Israel se prepara para enfrentar a Uruguay en la semifinal de la Copa Mundial de Fútbol Sub-20

Miles de israelíes y miembros de la comunidad judía de Argentina se esperan en el partido con entradas agotadas mientras el equipo israelí intenta continuar con dream run.

La emoción aumentó el jueves cuando las estrellas del fútbol de Israel se prepararon para enfrentar a Uruguay en la semifinal de la Copa Mundial Sub-20 en Argentina, en lo que los medios hebreos denominaron «el mejor día en la historia del fútbol israelí».

El equipo israelí ha logrado una serie de victorias improbables, incluida una sorprendente victoria sobre la potencia Brasil, para llegar a las semifinales del torneo mundial.

«Nos estamos volviendo absolutamente locos», dijo al Canal 12 el fanático israelí Ido Wagletter, que estaba de mochilero por Sudamérica y ha estado en todos los partidos hasta ahora.

Wagletter dijo que estaba en contacto con la comunidad judía argentina, cuyos miembros también se esperaba que acudieran con toda su fuerza para apoyar al equipo israelí en el juego. La hora de inicio es a las 8:30 p. m., hora de Israel.

Los hinchas locales dijeron que habían fletado varios autobuses para llevar a los aficionados al partido con entradas agotadas en el estadio Diego Maradona en La Plata, a unos 50 kilómetros (31 millas) de Buenos Aires.

Los israelíes también encontraron patrocinadores para imprimir camisetas y banderas para que los fanáticos hicieran sentir su presencia.

Los jugadores eran profundamente conscientes de la trascendencia de la ocasión.

El brasileño Ronald, a la izquierda, y el israelí Dor Turgeman saltan para un cabezazo durante un partido de cuartos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en el estadio Bicentenario de San Juan, Argentina
El brasileño Ronald, a la izquierda, y el israelí Dor Turgeman saltan para un cabezazo durante un partido de cuartos de final de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA en el estadio Bicentenario de San Juan, Argentina, el sábado 3 de junio de 2023. (AP Foto/Ricardo Mazalan)

«Por supuesto que estamos emocionados, no todos los días estás en la final de una copa del mundo», dijo el portero Tomer Tzarfati al sitio de noticias Walla. «Queremos hacer algo hermoso y hacer feliz a nuestro país, que realmente se merece”.

El juego también presenta un dilema para los fanáticos judíos uruguayos.

«No puedo elegir. Es la pregunta más difícil de mi vida», dijo Gustavo Ram, un uruguayo que vive en Israel y es hermano del ex tenista uruguayo-israelí Andy Ram. «No se cómo reaccionaré. Tengo hijos israelíes, así que no quiero gritar por los goles uruguayos frente a ellos”.

El fanático del fútbol se casó con un israelí después de emigrar hace 30 años.

«Tengo raíces muy fuertes en ambos países», agregó. «Es duro, muy duro”.

Uruguay y Corea del Sur avanzaron a las semifinales el domingo después de ganar sus partidos de cuartos de final, uniéndose a Israel e Italia que lo hicieron el sábado.

Uruguay se enfrentará a Israel, horas antes de que Corea del Sur se enfrente a Italia por el otro lugar en la final.

En un logro histórico para el fútbol israelí, la selección nacional sub-20 derrotó a Brasil 3-2 en la prórroga en los cuartos de final el sábado, avanzando a la semifinal y marcando quizás el mayor logro del fútbol israelí.

Israel apenas alcanzó la fase 16 del torneo, comenzando la competencia con una desgarradora derrota de último minuto ante Colombia en el primer juego y un empate tibio contra Senegal en el segundo.

Roy Navi, Ilai Madmoun, Stav Lemkin (atrás) y Shon Edri de Israel celebran después de derrotar a Brasil 3-2 en la prórroga en el partido de cuartos de final de la Copa Mundial Sub-20 de 2023 y clasificarse para las semifinales en el estadio San Juan del Bicentenario en San Juan, Argentina
(IZQ.-Der.) Roy Navi, Ilai Madmoun, Stav Lemkin (atrás) y Shon Edri de Israel celebran después de derrotar a Brasil 3-2 en la prórroga en el partido de cuartos de final de la Copa Mundial Sub-20 de 2023 y clasificarse para las semifinales en el estadio San Juan del Bicentenario en San Juan, Argentina, el 3 de junio de 2023. ((Foto de Andrés Larovere / AFP)

Pero en el tercer y último partido de la fase de grupos la semana pasada, el equipo juvenil logró la primera victoria de Israel en una Copa Mundial de Fútbol de la FIFA, con una salvaje victoria por 2-1 sobre Japón en el tiempo de descuento, terminando segundo en el Grupo C y clasificándose.

Después de eso, el equipo continuó su improbable racha el martes pasado con un gol en el minuto 97 para derrotar a Uzbekistán 1-0 y llegar a los cuartos de final.

Este año marca el primer viaje de Israel a la Copa Mundial Sub-20. Su único viaje a la Copa del Mundo principal en 1970 terminó sin una sola victoria.

Ninguno de los cuatro equipos que quedan en el torneo lo ha ganado. Uruguay fue subcampeón en 1997 y 2013.

El torneo se celebra en Argentina después de que Indonesia fuera despojada de su lugar como anfitriona y participante en medio de protestas en el país de mayoría musulmana contra la sede del equipo israelí.

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