¿Permite el judaísmo donaciones de órganos?

donación de órganos

La donación de órganos, el proceso de trasplantar órganos humanos sanos a pacientes enfermos, puede ser un procedimiento para salvar vidas, por lo que muchas autoridades judías de todo el espectro denominacional creen que es un deber religioso. La tradición judía considera que salvar vidas humanas, pikuach nefesh en hebreo, se encuentra entre las más altas obligaciones éticas. Salvando una vida, dice el Talmud  en Mishnah Sanhedrin 4: 5, es equivalente a salvar un mundo entero.

Las preocupaciones acerca de la donación de órganos después de la muerte se han basado tradicionalmente en las leyes relativas al manejo de cadáveres y la opinión errónea de que los cuerpos deben ser enterrados intactos si han de ser resucitados después de que venga el Mesías, la creencia tradicional conocida como techiyat hameitim.

Si bien la extracción de órganos de los muertos está plagada de delicadas cuestiones éticas, el potencial de la donación de órganos para salvar vidas es tan grande que casi todas las restricciones de la ley judía pueden suspenderse.

A continuación hay algunas preguntas frecuentes sobre el judaísmo y la donación de órganos:

¿No está judaísmo contra la donación de órganos?

Esa es una percepción común, y una de las razones que se citan con frecuencia para la baja tasa de donación de órganos en Israel. Pero en general, existe un amplio apoyo para la donación de órganos en todo el espectro de la observancia judía, desde la reforma hasta la ortodoxa haredi. Algunas autoridades, citando el requerimiento en Levítico  19 de no quedarse sin hacer nada con la sangre del prójimo, van más lejos al sugerir que la tradición judía exige la donación de órganos en ciertas circunstancias.

El movimiento conservador aprobó esa posición en 1995, cuando estableció que la donación de órganos post mortem no es meramente permisible, sino obligatoria. Algunas figuras ortodoxas también consideran obligatoria la donación de órganos.

¿Entonces está bien donar los órganos de los muertos?

Sí. Varios requisitos tradicionales: enterrar a los muertos rápidamente y evitar la contaminación o el beneficio de un cuerpo muerto (la razón por la cual generalmente no se realizan las autopsias) parecen impedir la extracción de órganos de cadáveres. Sin embargo, se considera que el potencial para salvar vidas de la donación de órganos es superior a esas restricciones. El tema clave es la definición de muerte.

Sí, ¿cómo define la muerte el judaísmo, particularmente en esta era moderna de sistemas de soporte vital?

Aunque de ninguna manera unánime, muchos rabinos sostienen que la muerte en la ley judía ocurre con el cese irreversible de la función del tronco cerebral. En la muerte cerebral, un paciente no puede respirar de forma independiente sin un ventilador mecánico, pero su corazón todavía puede latir, lo que crea una ventana para la extracción de órganos vitales como el corazón y los pulmones. Las autoridades de las tres denominaciones principales, Ortodoxa, Conservadora y Reforma, sostienen que en tales casos se pueden tomar órganos con el propósito de salvar otra vida.

El movimiento conservador ha respaldado una posición aún más expansiva. En 2010, las autoridades religiosas del movimiento dictaminaron que en situaciones en las que una persona está inconsciente, depende de un ventilador y no tiene ninguna esperanza de recuperación, incluso si puede mostrar alguna actividad cerebral limitada, la persona puede, bajo ciertas condiciones, ser eliminada de soporte vital y sus órganos tomados para trasplante después de que el corazón deja de latir.

Una opinión más restrictiva de algunos rabinos ortodoxos sostiene que la muerte se produce con el cese de los latidos del corazón, un criterio que hace que la donación de órganos vitales sea mucho más difícil desde el punto de vista médico. Bajo esta opinión, cualquier extracción de órganos de un paciente cuyo corazón está latiendo estaría absolutamente prohibida.

¿Qué pasa con los órganos de donantes vivos?

Con los donantes vivos, la difícil cuestión de determinar la muerte es discutible, pero surgen otros problemas legales. El judaísmo prohíbe ponerse a sí mismo en un peligro innecesario, y la donación de órganos nunca está completamente libre de riesgos. Las autoridades de todas las denominaciones están de acuerdo en que si un trasplante vivo pondría al donante en peligro mortal, no se debe emprender.

Con la donación de riñón, el procedimiento de trasplante de órganos más común, los peligros son lo suficientemente bajos y el potencial de salvar vidas es tan grande que el riesgo generalmente no se ve como un obstáculo. Otras donaciones de órganos vivos, como el hígado, se consideran más riesgosas e incluso pueden estar prohibidas por algunos rabinos.

¿Puedes donar tus órganos para investigación médica?

La mayoría de los rabinos dicen que no, aunque hay excepciones. Con la investigación, la línea entre la donación de un órgano específico y el salvamento de vidas es lo suficientemente indirecta que la mayoría de las autoridades no creen que califique como pikuach nefesh. Un rabino de la Reforma ha escrito que si las partes del cuerpo son “entregadas a una institución científica para estudiar, y luego se entierran después de que se realiza el trabajo en ellas, puede haber poca objeción desde el punto de vista liberal”.

¿Es posible convertirse en un donante de órganos y aún adherirse a la ley judía?

Sí. La Halachic Organ Donor Society, una organización no lucrativa ortodoxa dedicada a aumentar la donación de órganos en la comunidad judía, ha desarrollado una tarjeta de donante de órganos halachic. Aunque es similar a la casilla de donante de órganos que algunas personas verifican cuando obtienen su licencia de conducir, la tarjeta HODS establece específicamente que cualquier procedimiento de trasplante debe realizarse en consulta con el rabino del fallecido. También permite que los donantes decidan qué definición de muerte desean aplicar, ya sea la muerte del tronco encefálico o el cese del latido cardíaco. El movimiento conservador tiene una carta similar.

¿Puede un donante de órganos todavía ser enterrado en un cementerio judío?

Sí. Aunque existe un precedente histórico para aquellos que cometieron ciertas infracciones al negárseles un entierro judío, o enterrarlas en una sección separada de un cementerio judío (el suicidio es común), en la era moderna, es extremadamente raro negar a cualquier judío (incluso aquellos que se han suicidado) un entierro tradicional.

Según HODS, no se conoce ningún caso en el que a una persona se le negó el entierro en un cementerio judío porque donó sus órganos. Sin embargo, algunos aspectos de los rituales tradicionales de preparación para el entierro, conocidos como tahara, pueden no ser posibles para los donantes.

¿Qué hay de vender los órganos de uno por dinero?

La venta de órganos humanos para trasplantes es muy controvertida, lo que provoca temores de explotación de los pobres (quienes tendrían mayores incentivos para vender sus partes del cuerpo y, por lo tanto, estarían en mayor riesgo de explotación) y privilegiar a los receptores más ricos (quienes están mejor capacitados para pagar para salvar sus propias vidas), entre otras consideraciones. Por estas y otras razones, es ilegal en la mayor parte del mundo, lo que hace que la cuestión de su permisibilidad bajo la ley judía sea efectivamente discutible.

Sin embargo, algunas autoridades judías creen que, en principio, no hay nada en la ley judía que impida compensar a los donantes por sus órganos siempre que se cumplan ciertas condiciones. Robby Berman, el fundador de la Halachic Organ Donor Society, ha convocado personalmentepor una revocación de las leyes estadounidenses que prohíben la compensación para los donantes de órganos, ya que es casi seguro que aumentaría el número disponible. HODS no tiene ninguna posición al respecto.

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