Una biblioteca judía digital tiene como objetivo agregar la erudición de la Torá para mujeres a sus estantes, ayudándolas a escribirla

Sefaria, la aplicación que contiene una colección digital de textos judíos, ha hecho que todo, desde el Génesis hasta un ensayo sobre la ley judía y el juego, sea accesible con el toque de un dedo.

Pero de alguna manera, es lo mismo que casi todas las demás bibliotecas judías de la historia: Casi todos los textos, desde la antigüedad hasta el presente, están escritos por hombres.

Ahora, Sefaria espera reducir esa disparidad de género organizando y apoyando a un grupo de 20 mujeres eruditas de la Torá que están escribiendo nuevos libros sobre textos judíos.

«Es relativamente reciente en la historia del pueblo judío que las mujeres hayan tenido acceso a una educación judía tan completa como los hombres», dijo Sara Wolkenfeld, directora de aprendizaje de Sefaria, a la Agencia Telegráfica Judía. «Y, por lo tanto, es aún más reciente que las mujeres puedan crear esas obras”.

Agregó: «Cuando hablé con las mujeres sobre esto, descubrí cada vez más que había mujeres increíbles que enseñaban Torá y muchas menos mujeres que se animaban a escribir libros de Torá y realmente tenían el andamiaje para hacerlo”.

Los participantes en el nuevo programa, llamado Palabra por Palabra, van desde clérigos ordenados hasta académicos y maestros. Tienen experiencia en temas que van desde los primeros estudios judíos modernos hasta el pensamiento judío y el Talmud. La mayoría de ellos están afiliados a instituciones ortodoxas o recibieron ordenación ortodoxa. No hay rabinos no ortodoxos en la lista.

Las mujeres no ortodoxas han recibido la ordenación rabínica durante más de medio siglo, y en las últimas décadas se ha visto la proliferación de instituciones educativas judías ortodoxas avanzadas dirigidas a las mujeres. En los últimos años, un número creciente de mujeres ortodoxas también han recibido la ordenación como clérigos.

Palabra por Palabra tiene como objetivo aprovechar su experiencia en textos sobre temas como la halajá de las mujeres sefardíes y la literatura rabínica, los villanos de la Torá y la ética ambiental. Muchos de los libros planeados, pero no todos, cubrirán temas de mujeres: Rabbanit Leah Sarna tiene como objetivo producir una guía de embarazo y parto para mujeres judías observantes y Gila Fine en Israel explorará las seis mujeres nombradas en el Talmud babilónico, por ejemplo, mientras que Adina Blaustein en Ohio producirá un libro basado en la porción semanal de la Torá.

El programa proporcionará a los académicos seleccionados un sistema de apoyo que los ayudará a poner sus conocimientos en papel y, lo que es más importante, les pagará para que lo hagan. Los miembros de la cohorte recibirán 6 6,000 por año durante tres años para apoyar su trabajo y también recibirán capacitación profesional, tutoría entre pares y oportunidades de establecer contactos con editores y autores. El objetivo es que al menos 15 publiquen libros al final del programa, en 2026.

Erica Brown, directora del Centro Sacks-Herenstein y vicerrectora de valores y liderazgo de la Universidad Yeshiva, dirige el programa con Wolkenfeld en Sefaria. (El CEO de Sefaria, Daniel Septimus, está en la junta directiva de 70 Faces Media, la organización matriz de JTA).

«Palabra por Palabra es el programa que más necesitaba cuando comencé a escribir libros hace unos 15 años», dijo Brown en un comunicado. «Necesitaba ayuda para articular mi tabla de contenido, editarme, estructurar mis ideas, escribir una propuesta y luego conectarme con los editores», dijo. «Hay una gran diferencia entre saber escribir y saber publicar un libro”.

«Escribir también puede ser solitario», agregó. «Pero no tiene que ser así. Palabra por Palabra, crearemos una nueva hermandad judía”.

