en programas de licenciatura, debido a cambios en los requisitos, la tendencia general muestra una crecimiento de cientos de por ciento en la última década. Estos todavía son números relativamente pequeños en comparación con el total de estudiantes, y en comparación con el número de palestinos de Jerusalén que asisten a instituciones académicas palestinas. Pero este es un fenómeno relativamente nuevo, una etapa adicional y dramática en una afinidad creciente entre las sociedades israelíes y palestinas. Muchas personas creen que esta tendencia eventualmente cambiará la cara de la universidad y transformará Jerusalén también.

Tradicionalmente, los residentes de Jerusalén Este han ido, y aún lo hacen, a universidades en Cisjordaniay en países árabes. Incluso hoy, la mayoría de los estudiantes palestinos en Jerusalén estudian en universidades palestinas y árabes. Pero en la última década ha habido un creciente goteo de palestinos de Jerusalén que asisten a instituciones académicas israelíes. Encabezando la lista está el Colegio de Ingeniería Azrieli, el Colegio de Educación David Yellin y el Colegio Hadassah. En los últimos años, la Universidad Hebrea, la institución académica insignia en Israel, también ha comenzado a aceptar estudiantes palestinos en gran número y en crecimiento. Hasta hace una década, no había más de unas pocas docenas de palestinos de Jerusalén, en contraste con los árabes israelíes del norte de Israel, que asistieron a Hebreo U. El año pasado había 586 estudiantes de Jerusalén Este (además del año preparatorio). Dieciocho estaban haciendo doctorados y 69 estaban haciendo otros títulos de posgrado. Los títulos más populares fueron en educación, trabajo social, comunicaciones, relaciones internacionales y enfermería. También había algunos estudiantes en biología, ingeniería eléctrica, informática y algunos en la escuela de medicina.

Muchas personas familiarizadas con el tema señalan que la construcción de la barrera de separación es una razón importante por la que los palestinos que viven en Jerusalén han comenzado a buscar su futuro en las instituciones israelíes.

Se podría agregar el hecho de que los cambios regulatorios han dificultado que las personas con títulos de instituciones palestinas trabajen en Israel. Otra razón para optar por la educación superior israelí es la generosa financiación proporcionada por el Consejo de Educación Superior, que permite a las universidades ofrecer estipendios a casi todos los estudiantes palestinos que cumplen con los requisitos y quieren tomar el año preparatorio.

“Es una combinación de factores: el hecho de que cualquiera que necesite un estipendio puede obtener uno, y que hayan transcurrido 10 años desde que se construyó la barrera, lo que hace que sea más difícil estudiar en las universidades palestinas. La ciudad está mucho más unida hoy, el sistema de tren ligero también ha jugado un papel importante”, dice Michal Barak, quien dirige el departamento de diversidad cultural de la universidad.

Los estudios universitarios son uno de los muchos cambios que están acercando a la sociedad palestina de Jerusalén a la sociedad judía israelí. Estos incluyen un aumento en la demanda de ciudadanía israelí y en tomar exámenes de matriculación israelíes, así como un aumento en el número de palestinos que trabajan en Jerusalén Oeste, y más.

Fuad Abu Hamed, que vive en el barrio de Sur Baher, fue uno de los primeros estudiantes palestinos en la Universidad Hebrea hace 10 años. Ahora es un hombre de negocios y profesor en su escuela de administración de empresas.

“Entonces éramos solo unos pocos; si escuchaste de alguien de Sur Baher en la universidad, fue inusual. Hoy en día los ves. Puedo decir quiénes son por la forma en que se visten y se comportan, y cada año que pasa contribuye a romper el estigma. En los últimos años ha sido una bola de nieve. Tomará algunos años más hasta que haya graduados y médicos, y tendrá un gran impacto”, dice.

Abu Hamed señala otros factores detrás del cambio. “No hay duda de que el financiamiento y la atención prestada por las instituciones israelíes fueron factores importantes. Una vez, si no tuviera dinero, no podría hacerlo. Ahora cualquier niño, incluso si es pobre, puede ingresar siempre y cuando sus calificaciones sean buenas. Pero algunas cosas están conectadas con la Autoridad Palestina y la situación económica. Las personas se dan cuenta de que necesitan un buen empleo.

“Miles de estudiantes que se graduaron de universidades palestinas están advirtiendo en Facebook que no cometan el error que cometieron, diciendo que no tienen trabajo. Las redes sociales deben ser atendidas en este asunto. La gente está ocupada con su vida diaria, viendo que el proceso de paz está estancado y que lo que hay que hacer para establecerse es estudiar y avanzar. La vida diaria es más fuerte que las consignas».

