Se inaugura en Berlín el mayor centro educativo y cultural judío de Alemania desde el Holocausto

El Campus judío de Pears albergará a 550 estudiantes en las escuelas de Jabad, junto con una sala de cine, un estudio de música, una biblioteca, una tienda de delicatessen kosher y una gran cancha de baloncesto cubierta y un gimnasio.

Cuando el rabino berlinés Yehuda Teichtal habló por primera vez sobre su sueño de construir el complejo educativo y cultural judío más grande de Alemania desde el Holocausto, la mayoría de las personas que escucharon sobre el plan se mostraron escépticas.

Pero cinco años después de la inauguración, Teichtal, un rabino de Berlín y jefe de la comunidad local de Jabad, brilla cuando entra al balcón del séptimo piso del nuevo edificio curvo de azulejos azules con vista al anfiteatro del campus, el jardín, el patio de recreo y una parcela aún cubierta con contenedores y material de construcción que eventualmente se convertirá en un campo deportivo.

«Estamos cambiando la narrativa sobre los judíos en Alemania», dijo Teichtal a The Associated Press a principios de esta semana.

«Con demasiada frecuencia, la gente solo piensa en el Holocausto y el antisemitismo cuando se trata de judíos en Alemania», dijo el rabino de 50 años. «Nuestro campus judío se trata del futuro, se trata de alegría, de estudiar y vivir juntos”.

El Campus Judío Pears, en el barrio de Wilmersdorf de la capital alemana, abre oficialmente el domingo.

Los 550 estudiantes de jardín de infantes, primaria y secundaria de la comunidad de Jabad que actualmente se encuentran dispersos en diferentes edificios de la ciudad se mudarán al campus cuando comience el nuevo año escolar a fines de agosto.

Una instalación del "Árbol de la Vida" cubre una pared en la entrada del nuevo complejo educativo y cultural judío en Berlín, Alemania.
Una instalación del «Árbol de la Vida» cubre una pared en la entrada del nuevo complejo educativo y cultural judío en Berlín, Alemania, el 22 de junio de 2023. (Foto AP / Markus Schreiber)

Además de las escuelas, el campus también contará con una sala de cine y un estudio de música, una biblioteca, una tienda de delicatessen kosher y una enorme cancha de baloncesto cubierta y un gimnasio que se puede convertir en una sala de conferencias para hasta 600 personas o una sala de recepción para bodas y bar mitzvahs.

Hay una cocina para la cafetería de la escuela y otra enorme para atender recepciones, que incluye una panadería para hacer pasteles o preparar jalá para Shabat.

Jessica Kalmanovich, madre de una hija de 6 años y un hijo de 3 años que asisten a la escuela primaria y al jardín de infantes de Jabad en diferentes vecindarios de la ciudad, dijo que su familia no puede esperar a que se abra el campus.

«Todas las mañanas, cuando pasamos por el campus, mi hijo me pregunta:’ ¿Cuándo está finalmente listo mi jardín de infantes en el edificio azul para que empiece a ir allí?'» dijo ella.

El joven de 31 años, que nació en Kazajstán y llegó a Alemania cuando era un bebé, calificó el nuevo campus como «un hito» para los judíos en Berlín.

«Nuestros hijos recibirán una buena educación judía allí, estaremos en el centro de la ciudad y ya no tendremos problemas para encontrar comida kosher», dijo. «Seremos muy visibles como judíos en Berlín, pero al mismo tiempo nos sentiremos protegidos”.

Azulejos azules revisten el edificio curvo del nuevo complejo educativo y cultural judío en Berlín, Alemania.
Azulejos azules revisten el edificio curvo del nuevo complejo educativo y cultural judío en Berlín, Alemania, el 22 de junio de 2023. (Foto AP / Markus Schreiber)

A diferencia de muchas otras instituciones judías en Alemania que están ocultas detrás de muros por temor a posibles ataques antisemitas, el nuevo campus tiene una valla de vidrio a su alrededor. Está conectado con la sinagoga y el centro comunitario que han sido operados durante muchos años por Jabad, un movimiento jasídico judío ortodoxo.

«No queríamos que esto se sintiera como un gueto», dijo Teichtal. «Queremos que este sea un lugar feliz, una casa abierta”.

Cuando le pidieron a Teichtal, que creció en Brooklyn, Nueva York, que fuera a Alemania hace 27 años para revivir la vida judía allí, tuvo sentimientos encontrados. Su bisabuelo fue asesinado en el campo de exterminio de Auschwitz de los nazis y más de 60 familiares también perecieron en el Holocausto.

Pero junto con su esposa Lea, se dispuso a «llevar luz a las tinieblas”.

Berlín fue el hogar de la comunidad judía más grande de Alemania antes del Holocausto. En 1933, el año en que los nazis llegaron al poder, alrededor de 160.500 judíos vivían en Berlín. Al final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, su número había disminuido a unos 7.000, a través de la emigración y el exterminio.

El rabino Yehuda Teichtal asiste a la inauguración de un muro de graffiti en la entrada del nuevo complejo educativo y cultural judío en Berlín, Alemania.
El rabino Yehuda Teichtal asiste a la inauguración de un muro de graffiti en la entrada del nuevo complejo educativo y cultural judío en Berlín, Alemania, el 12 de junio de 2023. (Foto AP / Markus Schreiber)

Casi 80 años después del Holocausto, en el que 6 millones de judíos europeos fueron asesinados por los nazis y sus secuaces, la comunidad judía de Berlín todavía está muy lejos del pasado. Pero es vibrante y está vivo de nuevo, con un estimado de 30,000 a 50,000 judíos, y Teichtal ha jugado un papel importante en la creación de esta bulliciosa comunidad.

Además de los descendientes de los judíos alemanes sobrevivientes, muchos judíos que ahora viven en Berlín emigraron de la antigua Unión Soviética después del colapso del comunismo a principios de la década de 1990. Jóvenes israelíes y judíos estadounidenses llegaron en masa en los últimos 15 años, fascinados por el ambiente de laissez-faire de la ciudad, la animada vida nocturna y el bajo costo de vida.

En un desarrollo reciente, varios miles de judíos ucranianos se establecieron en Berlín después de que Rusia atacó su país de origen el año pasado, entre ellos varios cientos de refugiados y huérfanos que encontraron refugio en la comunidad de Jabad.

El nuevo campus judío, distribuido en 8,000 metros cuadrados (86,000 pies cuadrados), costó 40 millones de euros ($43.7 millones), que fueron pagados por los gobiernos federal y estatal, compañías privadas, fundaciones y donaciones. Está diseñado para atender no solo a los judíos, sino también a los miembros de otras religiones, dice Teichtal.

«Este lugar se trata de crear diálogo, de superar los prejuicios y la ignorancia», dijo el rabino. Hizo una pausa y luego agregó que su trabajo en Berlín aún no ha terminado con la apertura del campus judío.

«Tengo muchos otros planes», dijo con una sonrisa, mirando a través del campus. «La sinagoga tiene que ampliarse y se necesita un hogar de ancianos; con la ayuda de Dios, haremos que todo se haga realidad”.

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