El programa se basa en una hermandad que ha estado creciendo durante algún tiempo, de mujeres ortodoxas comprometidas en liderar comunidades judías. Muchos de los miembros de la cohorte son graduados o enseñan en instituciones educativas ortodoxas para mujeres. Al menos siete de los 20 han pasado tiempo en la Yeshivat Maharat, una institución ortodoxa liberal que ordena mujeres clérigos. Otros están afiliados a campus ortodoxos como la Universidad Yeshiva en la ciudad de Nueva York o la Universidad Bar-Ilan fuera de Tel Aviv, o escuelas secundarias o sinagogas ortodoxas.

Al menos seis de los miembros de la cohorte son doctores cuyo trabajo académico se centra en textos judíos. Otros son educadores de alto nivel ocupan puestos destacados en instituciones educativas judías y organizaciones sin fines de lucro que van desde el Instituto Pardes de Estudios Judíos hasta el Instituto Shalom Hartman de América del Norte.

Los financiadores de Palabra por Palabra incluyen tres fundaciones que han apoyado el aprendizaje y el avance de las mujeres ortodoxas: Micah Philanthropies, que asignó casi una cuarta parte de su dinero de subvención de 2021-2022 al liderazgo de las mujeres ortodoxas; la Fundación Walder, que ha otorgado subvenciones a proyectos centrados en la educación y el liderazgo de las mujeres ortodoxas; y el Fondo Arev, que ha proporcionado fondos a Yeshivat Maharat, el centro educativo Nishmat y otras organizaciones orientadas a las mujeres ortodoxas.

Palabra por Palabra estaba abierto a mujeres de todas las denominaciones y sus organizadores tenían como objetivo que su publicidad llegara a una amplia audiencia judía. Pero Wolkenfeld estima que entre el 50% y el 75% de las 122 mujeres que presentaron la solicitud eran, a juzgar por los currículums de los solicitantes, «plausiblemente ortodoxas. También dijo que el desglose denominacional de la cohorte puede haber sido el resultado de la convocatoria del programa para proyectos que analizaron de cerca los textos judíos.

«Obtuvimos muchas aplicaciones que en realidad no eran un análisis detallado de textos judíos, sino más bien, escribir sobre temas en textos judíos», dijo Wolkenfeld. «Para tener una comunidad que fuera aún más diversa, probablemente habríamos necesitado tener criterios diferentes”.

Un predecesor de Palabra por Palabra lanzado en 2021, cuando Sefaria y Yeshivat Maharat se asociaron para crear una beca de escritura para eruditas judías. Los participantes recibieron capacitación y, al finalizar el programa, cada uno presentó un artículo de 3,000 palabras en un evento virtual. Los 14 eruditos y rabinos que participaron en ese programa incluyeron graduados de escuelas rabínicas ortodoxas, conservadoras y transdenominacionales.

Pamela Barmash, rabina conservadora y profesora de Biblia Hebrea en la Universidad de Washington en St.Louis, que no participa en Palabra por Palabra, dijo que la ausencia de rabinos no ortodoxos significa que «la orquesta completa de voces que conforman la comunidad judía no está allí”.

«Solo vemos parte de los colores en el espectro», dijo. «Solo vemos pedazos del mundo judío y nos falta mucha de la vitalidad, creatividad e iniciativa que se encuentra en el resto del mundo judío”.

Wolkenfeld es alumna de varias instituciones educativas judías y dijo que siente que la creciente diversidad de género que ve en las instituciones de aprendizaje de la Torá ha sido una bendición. Pronto, espera, algunas de las mujeres con las que ha estudiado verán sus nombres en las estanterías de esas instituciones.

«A diferencia de donde estábamos, digamos, hace 20 años», dijo, «creo que ahora hemos tenido la oportunidad de comenzar a cosechar los beneficios de lo que sucede cuando hay hombres y mujeres involucrados en el aprendizaje de la Torá, la enseñanza de la Torá y la difusión de la Torá”.

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