martes, mayo 26, 2020
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Para las autoridades judías, el coronavirus ha provocado una serie de preguntas sin precedentes

A medida que la pandemia de coronavirus obliga a los judíos de todo el mundo a contemplar una festividad de Pésaj en la que las grandes reuniones familiares serán casi imposibles, una pregunta inusual planteada a un grupo de rabinos israelíes dio lugar a una respuesta extraordinaria.

La pregunta era si sería permisible que las familias usen videoconferencias con acceso a Internet para celebrar juntos al seder de Pésaj, incluso cuando están secuestrados en hogares separados. La práctica judía ortodoxa normalmente prohíbe el uso de dispositivos electrónicos en el sábado y festivales judíos, pero ¿podrían las restricciones sin precedentes impuestas repentinamente a miles de millones de personas permitir una excepción?

Sorprendentemente, 14 rabinos sefardíes la semana pasada respondieron afirmativamente.

Se adjuntaron algunas condiciones. La computadora tendría que estar habilitada antes del inicio de la Pascua y permanecer intacta durante las vacaciones. Y la clemencia solo se aplicaría a la emergencia actual.

Pero dada la importancia única del ritual del séder y las condiciones extremas actualmente vigentes, escribieron los rabinos, se permite el uso de la tecnología de videoconferencia «para eliminar la tristeza de los adultos y los ancianos, para darles la motivación para seguir luchando por sus vidas». Y para evitar la depresión y la debilidad mental que podrían llevarlos a la desesperación de la vida».

Para las autoridades judías, el coronavirus ha provocado una serie de preguntas sin precedentes
(Chainarong Prasertthai / Getty Images)

La pandemia de coronavirus ha trastornado tantas partes de la vida que quizás sea una sorpresa que también tenga un impacto significativo en el campo de la ley judía, o halajá. La repentina imposibilidad de una vez las facetas rutinarias de la vida judía observante ha generado un aumento en preguntas nunca antes consideradas, y la tecnología moderna significa que los judíos de todo el mundo tienen más capacidad que nunca para hacer esas preguntas y compartir sus respuestas.

«No creo que haya habido algo así por la proliferación de preguntas y por los medios extraordinarios de comunicación», dijo David Berger, historiador y decano de la Escuela de Graduados de Estudios Judíos de la Universidad Yeshiva.

Entre las preguntas que los rabinos tuvieron que enfrentar durante la crisis de la corona: ¿es permisible constituir un quórum de oración judía en una videoconferencia habilitada para internet? ¿Pueden las parejas casadas tener intimidad física si la mujer no puede sumergirse en un baño ritual porque están cerradas por razones de salud pública? ¿Cómo deben manejarse los entierros si las autoridades prohíben los rituales judíos en torno a la preparación de los cuerpos? ¿Se pueden transmitir en vivo los servicios de las sinagogas en Shabat?

Los rabinos también están comenzando a considerar algunas posibilidades agonizantes. Varias autoridades del movimiento conservador han publicado documentos sobre lo que la ética judía tiene que decir sobre el triaje médico, anticipando un momento en que los médicos tendrán que tomar decisiones difíciles sobre quién recibe tratamiento.

«Este ha sido ‘yomam valaylah’, ha sido día y noche», dijo el rabino Elliott Dorff, copresidente del Comité de Leyes y Normas Judías, la autoridad del movimiento conservador en cuestiones de derecho judío. «Una vez que todo esto termine, será un caso de estudio realmente interesante sobre cómo la halajá evoluciona rápidamente cuando es necesario».

En Rumania, la reciente declaración del gobierno de que las muertes por coronavirus debían ser enterradas inmediatamente presentó al rabino principal Rafael Shaffer con un tortuoso dilema: ¿Qué pasa si una persona judía muere en Shabat? Enterrar el cuerpo inmediatamente habría resultado en una clara violación del sábado judío, pero permitir que el cuerpo sea cremado también es una violación severa de la ley judía.

«El entierro debe hacerse en Shabat si es necesario», dijo Shaffer a la Agencia Telegráfica Judía después de consultar con las autoridades rabínicas en Israel. «Si es la única posibilidad de evitar la cremación, entonces debe hacerse en Shabat por no judíos».

Por el momento, esa situación permanece en el ámbito de lo teórico. Pero otras preguntas halájicas son de urgente necesidad. Muchas de las opiniones recientes han invocado explícitamente el principio de «she’at had’chak», literalmente «tiempo de presión», un concepto en la ley judía que permite confiar en opiniones menos autorizadas en situaciones de emergencia.

«Nadie piensa que puede permitir violaciones bíblicas por una presión que no equivale a amenazar vidas», dijo el rabino Aryeh Klapper, decano ortodoxo del Centro para la Beca de la Torá Moderna. «Pero tal vez puedas confiar en una comprensión menos autorizada de lo que es la prohibición bíblica».

El movimiento conservador, que tiende a adoptar una línea más flexible en materia de derecho judío que las autoridades ortodoxas, ha apoyado una serie de indulgencias bajo la rúbrica de she’at had’chak.

