Los secretos sefardíes de España

Después del descubrimiento de una serie de sitios judíos en Andalucía, damos un paseo descubriendo el pasado sefardí de la zona.

«Mi abuela encendió velas como estas un viernes y no tenía idea de por qué», dice Antonio Gómez, deteniéndose ante un típico cuadro de Shabat en el Palacio de los Olvidados de Granada. Y señalando un cuerno de carnero de otra ciudad en Andalucía, agrega: «Soplan esto durante la Semana Santa, pero no tienen idea de por qué».

Los amantes del patrimonio sefardí que visitan el Palacio, ahora un museo que conmemora a los judíos que se marcharon durante la inquisición española, podrían darles una idea justa.

Los católicos que siguen tradiciones judías por las que hace tiempo que olvidaron la explicación casi con certeza tenían antepasados ​​que eran «conversos»: judíos obligados por los fanáticos españoles a convertirse al cristianismo a fines del siglo XV o salir.

Mientras 100,000 huyeron, miles de otros se convirtieron mientras se aferraban encubiertamente a su fe; No se desconocen los relatos de encender velas detrás de las puertas cerradas de los armarios de las esquinas.

Casi todas las sinagogas desaparecieron a raíz de la Inquisición, pero se están realizando nuevos descubrimientos de sitios sefardíes, incluyendo mikvaot medievales y cementerios, y Andalucía, la provincia más grande y meridional de España, actualmente con temperaturas récord, es donde la vida judía precedió a la llegada de los árabes por medio milenio, es una rica fuente de hallazgos.

Ahora Manni Coe, un británico radicado en la zona que descubrió su propia herencia judía como adulto, ha creado un recorrido por los hallazgos más significativos y las ciudades ricas en cultura en que se encuentran.

Granada, cuyo nombre solía ser Garnata al Yahud, o «Granada de los judíos», es la primera parada lógica para probar su gira de herencia sefardí. Es el hogar de la Alhambra, la fortaleza morisca donde judíos que prestaban servicios valiosos vivían cerca de sus empleadores árabes en el complejo de montaña de élite sobre la ciudad.

Incluso se puede decir que es el palacio más bello del mundo. Isaac Abravanel, ministro de finanzas de Ferdinand e Isabella, recibió permiso para quedarse en España con su familia y su fortuna, aunque al final huyó del país.

La visita a la atracción turística más popular de España, cuyas inolvidables salas de techos altos están decoradas con azulejos y esculturas exquisitas, sombreados jardines de flores reflejados en estanques tranquilos, es seguida por una visita al antiguo barrio judío y el museo Palacio con sus 500 años viejos artefactos.

Sin una guía podría ser difícil de encontrar, dado que ha tomado una colección de instrumentos de tortura y se ha rebautizado como un museo de la Inquisición. Pero los artefactos pertenecientes a los judíos no tienen precio, por no mencionar la información: ¿quién sabía que Torquemada himsel, el primer gran inquisidor, provenía de una familia de conversos?

La etapa de la planta baja, uno de muchos en la ciudad donde se realiza regularmente flamenco auténtico, a veces acoge actuaciones de música ladina que, como la lengua judeo-español – el equivalente sefardí del yiddish – se ha mantenido viva durante siglos.

Los secretos sefardíes de España
La entrada al barrio judío de Sevilla.

Toda una troupe de músicos sefardíes es empleada por la Casa Sefarad en Córdoba, propiedad del historiador no judío Sebastián de la Obra, quien canta su narrativa mientras guiaba las giras.

«Realizo cancioncillas sobre comida en el área donde fue preparada y canto canciones religiosas en la sala de la sinagoga», dice, mostrándonos la cámara del piso superior completa con la Torá encerrada en un arca donde los pocos judíos restantes de la ciudad ocasionalmente tienen servicios. La sinagoga actual opuesta, una de las más antiguas de España, está actualmente cerrada por nuevas excavaciones.

Hay muchas razones para visitar Córdoba, aparte de la belleza de sus edificios encalados y patios llenos de flores. Fue el lugar de nacimiento de Maimónides, aunque el filósofo judío vivía al norte del barrio, cuyas calles están marcadas por la placa de bronce reservada para los auténticos barrios judíos de España.

La ciudad es también el hogar de la asombrosa Mezquita, una de las mezquitas más grandes del mundo, que en el verdadero estilo de la reconquista española ahora alberga una iglesia elaborada en el centro, pero la mayoría de sus hermosos arcos dramáticos permanecen intactos.

Una sorpresa es que algunos de los canteros que crearon esta maravilla arquitectónica eran judíos, pronunciando orgullosamente su herencia esculpiendo una Estrella de David junto con las firmas de su creador, que se muestran dentro del edificio.

Córdoba cuenta con un encantador hotel boutique construido alrededor de varios patios en el mismo barrio judío, Las Casas de la Judería. En las inmediaciones, encontrará el restaurante sefardí Casa Mazal, que sirve platos tradicionales judeoespañoles como alcachofas estofadas en aceite de oliva junto con platos novedosos como hummus con sabor a remolacha, todo acompañado de música de guitarra en vivo en el patio durante las noches.

Hay más platos sefardíes en un restaurante cercano a Lucena, la antigua ciudad judía de Eliossana, que surgió cuando los árabes se opusieron a la expansión del desbordante barrio judío de Córdoba.

Aquí, una antigua necrópolis judía con 380 tumbas frente a Jerusalén fue desenterrada en 2003 fuera de la moderna Lucena; en el museo de la ciudad se exhibe una lápida de mil años de antigüedad tallada con caracteres judíos.

Las estrellas de David también aparecen en los menús de la ciudad renacentista de Úbeda para referirse a las recetas sefardíes que han sido añadidas por uno de los mejores restaurantes de la ciudad.

Aquí, al convertir un sitio de esquina en apartamentos nuevos, los desarrolladores desenterraron una mikve medieval tapada y encima una sinagoga, identificada por el descubrimiento de arcos y una galería de mujeres en un entrepiso.

Ahora los planes de desarrollo han sido abandonados y el Sinagoga del Agua, llamado así por siete pozos encontrados en el sitio, se ha convertido en otro sitio del patrimonio sefardí administrado por no judíos.

Los secretos sefardíes de España
El nuevo centro patrimonial sefardí en Málaga.

Después de una estancia en el hermoso hotel de cinco estrellas Palacio de Ubeda, el viaje termina en Sevilla. Pocos sitios de importancia permanecen en su atractivo antiguo barrio judío, pero aún se puede ver una auténtica tumba a través de una ventana en un aparcamiento subterráneo.

Es un contraste con nuestro punto de partida en Málaga, donde en el centro del casco antiguo, la vida sefardí regresa a Andalucía después de 500 años, en la forma de un nuevo patrimonio y centro comunitario.

El hecho de que el sitio fue provisto por una ciudad cuya población judía está comenzando a regresar de la diáspora norteafricana parece apropiado en un momento en que todos los judíos sefardíes que pueden probar sus orígenes están siendo invitados a vivir en España.

Después de todo, como nos recuerda la gira, este país fue una vez el hogar de una de las civilizaciones judías más populosas y productivas del mundo.

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