Investigadores descubren registros escritos del rey David de la Biblia

La estela fue descubierta en fragmentos en 1868 a unos 24 kilómetros al este del Mar Muerto y actualmente se conserva en el Museo del Louvre de París.

La Estela de Mesha, también llamada Piedra Moabita, es una losa de piedra basáltica que ha proporcionado a historiadores y lingüistas la mayor fuente de la lengua moabita hasta la fecha. Los investigadores sólo ahora han podido comprobar con bastante certeza que la estela contiene referencias explícitas al rey David.

La estela fue descubierta en fragmentos en 1868 a unos 24 kilómetros al este del Mar Muerto y actualmente se conserva en el Museo del Louvre de París. Aunque resultó dañada en 1869, se obtuvo una impresión en papel maché de la inscripción antes de que se produjeran los daños.

La losa está grabada con un extenso relato de la guerra del rey Mesha de Moab contra Israel. Los hechos descritos se corresponden, aunque de forma imprecisa, con un relato similar del capítulo 3 de 2 Reyes.

La casa de David

El texto contiene alusiones al dios israelita, así como a la «Casa de David» y al «Altar de David». Sin embargo, hasta hoy, los eruditos no podían estar totalmente seguros de que estas referencias al rey David se estuvieran descifrando correctamente.

Estela de Mesha
Estela de Mesha. (Crédito: Wikimedia Commons)

La frase moabita «Casa de David» consta de cinco letras: bt dwd. «Bt» es similar a la palabra hebrea actual para casa – bayit – que es beit en su forma constructa. Y «dwd» puede considerarse como la daled vav del hebreo moderno (la letra, en este caso, es en realidad waw) daled que deletrea el nombre «David».

Hasta ahora, sólo la primera y la cuarta letra de la serie, bet y waw estaban completamente claras. En un artículo de finales de 2022 titulado «La estela de Mesha y la casa de David», publicado en el número de invierno de Biblical Archeology Review, los investigadores André Lemaire y Jean-Philippe Delorme reexaminaron las pruebas. Escriben:

«En 2015, un equipo del Proyecto de Investigación Semítica Occidental de la Universidad del Sur de California tomó nuevas fotografías digitales tanto de la estela restaurada como del apretón de papel. El equipo utilizó un método llamado Reflectance Transformation Imaging (RTI), en el que se toman numerosas imágenes digitales de un artefacto desde diferentes ángulos y luego se combinan para crear una representación digital precisa y tridimensional de la pieza.

«Este método es especialmente valioso porque el renderizado digital permite a los investigadores controlar la iluminación de un artefacto inscrito, de modo que las incisiones ocultas, tenues o desgastadas se hacen visibles».

Más recientemente, en 2018, el Louvre tomó estas nuevas imágenes de alta resolución y proyectó sobre ellas luz que entraba directamente a través del papel exprimido de 150 años de antigüedad. Así, los investigadores pudieron obtener una imagen mucho más clara de los registros antiguos. Así, explican Lemaire y Delorme, es como pudieron ver pruebas de las otras tres letras, taw (como el hebreo moderno tav), dalet y dalet.

¿En qué se parecen el moabita y el hebreo antiguo?

La Enciclopedia Británica caracterizó la relación entre el moabita y el hebreo de su época como diferente «sólo dialécticamente». Según el libro de Dearman y Jackson de 1989 Studies in the Mesha Inscription and Moab: «Es probable que el moabita y el hebreo fueran, en su mayor parte, mutuamente inteligibles».

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