En marzo, Dorff y su copresidente del comité de leyes, el rabino Pamela Barmash, emitieron un dictamen que permitía la constitución de un quórum de oración a través de una videoconferencia habilitada en internet. Esa opinión, que suspendió temporalmente una decisión casi unánime de 2001 de que tal quórum no era permisible, permitiría la recitación del Kaddish de luto por personas aisladas en sus hogares. La práctica común es que la oración del duelo solo se puede decir si 10 adultos judíos están reunidos en un lugar físico.

El comité legal también ha expresado su apoyo para aflojar varias restricciones sobre el contacto físico entre las parejas casadas en caso de que los baños rituales judíos se vean obligados a cerrar. Las parejas que observan de cerca la ley judía tradicionalmente se abstienen de cualquier forma de contacto durante el período de la menstruación de la mujer y durante una semana después, reanudando el contacto solo después de la inmersión en una mikve.

Pero el comité publicó una carta en su sitio web esta semana del rabino Joshua Heller afirmando que bajo ciertas circunstancias, y solo durante el período de la crisis del coronavirus, una mujer podría reanudar las relaciones sexuales con su esposo después de bañarse en 11.25 galones de agua – aproximación de la medida talmúdica de 40 kabim.

Para las autoridades judías, el coronavirus ha provocado una serie de preguntas sin precedentes
(Chameleonseye / Getty Images)

«Creo que estamos aprendiendo de épocas históricas de crisis anteriores y nos estamos inspirando en la flexibilidad que mostraron nuestros predecesores», dijo el rabino Daniel Nevins, miembro del comité y decano de la escuela rabínica en el Seminario Teológico Judío.

Sin duda, no todos los rabinos han aceptado estas indulgencias.

Después de que el rabino Daniel Sperber, un rabino ortodoxo liberal en Israel, emitió una opinión que permitía algunas formas de contacto físico entre las parejas casadas en caso de que los baños rituales se volvieran inaccesibles, otro rabino ortodoxo israelí, Shmuel Eliyahu, calificó la opinión como un «error completo».

Los dos principales rabinos de Israel, David Lau y Yitzhak Yosef, dijeron que la opinión que permitía la videoconferencia en el seder era «no calificada».

Y el rabino Hershel Schachter, una importante autoridad ortodoxa de la Universidad Yeshiva, escribió recientemente que los participantes que se encuentran en los porches cercanos no podrían constituir un quórum de oración, incluso si todos pudieran verse.

«Los 10 hombres deben estar parados en la misma habitación», escribió Schachter.

Pero Schachter, quien ha publicado personalmente no menos de una docena de opiniones sobre asuntos relacionados con el coronavirus, ha mostrado flexibilidad en otras áreas.

Schachter dictaminó que un paciente dado de alta de un hospital en Shabat puede ser llevado a su casa por un miembro de la familia porque es peligroso permanecer en el hospital más tiempo del necesario y los taxis conllevan sus propios riesgos de transmisión de coronavirus. Dijo que las personas aisladas que sufren de condiciones psicológicas que podrían poner en peligro sus vidas si no pudieran comunicarse con la familia pueden usar el teléfono o internet para comunicarse en una festividad judía.

Y en un fallo que tiene una amplia aplicabilidad en un momento en que muchas personas se están preparando para organizar comidas de Pascua por primera vez, sugirió una solución alternativa para la obligación de sumergir los utensilios en un baño ritual antes de usarlos. Dado que los baños ahora están cerrados para tales fines, Schachter dictaminó que uno podría usar los utensilios sin inmersión al declararlos legalmente sin dueño, una solución que normalmente no se permitiría.

Muchos rabinos han expresado su preocupación de que tal aflojamiento de las reglas, incluso si se hace expresamente solo para abordar una necesidad apremiante (y presumiblemente temporal), podría crear nuevas normas de comportamiento que durarán más que la crisis actual. Si es así, no sería la primera vez.

Según un artículo reciente del rabino Elli Fisher, durante la epidemia de cólera del siglo XIX, hubo tantos dolientes que el rabino Akiva Eger, quien dirigió la comunidad judía en Poznan, Polonia, dictaminó que era permisible que muchos dolientes recitaran el dolor. Kaddish simultáneamente. En ese momento, la práctica era que solo una persona recitaba Kaddish a la vez.

Dado el número de muertos, esa práctica habría dejado a las personas con pocas oportunidades para recitar la oración del doliente. La práctica de recitar el Kaddish de luto como grupo sigue siendo la dominante en las sinagogas de hoy.

«Creo que nuestra gente es lo suficientemente sabia y perspicaz como para comprender la diferencia entre esta situación de crisis y las situaciones normales», dijo Barmash. “Creo que, en cierto sentido, el miedo es ceder ante una baja opinión de nuestra gente. Y creo que nuestra gente es sabia y perspicaz y reconoce la distinción”.

FuenteJTA

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