Muchos judíos «sefardíes» no son realmente sefardíes

Muchos amigos judíos de hecho creían que eran sefardíes. Creían que sus antepasados ​​llegaron a Rusia desde España, con un desvío a través de Alemania después de que los judíos fueron expulsados ​​de España en 1492.

Durante mi infancia en las décadas de 1960 y 1970 en la URSS, los únicos libros publicados sobre judíos eran obras ideológicas que criticaban el sionismo, Israel y lo que los soviéticos consideraban la «mentalidad nacional judía». Como se imaginarán, gracias a estos libros, muchos de nosotros teníamos una imagen totalmente distorsionada de nuestros verdaderos orígenes como judíos.

Mis amigos y yo desconocíamos la existencia de florecientes comunidades judías en el oeste de Alemania, que habían vivido allí desde al menos el siglo XI, mucho antes de que los judíos fueran expulsados ​​de España. Tampoco sabíamos que los judíos habían vivido en países eslavos desde al menos el siglo X.

Pero, sobre todo, no sabíamos lo que muchas personas no saben: que ningún grupo de judíos sefardíes emigró a Alemania, con la excepción de una sola comunidad sefardí que llegó a Hamburgo.

De hecho, esta creencia errónea, de que muchos judíos europeos tienen orígenes sefarditas, no se limita a nosotros en nuestra ingenuidad impuesta por los soviéticos. A pesar de la prevalencia de estudios y libros de texto, muchos judíos que viven en Israel, América del Norte y Europa occidental creen que algunos de sus antepasados ​​pasaron la Edad Media en España.

Y simplemente no es verdad.

Comencemos con las definiciones.

El término sefardí, derivado de la palabra hebrea medieval que significa español, tiene múltiples significados. En un sentido más amplio, se refiere a las comunidades que siguen los ritos religiosos y las tradiciones de los judíos de la España medieval. Esto incluiría judíos del norte de África, por ejemplo.

En un sentido más estricto, un judío sefardí es alguien cuyos antepasados ​​vivieron en la España medieval. Numerosos judíos con raíces en Marruecos, Argelia, Túnez y Libia se consideran sefardíes por esta razón (si no se adhieren a la teoría de los judeo-bereberes).

Ellos no están equivocados. Mucha evidencia histórica, lingüística y onomástica indica que esta creencia tiene una base sólida. Las fuentes rabínicas discuten la llegada de varias familias judías en el Magreb en el norte de África justo después de las persecuciones masivas de judíos españoles de 1391. Los judíos españoles llegaron desde el Reino de Aragón a Argelia. Miles de judíos llegaron a Marruecos desde España después de la expulsión en 1492.

Esta floreciente comunidad gradualmente creó su propio idioma idiomático, Judeo-Español, también llamado Haketia, y los textos rabínicos de los siglos XVII y XVIII de todas partes de Marruecos todavía contienen textos judeoespañoles. Más tarde, en los siglos XVII, XVIII y XIX, cientos de judíos con raíces sefardíes emigraron de Italia a Túnez, Trípoli y Argel. Además, dado que todos estos países (con excepción de Marruecos) estaban dentro del Imperio Otomano antes del siglo XIX, varios judíos otomanos, también principalmente con raíces sefarditas, migraron allí. En el momento de su migración al Magreb, los judíos de Iberia, Italia y el Imperio Otomano ya tenían apellidos hereditarios. Los nombres personales en español como Blanca (blanco), Luna (luna), Ora (oro), Plata (plata) y Rica (rico) fueron comúnmente utilizados por mujeres judías en el norte de África.

Esto no quiere decir que la población judía del norte de África se deba exclusivamente a los inmigrantes sefardíes. Las fuentes históricas indican que los emigrantes ibéricos se convirtieron de inmediato en la élite cultural de Argelia a finales del siglo XIV y XV. Pero nada sugiere que estos inmigrantes fueran más numerosos que los judíos locales. Conocemos importantes debates religiosos entre los judíos recién llegados y los judíos indígenas que tuvieron lugar durante el siglo XVI en Marruecos, donde durante muchos años estos dos grupos tenían comunidades separadas. En Túnez, la comunidad de inmigrantes judíos italianos (principalmente sefardíes de la ciudad de Livorno) vivía separada de la comunidad judía indígena hasta 1944 y representaba solo el diez por ciento de la población judía de la ciudad.

Pero ese es el alcance de los judíos que pueden afirmar razonablemente ser sefardíes.

Los judíos de Europa del Este enfrentaron una historia completamente diferente a la de sus correligionarios norteafricanos.

La creencia errónea de que muchos judíos europeos son sefardíes se basa casi invariablemente en apellidos que llevan los miembros de sus familias. Los ejemplos que produjeron este caso de identidad equivocada son numerosos. Por ejemplo, encontramos Paes en Bielorrusia y Pais en Ucrania, mientras que Paez / Pais es también un apellido común en las comunidades sefardíes de Amsterdam y Londres. O tome el apellido Mindes (también del Imperio ruso), que suena muy parecido al portugués Mendes y al español Méndez. O tome el nombre de Rappaport, que algunos creen que fue tomado por un rabino de Porto (Portugal). Luego tiene varias fuentes que afirman que se dice que el famoso escritor yiddish Isaac Leib Peretz tiene antepasados ​​sefardíes, probablemente debido a numerosos judíos sefarditas llamados Pérez o Peres.

