Los recientes conversos sefardíes reviven la vida judía en el norte de Brasil

conversos sefardíes BrasilMuchos en Brasil se han convertido al judaísmo bajo la supervisión de Gilberto Venturas, un rabino ortodoxo, que se muestra aquí con su esposa, Jacqueline. (Cortesía de Sinagoga sem Froteiras).

Inspirados por sus raíces judías sefardíes recién descubiertas, decenas de judíos recién convertidos están borrando el tabú que evitó que sus antepasados ​​proclamaran su fe.

Preparándose para abandonar el principal centro comunitario judío de esta ciudad, Sabrina Scherb se asoma más allá de su puerta a prueba de explosiones en una calle tranquila llena de ramas y frutas de mango trituradas.

Lo que más preocupa a Scherb, un estudiante universitario de 22 años e instructor de danza voluntario no es lo que queda de los escombros que quedaron de la noche a la mañana.

“Estoy buscando para ver si es seguro”, dijo, caminando enérgicamente hacia el auto estacionado de un amigo después de dar una clase de danza folclórica israelí. “Tengo miedo todo el tiempo de robo, o peor. Planeo mi vida, así que paso la menor cantidad de tiempo en la calle. Todos lo hacemos”.

Es una forma de vida que Scherb, cuya madre fue robada y que había presenciado un robo en la calle una vez, comparte con muchos residentes de esta ciudad. Recife, la cuarta metrópolis más grande de Brasil, con una población de aproximadamente 1,55 millones de habitantes, fue clasificada este año como la 22ª ciudad más violenta del mundo. Tiene una tasa de homicidios 18 veces más alta que la de Nueva York y el doble que la de Sao Paulo.

El interior de la sinagoga Kahal Zur, una vez un gran establecimiento ortodoxo en Recife, Brasil, fue restaurado en 2002 como museo y también contiene un pequeño shul igualitario.

Al igual que muchos jóvenes judíos de la comunidad judía predominantemente ashkenazi de Brasil, Scherb dice que “no ve un futuro” por sí misma aquí debido a la delincuencia y los efectos de la crisis financiera de 2014 en esta nación sudamericana. Junto con la corrupción gubernamental y la inestabilidad política, estos factores están impulsando a un número récord de judíos brasileños a abandonar su país.

Estas crisis, junto con la asimilación, han agotado a muchas comunidades judías de América del Sur en los últimos años, especialmente las más pequeñas fuera de las capitales.

Sin embargo, a diferencia de muchas comunidades homólogas, las de Recife no están en declive, en parte gracias al abrazo del judaísmo por parte de cientos de lugareños cuyos antepasados ​​sefardíes vinieron aquí hace siglos desde España y Portugal en medio de la persecución antisemita en esos países.

Desde 2015, al menos 400 personas con ascendencia sefardí han sufrido conversiones ortodoxas al judaísmo en el norte de Brasil, el área donde sus antepasados ​​llegaron por primera vez de Europa. En el estado de Pernambuco, cuya capital es Recife, estos individuos establecieron dos congregaciones judías que operan sus propias sinagogas y presentan eventos festivos, incluida la pascua.

En 2015, un grupo de retornados, la Asociación Sefardí de Pernambuco, con sede en Recife, publicó su propia Hagadá de Pascua, un libro de 80 páginas con oraciones en hebreo y portugués. Su portada presenta una ilustración de personas de varias razas que asisten a un seder, algunas con trajes tradicionales amerindios.

Recife, la cuarta metrópoli más grande de Brasil, tiene una población de aproximadamente 1,55 millones.

“Hace veinte años, el regreso al judaísmo era un sueño. Ahora es simplemente nuestra realidad “, dijo Jefferson Linconn Martins dos Santos, presidente de la sinagoga Aboab de Fonseca de Recife, una de las dos nuevas congregaciones. Durante la última década, más de una docena de congregaciones se han establecido en todo el norte de Brasil, cada una con su propio líder espiritual y un matadero ritual que producen carne kosher.

Este desarrollo se está desarrollando en paralelo a niveles récord de  emigración de los judíos . En Israel, el número de inmigrantes brasileños se ha más que duplicado, de un promedio de 249 por año en 2005-2014 a 619 en cada uno de los últimos cuatro años.

‘Hijos de los convertidos’

Los miembros de las nuevas comunidades se llaman a sí mismos “Bnei Anusim”: hebreo para los “hijos de los convertidos por la fuerza” del judaísmo al cristianismo. Es una referencia a los largos años de la Inquisición antisemita, que se extendió a Portugal después de su adopción como política de estado por parte de España en 1492, y a las colonias de esos países.