Los palestinos en Jerusalén admiten que en los últimos años, los tabúes sociales se han debilitado con respecto a forjar vínculos con la sociedad israelí. Así como el tabú contra la solicitud de ciudadanía israelí se ha debilitado, también lo ha hecho la crítica contra alguien que elige estudiar en una institución israelí.

Rula Abu-Ziad de Beit Hanina comenzó sus estudios en la Universidad Hebrea en 2010. “No quería ir a Cisjordania a pesar de que todas mis novias fueron allí. Yo tampoco quería ir al extranjero. Mucha gente me dijo que estaría perdiendo mi tiempo y dinero y que fallaría”, dice ella. El comienzo fue realmente muy difícil. “En el primer término, el profesor me pidió que fuera a verlo durante las horas de oficina. Me dijo que no creía que pudiera aprobar el curso y que no debía desperdiciar el dinero de mi padre. Me sugirió que probara otra opción. Tenía 17 años y medio y salí de la habitación llorando.

“Me senté en el foro, llorando y sin poder levantarme. Después de una semana volví con él y le dije que había decidido continuar y que este era mi derecho. Al final recibí una calificación de 91 en su curso, más alto que el promedio de la clase. En esos años lloraba cada vez que estudiaba para un examen».

Hubo otras dificultades, como una estudiante armada sentada a su lado, diciéndole al maestro por qué los palestinos deben abandonar esta tierra. “Me sentía extraño y alienado y que no tenía lugar allí. Durante los primeros dos años no me atreví a participar en clase”, dice Abu-Ziad.

El primer obstáculo observado por todos es el idioma. El nivel de estudios hebreos en la mayoría de las escuelas secundarias de Jerusalén Este es muy bajo, y los estudiantes que vienen a una universidad israelí enfrentan grandes dificultades en ese sentido. El rector de la universidad, el profesor Barak Medina, ve una falta de familiaridad con la sociedad israelí entre los estudiantes palestinos. Sostiene que «no saben qué es un Haredi, lo que significa izquierda y derecha, algo que se supone que los estudiantes suelen saber». Medina dijo que la escuela de educación realizó un curso especial de verano para que los estudiantes palestinos los familiaricen más con la cultura israelí.

Barak dijo que la universidad organiza actividades para ayudar a los estudiantes palestinos a integrarse en el campus. “Naturalmente, los estudiantes permanecen en su burbuja y tienden a agruparse con personas como ellos. Esto se aplica también a los estudiantes religiosos y seculares. Tratamos de fomentar las interacciones”, dijo. «El año pasado tuvimos dos días de cultura palestina, para que pudieran verse a sí mismos como parte de este espacio».

La pregunta verdaderamente importante es cuál es el significado de este cambio para los palestinos en Jerusalén y sus lazos con la sociedad israelí. En unos pocos años habrá un nuevo grupo de élite palestino en Jerusalén, el primero desde 1967, cuyos miembros hablarán hebreo y tendrán un conocimiento más íntimo de la sociedad israelí. Podría haber implicaciones de largo alcance, como la posibilidad realista de alcanzar un acuerdo de paz que podría incluir la administración de Jerusalén Oriental por la Autoridad Palestina.

No todos los estudiantes palestinos lo ven así.

«Todos ganamos, pero al final Palestina y el proceso de paz pierden», dice Abu Hamed. “Cada día que pasa hace que una solución diplomática clásica sea más improbable. Es un proceso de israelificación que adoptamos voluntariamente, pero cuando consideras a las personas y sus problemas, te das cuenta de que esto no hará que el problema de Jerusalén Este desaparezca. Quizás en la próxima etapa la gente se acerque más a los israelíes y estos graduados deseen vivir en barrios judíos como Armon Hanatziv y French Hill. Esto cambiará a Jerusalén”, dice.

Los graduados también pueden cambiar el tejido de la sociedad de Jerusalén. La élite árabe de la ciudad consistió principalmente en árabes israelíes que se mudaron allí y desempeñaron papeles clave para conectar a la sociedad palestina con las autoridades israelíes. Así, por ejemplo, la mayoría de los abogados, contadores y directores de escuelas de la ciudad son árabes israelíes.

«Con el debido respeto a nosotros mismos, es hora de que los habitantes de Jerusalén tomen los lugares que ahora ocupamos», dice Mona Khoury, asesora del presidente de la universidad para que la educación árabe sea accesible para la sociedad árabe. “En derecho, contabilidad, trabajo social, deberían ser los líderes, como en todos sus sistemas de salud y educación. En dos años, habrá nueve nuevos trabajadores sociales graduados de Jerusalén Este. Esto nunca ha sucedido antes».

Fuente: Haaretz

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