Pero nada de esto es evidencia fuerte. Algunos apellidos derivados de los nombres hebreos son compartidos por judíos asquenazíes y sefardíes porque estos nombres de pila fueron compartidos por ambos grupos, como el Ashkenazic Peretz y el Sefardí Pérez. Pero ninguno de los otros ejemplos lo verifica. La segunda parte de Rappaport, por ejemplo, proviene de la ciudad de Oporto, en el norte de Italia (donde habitaba esta familia asquenazí), y no de la ciudad de Portugal. Y en la mayoría de los otros casos, lo que estamos tratando aquí son coincidencias fonéticas fortuitas.

Por ejemplo, Paes simplemente significa ‘de Paye’ en yiddish, y ciertamente fue asignado a una persona cuya madre (o esposa) tenía el nombre personal Paye, la forma yiddish derivada del nombre bíblico de Séfora. Además, los católicos portugueses llamados Pais y los católicos españoles Páez se llaman así por un derivado de Paio, un derivado vernáculo ibérico del nombre masculino latino Pelagius. Estos nombres se encuentran en familias sefardíes cuyos antepasados ​​fueron o se hicieron pasar por católicos durante varias generaciones antes de convertirse en judíos abiertamente fuera de la Península Ibérica.

Por lo general, cuanto más corto es el nombre, mayores son las posibilidades de coincidencias fortuitas con nombres etimológicamente no relacionados. Aún así, las coincidencias son posibles incluso para nombres relativamente largos. Mi ejemplo favorito de esto proviene de la España medieval, donde encontramos judíos con el apellido Chicat (i) ella. Suena como la palabra en español «chiquitillo», que significa diminuta. Después de la expulsión de 1492, ciertos miembros de esta familia se mudaron a Marruecos.

Probablemente no estarían tan entusiasmados al saber que Chikatilo también era el apellido del asesino en serie con el mayor número de víctimas en la historia de la URSS. Sin embargo, su familia no tiene nada que ver con los judíos; su apellido proviene de un apodo ucraniano chekotylo, o «uno que chirría».

No estoy afirmando que los judíos de Europa del Este no podrían haber tenido antepasados ​​que vivieran en España. Hay fuentes de la Pale of Settlement rusa del siglo XIX con apellidos como Abarbanel, Abugov, Abulafyev, que son formas rusificadas de Abuhab y Abulafia. También encontramos a Karo (Caro), Kuriel (Curiel) y Don Yahia, así como a Sfard, Portugejs y Shpanier («español» en alemán).

Y un apellido sin raíces sefardíes no implica necesariamente que la familia no pueda tener antepasados ​​sefardíes; antes de finales del siglo XVIII, los judíos sefarditas que se unían a las comunidades ashkenazis en Europa del Este procedentes de Italia o del Imperio Otomano tenían posibilidades de «perder» sus apellidos porque los nombres familiares hereditarios no eran utilizados por judíos locales, aparte de los casos de algunos rabínicos familias

Siempre hay excepciones a la regla. De hecho, varios lectores creyeron erróneamente que mis escritos anteriores sobre los orígenes de Khazar y Berber implicaban que las conversiones al judaísmo nunca ocurrieron cuando, de hecho, argumenté que las conversiones masivas nunca ocurrieron, mientras que las conversiones individuales sí lo hicieron, sobre todo en la antigüedad, cuando varias figuras importantes en La historia judía fueron convertidas.

Sin embargo, los menos de veinte apellidos de origen sefardí en Europa del Este representan un pequeño grupo dentro de mi diccionario de apellidos judíos del Imperio Ruso, que incluye más de 70,000 apellidos. Y los casos en que los orígenes sefarditas ahora están oscurecidos etimológicamente son difíciles de confirmar, y probablemente sean pequeños en número.

Una mirada honesta a los datos sugiere que muy pocos judíos sefardíes alguna vez llegaron a Europa del Este.

3 comentarios sobre “Muchos judíos «sefardíes» no son realmente sefardíes

  • el 08/12/2017 a las 00:40
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    Mentiras puras mentiras ,los judíos sefardita , llegaron a España en tiempos del rey Salomón,hay evidencia, contundentes, an encontrados, vestigios , pruebas, tumbas , judías ,con el nombre de salmunula, y la estrella del rey David, en España,el periodistas , sangre judía, dice la istoricamente que más de 1 millón de judíos salieron hullendo de la inquisición católica, del Reyno de de España,y más los que se quedaron, se convirtieron al catolicismo, al falso cristianismo,

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  • el 08/12/2017 a las 00:46
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    Mis padres fueron sefarditas judíos originales , llegaron a centro america en tiempos de la conquista ispanica a América ace más de 500 anos, esa es la verdadera istoria, verídica, mi abuelo Pedro , mencionaba mucho a Israel, decía que hermanos israelitas judíos, descendientes de espanoles judíos, conversos,

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  • el 08/12/2017 a las 00:49
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    En América está la descendencia de Jacob, profecia de Isaias ,

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