Nave espacial israelí entra en órbita lunar antes del aterrizaje lunar

El módulo de aterrizaje de Beresheet entra en la órbita elíptica de la luna, manteniéndolo en la pista para el aterrizaje el 11 de abril; Es la nave espacial más pequeña de la historia que ha entrado en la órbita lunar.

Después de recorrer más de 5,5 millones de kilómetros (3,4 millones de millas) alrededor de la Tierra y acercarse cada vez más a la Luna, la nave espacial finalmente entró en la órbita elíptica de la Luna, manteniéndola en la pista para el aterrizaje el 11 de abril.

“Esto fue un hito y realmente nos da una oportunidad real en la luna”, dijo Yonatan Winetraub, cofundador de SpaceIL, la organización israelí sin fines de lucro que construyó la nave espacial.

El módulo de aterrizaje, denominado “Beresheet”, en hebreo para “Génesis” o “En el principio”, es la nave espacial más pequeña de la historia que ha entrado en la órbita lunar.

Desde el centro de control en Yehud, cerca de Tel Aviv, una flota de ingenieros rastrearon la velocidad de la nave espacial. Para poder catapultarse lejos de la Tierra y “atrapar” con éxito la atracción gravitatoria de la luna, Beresheet necesitaba reducir la velocidad de 8,500 kilómetros por hora (5,300 mph) a 7,500 kilómetros por hora (4,700 mph).

Los espectadores observaron desde detrás del vidrio, conteniendo el aliento mientras las pantallas mostraban los motores de Beresheet en marcha.

Después de cinco minutos, Beresheet alcanzó la velocidad perfecta, y los ingenieros estallaron en aplausos, felicitándose unos a otros con abrazos y apretones de manos.

Una falla en la desaceleración hubiera llevado a la misión a un abrupto final.

“El precio de un error aquí hubiera sido infinito”, dijo Opher Doron, gerente general de la división espacial de Israel Aerospace Industries, que trabajó con SpaceIL en el proyecto. “Habríamos estado girando en el espacio hacia una órbita solar en la que nadie quiere entrar”.

Ahora en la órbita lunar, Beresheet rastreará cada vez más pequeños bucles alrededor de la luna antes de intentar aterrizar.

“Existe una gran posibilidad de que tengamos un aterrizaje forzoso”, dijo Doron. “Es muy peligroso, y es difícil predecir que tendremos éxito”.

Pero, agregó, después de completar el desafío del jueves, el equipo se mostró optimista.

A diferencia de los gigantescos y poderosos cohetes de la NASA que se lanzan directamente hacia la luna, la humilde nave de aterrizaje de cuatro patas, apenas del tamaño de una lavadora, se ha embarcado en una ruta de riesgo y de rodeo.

La modesta misión de $ 100 millones no podía costear su propio cohete, por lo que Beresheet realizó un viaje en el cohete SpaceX Falcon, lanzado desde Florida en febrero. Desde entonces, la nave espacial ha recorrido 6,5 millones de kilómetros (unos 4 millones de millas) para llegar a la Luna, entre las distancias más largas recorridas.

Si todo va según lo planeado, Beresheet aterrizará en una llanura de lava solidificada, conocida como el Mar de la Serenidad. Pasará un par de días en la superficie de la luna, midiendo el campo magnético en el lugar de aterrizaje y enviando datos e imágenes.

Una misión exitosa haría de Israel el cuarto país en lograr un aterrizaje lunar, después de Rusia, Estados Unidos y China.

SpaceIL espera que su hazaña inspire a la próxima generación de israelíes a estudiar ciencias e ingeniería.

Winetraub describió cómo durante la reciente festividad judía de Purim, vio a muchos niños disfrazados de Beresheet y de astronautas. “Es asombroso ver la cantidad de emoción que ya hemos generado”, dijo. “Eso es lo que va a impulsar a nuestro país hacia adelante”.

Fuente: YNet

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