Pernambuco durante un tiempo había sido un refugio para muchos judíos portugueses y españoles porque estaba controlado por los holandeses relativamente tolerantes desde 1630 hasta 1654. Pero cuando los holandeses se fueron, su colonia fue tomada por Portugal, que impuso la Inquisición. Muchos judíos sefardíes huyeron con los holandeses a los Países Bajos.

La fachada de la sinagoga Kahal Zur, que alberga una conmemoración de Yom Hashoah y otros eventos especiales de la comunidad judía.

Incluso trajeron consigo muebles de la sinagoga Kahal Zur de Recife, la más antigua de América, que instalaron en la sinagoga portuguesa de Ámsterdam.

La presencia judía en Recife, una extensa metrópolis costera surcada por canales de agua salobre, es tan antigua que puede incluso haber dado su nombre a la ciudad. Según una teoría, se origina en “ratsif”, la palabra hebrea para muelle. La ciudad, con 1.500 judíos, también cuenta con la escuela judía más antigua de Brasil, la escuela Moyses Chvarts, de 100 años.

Algunos de los judíos que huían de Recife llegaron a Nueva Ámsterdam, donde fundaron la primera comunidad judía de lo que más tarde se convirtió en la ciudad de Nueva York.

Mientras que muchos judíos se fueron en 1655, muchos otros se quedaron y se prepararon para la vida bajo el yugo de la Inquisición.

Al principio, aquellos que permanecieron continuaron practicando el judaísmo en secreto, convirtiéndose en criptojudíos. Pero sus familias se hicieron católicas a medida que pasaban los siglos.

Las casas se ubican en el barrio de Morro da Conceicao frente a los rascacielos de Recife, Brasil, el 10 de agosto de 2018.

Sin embargo, en las aldeas del norte de Brasil, algunas costumbres judías han prevalecido, incluidas las limpiezas de primavera y los espejos de cubierta durante siete días en la casa de una persona fallecida.

Algunos Bnei Anusim fueron incitados a investigar su ascendencia debido a estas costumbres familiares peculiares. Otros, como Daury dos Santos Ximenes, presidente de la Asociación de Judíos Sefardíes de Pernambuco, descubrieron sus orígenes judíos a través de la investigación genealógica.

Muchas familias en el norte de Brasil han sabido de sus raíces sefardíes, dijo Haim Amsalem , un rabino ortodoxo y ex miembro de la Knesset de Israel que ha convertido muchos Bnei Anusim. “Pero el advenimiento de Internet y las redes sociales lo cambió todo, levantó el tabú”.

Algunos, como Simone Azoubel, de 55 años, se enteraron de su ascendencia judía de un abuelo moribundo. Su abuela, Raquel, pidió en su lecho de muerte en 1999 que la enterraran con sus antepasados ​​en un cementerio judío, revelando un secreto que se había mantenido en secreto durante dos generaciones.

El funeral de su abuela en el cementerio judío de Recife llevó a la conversión de Azoubel. Azoubel dice que su familia primero huyó de Portugal a Turquía, llegando a Brasil en el siglo XIX. Ella y algunos de sus familiares ahora son miembros activos de la comunidad judía de Recife.

Buscando reconocimiento

Desde 2016, Amsalem, ex líder del movimiento de los shas ortodoxos, ha viajado cinco veces a Brasil, convirtiendo a unas 100 personas en cada visita. Los conversos de Amsalem completaron un proceso de conversión en Brasil bajo la supervisión de Gilberto Venturas, otro rabino ortodoxo. Muchos otros han sufrido reformas o conversiones conservadoras en el norte de Brasil.

Las conversiones de Amsalem fueron la primera serie de conversiones a gran escala que se realizaron en Brasil. Siguieron décadas de trabajo de divulgación por parte del grupo Shavei Israel y por Isaac Essoudry, un judío de Recife que murió el año pasado y sirvió como líder espiritual para muchos que buscan reconectarse con el judaísmo.

Sin embargo, aunque los conversos fueron reconocidos como judíos por Amsalem, el Rabinato Principal de Israel no los reconoce como tales porque “no está en la lista de jueces del Rabinato que pueden presidir una conversión”, dijo un portavoz a JTA.

Sin inmutarse, Amsalem citó un precedente del Tribunal Superior de 2016 en Israel que obligó al estado a naturalizar bajo su Ley de Retorno a aquellos judíos cuyas conversiones no fueron reconocidas por el Rabinato Principal.

