Israel aprueba la ampliación de las exportaciones de gas natural a Egipto desde el yacimiento de Tamar

El ministro de Energía, Israel Katz, afirma que las exportaciones adicionales de gas natural aumentarán los ingresos del Estado y mejorarán los lazos con Egipto, mientras que las necesidades energéticas nacionales no se verán afectadas.

Israel aprobó el miércoles la ampliación de las exportaciones de gas natural a Egipto desde el yacimiento de Tamar, frente a la costa mediterránea del país.

«La medida aumentará los ingresos del Estado y reforzará las relaciones diplomáticas entre Israel y Egipto», declaró el ministro de Energía, Israel Katz.

Katz dijo que autorizó la ampliación de las exportaciones de gas a Egipto desde el embalse de Tamar siguiendo la recomendación del Comisario de Petróleo, Chen Bar Yosef, y tras asegurarse de que el suministro de gas a la economía israelí está garantizado y satisface las necesidades de seguridad energética del país.

Katz firmó un permiso para permitir exportaciones adicionales de gas natural de unos 3.500 millones de metros cúbicos (bcm) anuales durante los próximos 11 años desde el yacimiento de gas de Tamar, situado a unos 90 kilómetros (55 millas) al oeste de Haifa, en el norte de Israel. Alrededor de un tercio del gas natural adicional producido en la plataforma de Tamar se destinará al mercado nacional, según el Ministerio.

En total, la producción de gas natural del yacimiento de Tamar a partir de 2026 aumentará un 60%, o 6 bcm anuales.

El gigante energético estadounidense Chevron explota y posee una participación del 25% en el yacimiento de gas de Tamar. Otros socios en el yacimiento israelí son Isramco, que posee el 28,75% de los derechos en Tamar; Mubadala Energy, de Abu Dhabi, con el 22%; Tamar Petroleum, con el 16,75%; Dor Gas, con el 4%; y Everest, con el 3,5%.

Tanto Israel como Egipto se han convertido en exportadores de gas tras importantes descubrimientos en alta mar en los últimos 15 años, en un momento en que Europa está decidida a dejar de depender de las importaciones de gas ruso, mientras crece la demanda interna de suministro energético.

El ministro de Energía, Israel Katz, firma la ampliación de las exportaciones de gas natural a Egipto.
El ministro de Energía, Israel Katz, firma la ampliación de las exportaciones de gas natural a Egipto el 23 de agosto de 2023 (vía Twitter)

En Israel, las crecientes necesidades energéticas nacionales han provocado acalorados debates sobre la autorización de las exportaciones de gas natural. En junio, el director del presupuesto israelí, Yogev Gardos, afirmó que era «necesario examinar de inmediato» la política de exportación y advirtió de que exportar demasiado «podría poner en peligro la seguridad energética de Israel» y provocar un aumento de los precios de la electricidad, según una carta que envió al director general del Ministerio de Energía.

En los últimos años, las operaciones de gas natural de Israel han situado al país en la senda de la independencia energética -y lo han protegido de lo peor de la crisis energética desencadenada por la guerra rusa contra Ucrania- en una región con pocos recursos naturales.

El yacimiento de gas natural de Leviatán, el más grande de la nación, comenzó a bombear el 31 de diciembre de 2019, después de que el gas natural comenzara a fluir en 2013 en el cercano Tamar, el segundo más grande, que contiene unos 10 trillones de pies cúbicos (tcf) de gas natural, la mitad de la cantidad contenida en Leviatán.

Israel lleva exportando gas del yacimiento de Tamar a Jordania desde enero de 2017, y el yacimiento de Leviatán empezó a exportar a Egipto en enero de 2020. Los acuerdos del Leviatán se consideran mayores y más significativos para la economía.

En junio de 2022, Israel, Egipto y la Unión Europea firmaron un memorando de entendimiento que permitirá a Israel exportar su gas natural al bloque por primera vez. Según el acuerdo, el gas israelí se suministrará a la UE a través de las plantas de gas natural licuado (GNL) de Egipto.

Chevron firmó el año pasado un memorando de entendimiento con la empresa estatal Egyptian Gas Holding Company (EGAS) para explorar la cooperación en el transporte, importación, licuefacción y exportación de gas natural del Mediterráneo oriental a Egipto.

A principios de este mes, Katz visitó la plataforma de producción de gas natural Leviathan, expresando su intención de apoyar más exportaciones de gas natural.

«Todos en la región y en el mundo están interesados en los contactos con Israel a causa del gas natural», dijo Katz. «Nuestra capacidad de exportar gas natural de forma controlada constituye un poderoso instrumento geopolítico que refuerza el estatus del Estado de Israel en la región y en el mundo».

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