Celebración de Sigd en medio de la guerra: los etíopes israelíes encuentran consuelo en la tradición

En medio del conflicto en curso en Israel, la tradicional celebración del Sigd para los etíopes israelíes ha quedado apagada, eclipsada por la sombría realidad de la guerra. Durante años, el día 50 después de Yom Kipur ha estado marcado por una peregrinación de cientos de judíos etíopes vestidos de blanco y portando paraguas de colores, que convergen en Jerusalén para celebrar Sigd.

Sin embargo, este año, con Israel sumido en la guerra, la habitual gran celebración pública con vistas a la ciudad se redujo. Sólo un puñado de líderes comunitarios asistieron al evento, un marcado contraste con la vibrante reunión habitual.

En lugar de la ceremonia tradicional en Jerusalén, se llevó a cabo otra celebración del Sigd en un centro de absorción de inmigrantes en la comunidad norteña de Nir Etzion. Muchos israelíes etíopes se habían trasladado allí después de evacuar Sderot debido a la guerra.

Celebración de Sigd en medio de la guerra: los etíopes israelíes encuentran consuelo en la tradición
Judíos etíopes participan en una oración de la festividad Sigd en el Paseo Armon Hanatziv con vistas a Jerusalén el 13 de noviembre de 2023. (Chaim Goldberg / Flash90)

Los aproximadamente 160.000 judíos etíopes en Israel están lidiando con las consecuencias de la masacre del 7 de octubre, en la que Hamás atacó a la comunidad etíope de Sderot. El festival Sigd, que significa unidad y anhelo por Jerusalén, adquirió un tono diferente este año, impregnado de pena y dolor colectivo.

«El festival Sigd es una celebración que expresa unidad y anhelo por Jerusalén», afirmó Ophir Sofer, Ministro de Aliá e Integración, durante el evento en Nir Etzion. «A pesar del dolor y la tristeza, el pueblo de Israel está mostrando unidad… Lo veo en el terreno; la unidad sólo está creciendo entre nosotros».

La ceremonia del Sigd comenzó con un homenaje a Ofir Libstein, jefe del consejo de seguridad de Shaar Negev, que perdió la vida en la batalla contra Hamás el 7 de octubre.

El reciente ataque de Hamás, en el que se infiltraron unos 3.000 terroristas desde Gaza, provocó la masacre de unas 1.200 personas y el secuestro de más de 240 rehenes de todas las edades. La comunidad etíope de Sderot estaba entre los objetivos.

Sigd, inicialmente celebrado a gran escala en la década de 1980, obtuvo reconocimiento nacional en Israel en 2008, impulsado por una afluencia de inmigrantes etíopes que soportaron dificultades para llegar a Israel, incluido un viaje a pie a través de Sudán.

A pesar de sus raíces en la comunidad judía etíope, Sigd permaneció relativamente desconocido en otros países hasta años recientes, cuando creció el aprecio global por la diversidad judía. Hoy en día, se celebra habitualmente en las comunidades judías de todo el mundo, especialmente en los Estados Unidos.

Un hecho positivo es que la población de inmigrantes etíopes en Israel ha experimentado un crecimiento recientemente. El verano pasado y principios de este año, a cientos de Falash Mura, descendientes de judíos etíopes que se convirtieron al cristianismo hace unos 200 años, se les permitió trasladarse a Israel.

Sin embargo, a pesar de esto, parece haber un alto en los planes de inmigración adicionales, incluso cuando Israel evacuó a algunos de sus ciudadanos de la región devastada por la guerra. Cientos de etíopes siguen en la lista aprobada para su reubicación en Israel.

Las familias ahora alojadas en Nir Etzion, como inmigrantes más recientes, han experimentado la guerra en su país de origen antes de llegar a Israel. Muchos no eran conscientes de que enfrentarían riesgos adicionales una vez que migraran, concluyendo un proceso que a muchos les llevó décadas.

«Nadie nos habló de ningún problema de seguridad», dijo Anagu Walle, que llegó a principios de este año, expresando la falta de información sobre los riesgos potenciales.

Entre las víctimas de la guerra se encuentra Yehonatan Semo, un paracaidista etíope-israelí de 21 años que murió a causa de heridas de combate en Gaza. Fue enterrado recientemente y su muerte sirve como un conmovedor recordatorio de los sacrificios realizados por la comunidad judía etíope, que atravesó el desierto sudanés para regresar a Israel.

Mientras la guerra continúa impactando vidas, la cancelación de las celebraciones del Sigd este año añade otra capa de dolor. La familia Semo, de luto por la pérdida de Yehonatan, es emblemática del viaje de la comunidad etíope, que se conmemora anualmente durante el Sigd, un festival que reflexiona sobre las dificultades afrontadas para llegar a Jerusalén. A pesar de las sombrías circunstancias, surge la pregunta: ¿Los Semos todavía necesitan conmemorar lo que perdieron para llegar a este punto, incluso sin la celebración festiva de Sigd este año?

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