“Su reconocimiento no tiene sentido”, dijo sobre el Rabinato Principal.

Ni Amsalem ni el Gran Rabinato están al tanto de ninguno de sus conversos brasileños que intentan emigrar a Israel hasta la fecha, dijeron el rabino y el portavoz.

El reconocimiento por el Bnei Anusim sigue siendo un problema dentro de las comunidades judías de Brasil, también.

No vienen a la sinagoga de Jabad de la ciudad, donde algunos Bnei Anusim convertidos dicen que se sentirían mal recibidos. Tampoco se integran fácilmente con otras comunidades, incluida la Reforma relativamente receptiva.

“En general, estamos en una fase en la que muchos Bnei Anusim se sienten más cómodos en comunidades formadas por personas como ellos”, dijo dos Santos Ximenes, presidente de la asociación sefardí.

Jader Tachlitsky, el portavoz de la Comunidad Judía de Pernambuco y coordinador del Centro Judío de Pernambuco, que tiene un rabino reformista, confirmó que “la situación es compleja”.

“Varios rabinos están convirtiendo Bnei Anusim y no estamos seguros de todos ellos”, dijo Tachlitsky.

Estas complicaciones y otras “deben esperarse dada la magnitud” del fenómeno Bnei Anusim, dijo Ashley Perry (Pérez), presidenta de la organización Israelí Reconnectar, que tiene como objetivo ayudar a las personas a reconectarse con su ascendencia judía, el pueblo judío e Israel.

A pesar de los desafíos, dijo Perry, las poblaciones de Bnei Anusim en general “y especialmente en el norte de Brasil representan un desarrollo que puede alterar la historia del pueblo judío”.

Hay muchos millones de posibles Bnei Anusim en Sudamérica, afirmó Perry. Amsalem pone el número “al menos unos cientos de miles”.

Fondos en conflicto

Pero el abismo que separa las congregaciones de Recife y las de Ashkenazi no se debe exclusivamente a razones religiosas.

La comunidad judía ashkenazí, muy unida a Recife, está formada principalmente por empresarios y profesionales acomodados. Las comunidades anónimas de Bnei son más diversas socioeconómicamente.

Yosef Manuel, quien completó su conversión a principios de este año, tiene una pequeña tienda de alimentos para mascotas en Prazeres, un suburbio empobrecido de Recife. Lo decoró con fotos de sí mismo en Jerusalén y una gran bandera de Israel, que lleva regularmente a los partidos de fútbol, ​​incluso cuando ninguno de los equipos es israelí.

Manuel dijo que “siempre supo que la familia tenía una identidad judía”. Pero la necesidad de convertirse surgió hace 10 años, durante su primera visita a Israel y Jerusalén.

“Sentí que sabía que había vuelto a casa y que necesitaba hacer algunas cosas para que realmente fuera mi hogar”, dijo. Pero Manuel también dijo que no tiene planes inmediatos de irse a Israel.

Entre los invitados a la ceremonia que celebraba su conversión al judaísmo estaba su amiga Evania Margolis, una empresaria judía ashkenazí local y miembro de la congregación de Jabad.

“Estaba radiante. Fue tan conmovedor que me hizo llorar”, dijo Margolis sobre la ceremonia.

“Dicen que son judíos”, dijo de bnei anusim. “No soy ni un rabino ni un genealogista, pero creo que deberíamos abrazar a las personas que realmente quieren pertenecer a nuestra gente”.

Manuel y su esposa se unieron al Centro Judío de Pernambuco, donde asisten regularmente a servicios y eventos, incluida la conmemoración anual de Yom Hashoah para las víctimas del Holocausto.

La comunidad celebra la conmemoración y otros eventos especiales en la histórica sinagoga Kahal Zur, que, irónicamente, se encuentra en la calle del Buen Jesús. Una vez que fue un gran establecimiento ortodoxo, Kahal Zur se desintegró lentamente antes de ser restaurado en 2002 como un museo que también contiene un pequeño shul igualitario.

Por todas las cosas que los distinguen, las comunidades judías de Recife aún se están acercando con el tiempo, dijo Sonia Sette, presidenta de la Federación Judía de Pernambuco.

“No sabemos las consecuencias de este fenómeno”, dijo sobre la aparición del bnei anusim, “porque todavía estamos viendo que se desarrolla”. Pero en medio de la asimilación, la emigración y la apatía de muchos judíos locales en la judía. Comunidad aquí: “No me sorprendería si en el futuro, la mayoría de los judíos aquí estarán formados por bnei anusim”.

Fuente: Haaretz

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