Imágenes recién encontradas muestran momentos en que las tropas estadounidenses salvaron a miles de judíos del tren nazi

Un investigador encuentra un video archivado de la infame liberación de prisioneros del campo de Bergen-Belsen cerca de Farsleben en 1945; los sobrevivientes se identifican en el clip.

Un investigador ha descubierto imágenes raras del momento en que los soldados estadounidenses liberaron a miles de judíos de un tren de la muerte nazi, y algunos de los que estaban a bordo se vieron a sí mismos o a miembros de la familia en el clip silencioso en blanco y negro.

Aunque existen muchas fotografías del llamado Tren Farsleben, liberado el 13 de abril de 1945, es la primera vez que surgen imágenes en movimiento de los prisioneros aturdidos y aliviados saludando a sus rescatadores GI.

La película fue encontrada recientemente en los Archivos Nacionales de los Estados Unidos por el autor Matthew Rozell, un investigador del Holocausto que en 2016 publicó un libro sobre la liberación del tren titulado «Un tren cerca de Magdeburgo”.

Rozell publicó el clip en su canal de YouTube el 29 de julio junto con los comentarios de archivo.

«Resumen: Numerosas escenas, prisioneros judíos liberados en grupos a lo largo de las vías del ferrocarril», decían los comentarios. «Sus expresiones proporcionan una pista del sufrimiento que soportaron. Tomas individuales: hombres, mujeres y niños, algunos de ellos en diversas etapas de emaciación. Destellos de soldados estadounidenses distribuyendo comida. El grupo que rodea a los soldados avanza para recibir escasos trozos de comida. LS, pueblo bombardeado por artillería alemana desde el otro lado del río Elba”.

Los medios de comunicación hebreos rastrearon a algunos de los sobrevivientes del tren que ahora viven en Israel.

Captura de pantalla del video de Jacob Barzilai, su madre y su hermana, grupo a la derecha, cuando fueron liberados de un tren de la muerte nazi cerca de Farsleben, Alemania, abril de 1945.
Captura de pantalla del video de Jacob Barzilai, su madre y su hermana, grupo a la derecha, cuando fueron liberados de un tren de la muerte nazi cerca de Farsleben, Alemania, abril de 1945. (YouTube. Utilizado de conformidad con la Cláusula 27a de la Ley de Derechos de autor)

El sobreviviente del Holocausto Jacob Barzilai, de 90 años, vio a su yo de 12 años, a su madre y a su hermana.

Le dijo al Canal 12 que en el pasado había visto «innumerables» fotos de la liberación del tren, pero a pesar de una cuidadosa lectura, nunca antes había podido encontrarse a sí mismo ni a nadie de su familia.

«Era inconcebible, incomprensible, y no podía respirar, que encontré lo que había buscado durante años», dijo.

En declaraciones al medio de noticias Ynet, recordó: «Llegamos a Bergen-Belsen como cinco personas y solo tres de nosotros regresamos. Perdí a mi padre y a mi abuelo allí. En el clip, vi a mi madre, a mi hermana y a mí mismo. Me emocioné mucho al ver las imágenes. No tenía palabras”.

Su aparición en el video fue notada por primera vez por su hijo, Eran Barzilai, quien luego lo llamó la atención.

«Cuando le mostré el clip a mi padre, se conmovió mucho», dijo Eran Barzilai a Ynet. «Ha estado hablando de estos momentos todos estos años, y de repente hay documentación en video que nunca habíamos visto antes”.

Miriam Mueller, de 82 años, tenía solo cuatro años cuando fue rescatada del tren. Aunque no pudo encontrarse en ninguna de las nuevas imágenes, le dijo a Ynet: «Trajo todo tipo de recuerdos. Tuve dificultades para respirar después. Dije que esta guerra maldita es interminable. Seguimos volviendo a ella. Hoy, tengo 26 nietos y 40 bisnietos, y hay otro en camino. El bendito Señor ha hecho un milagro conmigo”.

Captura de pantalla del video de la sobreviviente del Holocausto Julia Kogan mientras mira imágenes que muestran la liberación de un tren de la muerte nazi en el que viajaba, julio de 2023.
Captura de pantalla del video de la sobreviviente del Holocausto Julia Kogan mientras mira imágenes que muestran la liberación de un tren de la muerte nazi en el que viajaba, julio de 2023. (Canal 12. Utilizado de conformidad con la Cláusula 27a de la Ley de Derechos de autor)

A Dula Kogan, que también estaba en el tren, el Canal 12 le mostró las imágenes en su casa de Tel Aviv e identificó rápidamente a su padre.

«Realmente estábamos enfrentando la muerte», recordó. «Y de repente ves cómo tú mismo fuiste salvado de la muerte. Cuesta creer que el momento esté documentado”.

A medida que los ejércitos aliados avanzaban contra Alemania en las etapas finales de la guerra, los nazis intentaron ocultar las atrocidades que habían cometido en los campos de concentración.

El 7 de abril de 1945, 2.500 prisioneros judíos del campo de concentración de Bergen-Belsen fueron subidos al tren y fueron transportados a Theresienstadt. Sin embargo, el 13 de abril, el tren se vio obligado a detenerse cerca de la ciudad de Farsleben debido a los bombardeos de las fuerzas aliadas que avanzaban en la zona. Algunos de los que iban a bordo escaparon del tren y se encontraron con soldados de la 30 División del Ejército de los Estados Unidos que luego regresaron para liberar a los que aún estaban atrapados en los vagones.

Cuando el puñado de soldados nazis que custodiaban el tren vio un tanque y un jeep estadounidenses que cruzaban la colina, huyeron. Los soldados estadounidenses abrieron las puertas de los vagones y los ocupantes salieron corriendo.

George Gross, comandante de un tanque, dijo: «Todos parecían un esqueleto, tan hambrientos, con la cara enferma. Y había algo más. Cuando nos vieron, comenzaron a reír de alegría, si se puede llamar risa. Era más como un arrebato de puro alivio, casi histérico”.

Cuando los prisioneros se encontraron con las tropas liberadoras, un soldado judío estadounidense, Abraham Cohen, les dijo «Ich bin euech a Yidd», una frase en idish que significa «Yo también soy judío», y luego les mostró una estrella de David colgando alrededor de su cuello.

Matthew Rozell habla durante una presentación en la Reunión Anual Nacional de Veteranos de la 30 División de Infantería de la Segunda Guerra Mundial en Nashville, Tennessee, el 5 de marzo de 2010.
Matthew Rozell habla durante una presentación en la Reunión Anual Nacional de Veteranos de la 30 División de Infantería de la Segunda Guerra Mundial en Nashville, Tennessee, el 5 de marzo de 2010. (Josh Anderson / AP)

Matthew ha investigado el evento de liberación y desde 2001 ha entrevistado a veteranos estadounidenses que ayudaron a rescatar el tren.

El video descubierto también incluye escenas de un encuentro entre soldados estadounidenses, rusos e ingleses en la orilla del río Elba después de la liberación de la ciudad de Magdeburgo.

En 2015, un reportero independiente pudo identificar a una mujer y su hijo que aparecían en una foto de la escena de la liberación.

Frank Towers, uno de los soldados estadounidenses que liberó el tren, concedió una entrevista en 2016 durante la cual habló sobre sus esfuerzos por ponerse en contacto con unos 700 sobrevivientes que creía que aún estaban vivos en ese momento.

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