sábado, octubre 31, 2020

Por los ríos de Babilonia: ¿Por qué todavía importa un poema hebreo de 2.500 años de antigüedad?

El 29 de julio, los judíos de todo el mundo observarán a Tisha B'av conmemorando la destrucción de dos templos en Jerusalén, primero por los babilonios y luego por los romanos.

Al anochecer del 29 de julio, los judíos de todo el mundo observarán a Tisha B’av, la fiesta judía más sombría. Conmemora la destrucción de los dos templos en Jerusalén, primero por los babilonios y luego, casi siete siglos después, en la CE 70, por los romanos.

Los judíos recordarán estas dos calamidades históricas junto con muchas otras, incluida su matanza durante la Primera Cruzada; las expulsiones de Inglaterra, Francia y España; y el holocausto.

El patrón de migración forzada fue establecido por la conquista babilónica de 587-586 a. C., cuando la élite de Judá fue llevada a Babilonia y el templo destruido. Al igual que la historia de Moisés y el éxodo de Egipto, que sucedió varios siglos antes, el exilio babilónico habita en el corazón del judaísmo. El trauma sirvió como un crisol, obligando a los israelitas a repensar su relación con Yahweh, reevaluar su posición como pueblo elegido y reescribir su historia.

El Salmo 137, el tema de mi libro más reciente, «Canción del exilio», es un poema hebreo de 2.500 años de antigüedad que trata sobre el exilio que será recordado en Tisha B’av. Durante mucho tiempo ha servido como una analogía histórica edificante para una variedad de grupos oprimidos y subyugados, incluidos los afroamericanos.

Orígenes del salmo

El Salmo 137 es solo uno de los 150 salmos en la Biblia que se establece en un momento y lugar en particular. Sus nueve versos pintan una escena de cautivos llorando «por los ríos de Babilonia», burlados por sus captores. Expresa un voto de recordar a Jerusalén incluso en el exilio, y cierra con fantasías de venganza contra los opresores.

La historia del exilio, que resuena en la Biblia, es fundamental para los principales profetas Jeremías, Ezequiel, Daniel, Lamentaciones e Isaías. Y las secuelas del exilio, cuando Ciro el Grande conquistó Babilonia y permitió que los judíos jugaran a Israel, se narra en los libros de Esdras y Nehemías. El estudioso de la Biblia Rainer Albertz estima que «alrededor del 70 por ciento de la Biblia hebrea aborda las preguntas de cómo fue posible la catástrofe del exilio y qué puede aprender Israel de ella».

Música inspiradora

Debido a que el salmo trata de la música, un verso famoso pregunta: «¿Cómo podríamos cantar la canción del Señor en una tierra extranjera?» – ha sido como «hierba gatera poética», intrigante para músicos y compositores. Bach, Dvorak y Verdi escribieron escenarios musicales para ello. La primera ópera popular de Verdi, «Nabucco», vuelve a contar la historia del cautiverio.

Las versiones musicales populares han sido grabadas por el cantante y compositor estadounidense Don McLean (y utilizadas en una escena memorable en «Mad Men»). Ha aparecido en el musical «Godspell». Docenas de artistas han grabado su propia versión de «Rivers of Babylon». Esto incluye una versión teñida de rastafari del grupo jamaicano The Melodians y una versión de Boney M que se convirtió en un éxito disco de éxito en 1978.

Mensaje por la justicia social

El salmo también ha inspirado a numerosos líderes políticos y movimientos sociales, e inmigrantes tan variados como los irlandeses y coreanos se han identificado con la historia.

El primer compositor de cosecha propia de Estados Unidos, William Billings, que vivió durante la Guerra de la Independencia, creó un himno que coloca a los bostonios en el papel de los judeanos oprimidos y los opresores británicos en el papel de los babilonios. «Junto a los ríos de Watertown nos sentamos y lloramos cuando te recordamos, oh Boston».

En el aniversario de la independencia de Estados Unidos, el líder abolicionista Frederick Douglass convirtió el salmo en la pieza central de su discurso más famoso, «¿Qué es para el esclavo el cuatro de julio?»

Douglass le dijo a la audiencia en el Corinthian Hall en Rochester, Nueva York, el 5 de julio de 1852, que para un negro libre como él, se esperaba que celebrara la independencia estadounidense era similar a que los cautivos de Judea fueran forzados burlonamente a interpretar canciones en alabanza a Jerusalén.

Aproximadamente 100 años después, a raíz de la Segunda Guerra Mundial, el actor y cantante disidente Paul Robeson vio profundos paralelos entre la difícil situación de los judíos y los afroamericanos y le encantó interpretar el escenario del salmo de Dvorak.

Algunos de los predicadores afroamericanos más famosos, incluido CL Franklin de Detroit (padre de Aretha Franklin), también predicaron sobre el salmo. En el caso de Franklin, respondió a la pregunta central del salmo sobre si cantar con un rotundo sí. También Jeremiah Wright, quien era el pastor de Barack Obama cuando vivía en Chicago.

Por los ríos de Babilonia: ¿Por qué todavía importa un poema hebreo de 2.500 años de antigüedad?
La cantante de soul Aretha Franklin se presenta durante una ceremonia en honor a su padre, el reverendo CL Franklin, en un parque de la ciudad nombrado en honor del difunto líder de derechos civiles el lunes 1 de agosto de 2005 en Detroit. (Foto AP / Paul Sancya)

Valorar el acto de recuerdo

Entonces, ¿cuál es el mensaje central del salmo para el mundo de hoy?

El problema de qué recordar, qué perdonar y cómo lograr justicia nunca ha sido tan molesto.

Por los ríos originales de Babilonia, ahora regiones devastadas por la guerra de Irak y Siria devastadas por el Estado Islámico, surgen historias de cautivos que se refugian en el río. La migración forzada de millones de personas de la región, principalmente de Siria, está teniendo consecuencias mundiales. Estos incluyen ayudar al aumento del populismo anti-inmigración en Europa y en los Estados Unidos.

Mientras tanto, los estudiosos de la Biblia están trabajando para interpretar un tesoro de tabletas cuneiformes descubiertas recientemente que ofrecen una imagen más detallada de cómo era realmente la vida en Babilonia para los exiliados de Judea. Y con razón. En medio de todas las injusticias que enfrentamos cada vez que revisamos los titulares de las noticias, recordar es tan crucial como perdonar.

Ese fue también el punto de Frederick Douglass. Dijo de sus compatriotas esclavizados:

«Si lo olvido, si no recuerdo fielmente a esos niños sangrantes y tristes este día, ‘¡que mi mano derecha olvide su astucia, y que mi lengua se pegue al paladar!'»

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Miles rezan en el Muro de los Lamentos en la víspera de Tisha B’Av en la Ciudad Vieja de Jerusalén, el 10 de agosto de 2019. (Noam Revkin Fenton / Flash90)

Recordar su historia es lo que harán muchos judíos en todo el mundo cuando observen a Tisha B’av. Y ese es el mensaje del Salmo 137 también. Captura sucintamente las formas en que las personas se enfrentan al trauma: volviéndose hacia adentro y desatando su ira.

Hay una razón por la cual el salmo continúa resonando con la gente, incluso hoy.

FuenteTOI
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